Justin Schultz, en el dique seco cuatro meses
Justin Schultz con los Pens esta temporada | Foto: Twitter @penguins

Los Pittsburgh Penguins pierden a uno de los pilares de su defensa Justin Schultz. El canadiense fue operado con éxito el pasado domingo de una fractura en la parte inferior de su pierna izquierda, sufrida en el encuentro disputado antes los Montreal Canadiens el sábado, según comunicó de manera oficial el equipo. Schultz se lesionó tras una desafortunada caída sobre su pierna izquierda en una disputa con el jugador de los Canadiens Tomas Plekanec, quien se interesó por el estado del canadiense por mensaje y achacó a la lesión a la mala suerte. Se espera que Schultz esté en el dique seco al menos cuatro meses, regresando como muy pronto a mediados de febrero.

Schultz estaba sumando un punto por partido antes de lesionarse, con cuatros asistencias en los primeros cuatro partidos de los Pens. Unos buenos números para el líder de la segunda pareja de defensas del equipo de Pittsburgh por detrás de Kris Letang y de los jugadores que promediaron más de 17 minutos durante sus tres primeros partidos.

¿Y ahora qué?

Queda claro que la lesión del canadiense es un gran golpe para la defensa de los Pens, que con Schultz fuera deberán buscar jugadores para mejorar la defensa. En esta búsqueda de jugadores para suplir la baja del canadiense habrá que contar tanto con Jack Johnson, con un contrato para las próximas cinco temporadas, que aún no ha conseguido ningún punto en lo que va de temporada y con Olli Maatta, que debe dar un impulso al rendimiento ofrecido esta temporada donde tampoco ha sumado punto alguno y donde ya ha sido dejado fuera de una convocatoria por decisión técnica. Los Pens comenzaron la temporada con Johnson y Maatta jugando juntos, por lo que sería extraño verles como pareja de nuevo.

Mike Sullivan confía en sus jugadores

En relación a la grave lesión de Schultz y sobre quién podrá suplirle, el entrenador Mike Sullivan ha manifestado la importancia de la baja en defensa sufrida, pero confía en que tiene jugadores de nivel para reemplazarle: "Tenemos defensores nivel NHL capaces, así que estoy seguro de que podemos poner jugadores que sé que pueden ayudarnos a ganar partidos. No es un tipo fácil de reemplazar, ya que es un muy buen jugador y ha sido muy bueno para nosotros durante mucho tiempo. Desde nuestro punto de vista, es una pérdida difícil, pero ciertamente tenemos que estar preparados con los chicos que tenemos".

Más tiempo en el hielo para los defensas con menos minutos

De cara a los defensas de los Pens con menos minutos disfrutados esta temporada, la lesión de Schultz significa que se abre la posibilidad de tener más minutos tanto para Jamie Oleksiak como para el Rookie Juuso Riikola, los cuales podrían ser una pareja para la defensa del equipo de Pittsburgh de cara al futuro. Ambos jugadores han estado entrando y saliendo de las alineaciones de los Pens desde el inicio de la temporada, quizás Riikola podría beneficiarse más de la lesión de Schultz, teniendo delante de sí una gran oportunidad para disputar más minutos. Incluso podría sumar más minutos en Power Play, ya que el Schultz era el segundo jugador del equipo por detrás de Letang con más minutos en situación de superioridad numérica.

Juuso Riikola con los Pens | Foto: USA TODAY Sports
Juuso Riikola con los Pens | Foto: USA TODAY Sports
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