Posibles destinos para Joel Quenneville
Joel Quenneville | Foto: Jonathan Daniel.

Todo en la vida tiene un fin y el ciclo de Joel Quenneville al mando de los Chicago Blackhawks terminó. El equipo del estado de Illinois destituyó a quien había sido su comandante en jefe desde 2008 hasta inicios de esta semana, después de un comienzo de temporada de 6-6-3 (15 puntos) y cinco derrotas consecutivas. A unos días de su despido, hay una baraja de equipos que podrían ofertar por los servicios del veterano entrenador.

Hay antecedentes recientes de entrenadores que han sido despedidos y, por su gran historial, rápidamente encuentran otro equipo para liderar. Los Anaheim Ducks terminaron su relación con Bruce Boudreau en el mes de abril de 2016 y una semana después tomó el cargo de entrenador con los Minnesota Wild; misma situación vivió Claude Julien el año pasado, cuando los Boston Bruins le despidieron y una semana después ya estaba en el banco de los Montreal Canadiens; el suceso más reciente fue el de Barry Trotz tras dejar a los Washington Capitals después del campeonato, tres días después, los New York Islanders firmaron contrato con él.

El "Coach Q" es uno de los mejores entrenadores de la época moderna del hockey sobre hielo, esta es su 22º temporada como estratega y es el segundo en el histórico en partidos dirigidos, a 526 del gran Scotty Bowman. Son varios equipos que podrían estar interesados en los servicios de Quenneville, al final, será él quien decida sobre su futuro.

Posibles destinos

St. Louis Blues: Cuando el "Coach Q" se paró en la banca de los Blackhawks por primera vez, estaba en un equipo que no inició bien y que tenía, como mínimo, la meta de clasificarse para postemporada. Suena familiar al caso de los Blues, quienes podrían tener a Quenneville en la banca rápidamente, si así lo desean. Incluso, es un equipo familiar, ya que les dirigió ocho temporadas durante 1996-2004.

Ottawa Senators: Hay dos condiciones por las cuales no se podría dar este trato: el roster debilitado de los "Sens" y que no puedan pagar lo que el entrenador pueda solicitar. Lo más probable es que Quenneville prefiera dirigir a un equipo que tenga posibilidades de acceder a la fase final, así que si los directivos quieren a Q en su banquillo, tendrán que trabajar en un cambio de roster.

Philadelphia Flyers: El entrenador en jefe de Philly, Dave Hakstol, ha llevado a la franquicia a postemporada en dos de sus tres temporadas al mando, pero no ha logrado superar la primera ronda, algo que podría suceder con Quenneville a la cabeza. De nuevo, el salario podría ser un problema para concretar el trato, además de qué tanta fe le tenga la gerencia general a Hakstol.

Los Ángeles Kings: El equipo californiano despidió a su entrenador el fin de semana, dejando a Willie Desjardins como interino, el mismo que podría durar toda la temporada. La gerencia de Los Ángeles podría esperar al final de la campaña para hacer el movimiento, el cual no tendría tanto problema, o pueden firmar a Quenneville antes de finalice el 2018  e inyectar una nueva vibración al roster de los Kings.

Detroit Red Wings: Pese a dos temporadas sumando menos de 80 puntos y fuera de la postemporada, los Red Wings han mantenido a Jeff Blashill en el banquillo. ¿Qué tanta paciencia tendrá la gerencia con Blashill? Dependerá de los resultados, por lo pronto han sumado 12 puntos en 15 partidos. No hay mejor nombre para reemplazar a Blashill, que Quenneville.

Equipo expansión, Seattle: El equipo 32º de la NHL podría dar un impacto como lo hizo el 31º en su temporada debut, cuando Las Vegas llegó a la final  de la Stanley Cup. Y qué mejor que dar un impacto desde antes de iniciar la temporada (o de que se oficialice el ingreso de Seattle), firmando al gran Joel Quenneville para que esté en su banquillo.

VAVEL Logo