WJC 2018: semifinales y final
Crónica WJC 2018: semifinal

El World Junior Championship siempre trae alguna sorpresa. Este año no se esperaba que Finlandia no estuviera luchando por el metal, pero ha sido así. Las semifinales han subido aún más el nivel de los conjuntos y se han podido ver partidos de gran calidad.

SEMIFINALES

CANADÁ 7 - REPÚBLICA CHECA 2

Canadá había demostrado hasta el momento ser el conjunto más regular y consistente del torneo. La República Checa llegaba a las semifinales encomendándose al "muro" Josef Korenar y al talento de Filip Zadina, algo que parecía funcionar en los primeros compases del encuentro cuando Zadina ponía por delante a los suyos. A Canadá le costaba encontrar huecos en la defensa checa y sólo encontró el fondo de la red aprovechándose de dos situaciones de powerplay en las que Sam Steel primero y Drake Batherson después, conseguían darle la vuelta al marcador. En el segundo periodo Canadá salió al hielo con la intención de liquidar el encuentro y eso fue lo que hicieron. Batherson volvió a anotar de la mano de Cale Makar en otro powerplay. Maxime Comtois, Jordan Kyrou y por tercera vez en el encuentro Drake Batherson colocaban el 6-1 en el electrónico. El tercer tercio fue un mero trámite. Boris Katchouk por Canadá y Filip Zadina para los checos dejaban el resultado en el 7-2 final. Buen torneo de la República Checa que supo sacar provecho de sus virtudes. Canadá seguía demostrando su gran potencial ofensivo y se apuntaba a disputar una nueva final.


SUECIA 4 - ESTADOS UNIDOS 2

Tras sufrir más de lo esperado en cuartos de final, Suecia mostraba su mejor juego en semifinales para derrotar a los americanos. El partido comenzaba con una fase de tanteo por parte ambos conjuntos. Hubo que esperar hasta el segundo periodo para inaugurar el marcador. Tuvo que ser en una situación de superioridad por parte de los suecos, en la que Elias Pettersson fusilaba desde el círculo izquierdo a Woll. Suecia había tenido las ocasiones más claras y obtenía su recompensa. Pudo ampliar la ventaja en el segundo tercio pero acabaría este con la ventaja mínima de los europeos. En el tercer periodo EEUU comenzó a arriesgar y los suecos supieron aprovechar los espacios para que en una contra protagonizada por Fredrik Karlstrom y Lias Andersson terminase con el tanto de este último. Oskar Steen y Axel Jonsson ponían la puntilla con dos tantos en minuto y medio. Con el encuentro sentenciado, Suecia se relajó y los norteamericanos consiguieron maquillar el resultado gracias a Kieffer Bellows, que ha cuajado un gran torneo, y a Brady Tkachuk que pusieron el definitivo 4-2.


FINAL

SUECIA 1 - CANADÁ 3

Gran final la disputada este año entre suecos y canadienses. Se enfrentaban los dos mejores conjuntos del torneo y que mejor juego han desplegado. Suecia se encomendaba sus mejores jugadores como Dahlin, Pettersson, Andersson y Nylander. Canadá cargaba esa responsabilidad a Batherson, Makar y Steel. El primer periodo fue un constante tanteo entre ambos conjuntos, quienes tuvieron varias oportunidades cada uno de inaugurar el marcador. Timmins estuvo a punto de culminar una gran jugada personal a pocos segundos de la bocina, pero Gustavsson se mantuvo firme. Sería en el segundo tercio cuando una buena contra llevada a cabo por Dillon Dube y Jordan Kyrou terminaba con el 0-1 del capitán canadiense. Suecia debía arriesgar, pero con la consigna clara de no cometer sanciones conocedor del peligro canadiense en estas situaciones (un 60% de acierto). Pues sería en un powerplay para canadá cedido por Andersson cuando los suecos empatarían el encuentro. Tim Soderlund batía a Hart tras una buena contra llevada a cabo por Linus Lindstrom. Con todo por decidir se llegaba al tercer periodo. Taylor Raddysh estuvo a punto de romper la igualada en una situación de superioridad, pero el larguero mantendría la igualada. A falta de 1:40 para el final Conor Timmins realizaba un gran pase desde la blueline para que Tyler Sttenbergen adelantara a los canadienses. Con Suecia a la desesperada Alex Formenton anotaba a puerta vacía y ponía su granito de arena para que los canadienses se colgaran el preciado metal. Gran final y gran torneo disputado por ambos conjuntos. El triunfo de Canadá servía para cerrar viejas heridas. La final disputada en 2011 también en Buffalo cuando desperdició una ventaja de 3-0 y la del pasado año al perder frente a los EEUU por penaltis.


En el partido por el tercer y cuarto puesto los estadounidenses conseguían hacerse con el bronce gracias a una contundente victoria frente a la República Checa por 3-9.

En el partido por el descenso Bielorusia perdía los dos primeros partidos por la mínima ante Dinamarca en dos disputadísimos partidos y desciende de división.

VAVEL Logo