Saints y Panthers animan la NFC
Sur
Christian McCaffrey es la principal carta de los Panthers (Imagen: Carolina Panters)

La División Sur de la Conferencia Nacional se ha convertido, en los últimos años, en una de las más interesantes y competitivas de la NFL. New Orleans Saints (7-1), Carolina Panthers (6-3) y Atlanta Falcons (4-4) han disputado la postemporada el año pasado y hay muchas chances que lo hagan en la presente también. Los inestables Buccaneers (3-5) no viven un buen momento y se hunden en la última posición de la división.  

Los Saints son considerados, por muchos, el mejor equipo de la NFC y lo dejó ratificado en la gran victoria ante los Rams. Los dirigidos por Sean Payton acumulan siete victorias consecutivas y es un firme candidato a disputar el Súper Bowl en el Mercedes Benz Stadium.

Drew Brees lidera una ofensiva que no tiene techo y aprovecha al máximo el buen momento de Alvin Kamara y Michael Thomas. El corredor es la principal arma de los Saints con 917 yardas combinadas y 12 touchdowns, mientras que el receptor lidera su sección con 880 yardas por aire y 5 anotaciones. Por su parte, el quarterback, candidato a ganar el premio MVP de la temporada, lanzó para 2336 yardas totales y 18 pases de touchdown. Además, tiene un porcentaje de pases completos de 76%, el mejor de la NFL, y solo fue interceptado en una ocasión.

Sin embargo, Carolina Panthers, en silencio, viene acumulando victorias y se encamina para estar en playoffs. Por el momento, lo hace como Comodín dado el récord, casi ideal, de New Orleans. Tras la contundente victoria ante Ravens, el equipo de Ron Rivera se ubicaba a un solo juego de los Saints pero la dura derrota ante los Steelers los alejaron, aún más, de la cima. No obstante, lo mostrado hasta el momento lo ubican como un fuerte candidato a postemporada.

El buen presente de Cam Newton y Christian McCaffrey son los argumentos más sólidos que explican este presente. La ofensiva es la 13° en yardas totales, aunque es la 2° mejor por tierra. En ese rubro, se destaca la polifuncionalidad de McCaffrey con 1018 yardas combinadas y 8 anotaciones. Por otro lado, Newton también influyó en el juego terrestre con 352 yardas y 4 touchdowns.

Por debajo de los Saints y Panthers aparecen los Falcons. El equipo de Dan Quinn tuvo un comienzo muy flojo con derrotas consecutivas ante Saints, Bengals y Steelers pero se recuperó y con record 4-4 se ubica en la contienda de conseguir un lugar entre los comodines.

La ofensiva comandada por Matt Ryan es la segunda mejor en yardas aéreas y está entre las mejores 10 en puntos con 28.5 de promedio. No obstante, la defensiva se ubica entre las 3 peores de la temporada y complica las aspiraciones del equipo. En ese sentido, esta semana firmaron al ala cerrada Bruce Irvin, cortado recientemente por los Raiders de Oakland y se espera que le un salto de calidad a una defensa que no pudo sobrellevar las lesiones de Keanu Neal, Deion Jones y Ricardo Allen.

La temporada recién está transitando la segunda mitad pero ya hay varias certezas de cara al futuro. New Orleans tiene su lugar encaminado hacia los playoffs y junto a los Rams pelearan por el primer puesto de la Conferencia. Sin embargo, el presente de los Panthers los ubica a la expectativa y con chances de amarrar un lugar entre los comodines. Los Falcons no la tienen fácil pero su juego viene en alza y nunca deben ser descartados por el poder de fuego de su ofensiva.

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