Épica remontada de los Steelers en Jacksonville 
Vance McDonald consigue el touchdown que puso en juego a los acereros (Imagen: Steelers.com)

Jacksonville Jaguars (3-6) recibía en el TIAA Bank Field a los Steleers en busca de un triunfo tras 5 derrotas consecutivas. Para ello, volverían a contar por semana consecutiva con Leonard Fournette, quien estuvo marginado por lesión en el tendón de la corva. Por otro lado, Pittsburgh (6-2-1) venció en la Semana 10 a los Panthers 52 a 21 y se emerge como un equipo a tener en cuenta para llevarse la Conferencia Americana.

El Head Coach de los Jaguars, Doug Marrone, había adelantado que tenían que frenar el poder ofensivo de los Steleers si querían tener posibilidad de vencerlos. La defensiva de Jacksonville lidera la NFL en yardas contra el pase y es la tercera mejor permitiendo yardas totales con 319 por partido.

En ese sentido, pudieron neutralizar a los Steleers en el primer cuarto y lo obligaron a despejar en tres ocasiones consecutivas. James Conner no pudo imponer su dominio por tierra y Roethlisberger lució impreciso y no pudo conectar sus envíos con Antonio Brown y JuJu Smith-Schuster. Por su parte, Jacksonville hizo su juego que lo caracteriza y aprovechó su juego terrestre para marcar diferencias. Fournette y T.J Yeldon se hicieron cargo de todas las jugadas, avanzaron con acarreos cortos y Josh Lambo adelantó a su equipo con un gol de campo de 48 yardas.

La defensiva de Jaguars siguió su plan de juego y presionó en varias ocasiones a Big Ben. El quarterback se mostró muy fastidioso y errático en sus pases. Jacksonville continuó intentando por  la vía terrestre y volvió a sacar réditos gracias a la velocidad de Fournette y Carlos Hyde. Bortles intentó llegar a la anotación con un pase pantalla a Yeldon pero la defensiva reaccionó bien y Josh Lambo volvió a marca otro Field Goal.

Pittsburgh nunca pudo encontrarle la vuelta al juego en la primera mitad. Roethlisberger completó menos del 50% de sus envíos y en varias ocasiones forzó la jugada y puso en peligro el ovoide. Tal es así que Big Ben intentó buscar a Brown pero su pase quedó corto y fue interceptado por Jalen Ramsey. Bortles aprovechó la acción de la defensiva y con un pase a Westbrook avanzó a zona roja, aunque una captura al quarterback los forzó, nuevamente, a conformarse con un gol de campo de Lambo.

Jalen Ramsey intercepta el pase fallido de Roethlisberger ante la mirada de Brown (Imagen: Jaguars.com)
Jalen Ramsey intercepta el pase fallido de Roethlisberger ante la mirada de Brown (Imagen: Jaguars.com)

Los Steelers iban a tener la última posesión del primer tiempo para intentar descontar pero Roethlisberger volvió a ser interceptado, esta vez por Barry Church, y los Jaguars se fueron al frente 9-0 gracias a la exhibición de su defensiva.

La historia parecía no cambiar en el comienzo del complemento y otra jugada grande de Jalen Ramsey le permitió a Jacksonville sacar más ventaja. Big Ben permitió su tercera intercepción del partido y no encontraba el rumbo. Por otro lado, los locales aprovecharon la agilidad de Leonard Fournette para sacar yardas y logró anotar el touchdown para dejar el juego 16-0.

El juego estaba cuesta arriba para Pittsburgh pero volverían al juego a través de sus jugadores emblemas. Roethlisberger no encontraba receptores cercanos, fue presionado por el tacke Taven Bryan y lanzó en trayectoria larga hacia Antonio Brown que logró hacerse del balón y llegar a la zona de anotación. El touchdown de 78 yardas fue lo que necesitaban los Steelers para animarse y no darse por vencido a pesar de verse superados por la defensiva rival.

Pittsburgh entró al último cuarto abajo 16 a 6 pero sabían que si la ofensiva lograba entrar en ritmo podían dar vuelta el juego. Sin embargo, ante la presión de sacar puntos, Big Ben se la jugó en 4ta & 6 y Ramsey volvió a lucirse para evitar la recepción de James Conner. No obstante, la defensiva de Steelers forzó un tres y fuera para darle otra chance a Ben y compañía.  Los ajustes efectuados por el Coordinador Defensivo Keith Butler fueron vitales porque evitó acarreos positivos por parte de Fournette y logró llegarle con presión a Blake Bortles, logrando varias capturas contra el quarterback.

Con 5.07 en el reloj, Roethlisberger salió decidido y con dos pases a su receptor Juju Smith-Schuster llegó a zona roja. Con 3ra & 1, James Conner logró la primera oportunidad pero no pudo salirse de la banda y el tiempo era aliado de Jacksonville. A falta de 2.36, Big Ben lanzó hacia zona de anotación y el ala cerrada Vance McDonald logró quedarse con el balón ante la pegajosa marca de Telvin Smith.

Big Ben tuvo un inicio difícil pero volvió a ser clave para obtener el triunfo (Imagen: Steelers.com)
Big Ben tuvo un inicio difícil pero volvió a ser clave para obtener el triunfo (Imagen: Steelers.com)

El juego estaba 16-13 para los Jaguars y la ofensiva tenía la posibilidad de cerrar el partido en caso de mover las cadenas. Sin embargo, la defensiva de los Steelers volvió a ser decisiva y evitó que Fournette avanzara con el balón. Logan Cooke se hizo cargo del despeje y Jacksonville le dio la posibilidad a Pittsburgh de empatar o dar vuelta el partido. La incapacidad de Bortles para hacerse cargo del equipo y la reacción de los Steelers para no permitir más yardas terrestres lograron que los Jaguars pierdan, en un abrir y cerrar de ojos, una ventaja que lograron trabajar y mucho para obtenerla.

Roethlisberger demostró en casi 2 minutos porque es uno de los mejores quarterbacks de la liga. Ante la presión de la defensiva, conectó con Smith-Schuster hasta medio campo. Luego, Antonio Brown consiguió el 1ro & goal con una atrapada increíble. El partido era dramático y más aún cuando Roethlisberger buscó la anotación con Ryan Switzer pero D. J. Hayden interceptó el pase y parecía que los Jaguars iban a lograr a victoria. Sin embargo, el cornerback le sujetó la máscara al receptor y anuló la intercepción. Con 15 segundos por jugar, Big Ben sorprendió y obtuvo el touchdown ganador por tierra. Pittsburgh rubricó una remontada increíble y  se quedó con un triunfo importante en busca de quedarse con la Conferencia Americana.

Pittsburgh se mantiene líder de la División Norte con récord 7-2-1 y llegó a seis triunfos consecutivos, tercera mejor racha actual (Saints vencieron a Eagles y llegaron a 9 en fila y Texans a 7 tras la victoria ante Redskins). La próxima jornada, los Steelers visitarán a los Denver Broncos en Colorado. Por su parte, los Jaguars caen a la última posición de la AFC East con récord 3-7 y en la Semana 12 tendrán que verse las caras ante los Buffalo Bills en el New Era Field.

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