Fallece
Red Kelly miembro del Hall Of Fame del Hockey
Red Kelly | NHL.COM

Fallece Red Kelly miembro del Hall Of Fame del Hockey

El mítico ex jugador de los Red Wings y los Mapple Leafs ha muerto a los 91 años

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Guillermo Aragonés

Red Kelly ganó ocho Stanley Cups durante una carrera estelar de 20 temporadas, desempeñándose como miembro del Parlamento mientras ganaba los campeonatos de la NHL con Toronto a mediados de los años 60 después de brillar en Detroit. Tras retirarse brilló como entrenador al crear la famosa “pyramid power”

Kelly, quien murió el jueves en Toronto a la edad de 91 años, era un defensa y delantero centro de élite. El pelirrojo volador pasó casi 13 temporadas con los Red Wings como defensa antes de ser traspasado a los Maple Leafs y convertirse en delantero.

Nacido como Leonard Patrick Kelly el 9 de julio de 1927, creció en la granja familiar en Simcoe, Ontario. Salió de su casa a los 16 años para ir al St. Michael's College, un centro de hockey de Toronto al que su padre había asistido. Kelly fue cortado por tres equipos en St. Mike, pero tuvo una segunda oportunidad después de impresionar a uno de los Maestros durante un partido.

Kelly hizo su debut en Red Wings a los 20 años. Pronto se ganó una reputación por su capacidad para manejar el disco, particularmente con sus patines cuando su stick no estaba disponible, y por su pase preciso.

Kelly ganó la Stanley Cup con los Red Wings 1950, 1952, 1954 y 1955. Kelly ganó el Trofeo Lady Byng en 1951, 1953 y 1954 como el jugador más caballeroso de la liga. En 1954, fue el primer ganador del Trofeo James Norris como el mejor defensa de la NHL.

En 1960, el entrenador de Maple Leafs, Punch Imlach, le pidió a Kelly que se convirtiera en un central, y Kelly aceptó el desafío. Los Maple Leafs levantaron la Stanley cup en 1962, 1963, 1964 y 1967.

Terminó con 281 goles y 542 asistencias en 1.316 partidos de temporada regular, junto con 33 goles y 59 asistencias en 164 partidos de playoffs.

Fue admitido en el Hockey Hall of Fame en 1969, con el período de espera obligatorio eliminado.

Kelly comenzó a entrenar después de su retiro, primero con la expansión Los Angeles Kings en 1967 y luego en 1969 como el segundo entrenador de Pittsburgh. Después de ser despedido por los pingüinos a mediados de la temporada 1972-73, recibió una oferta de trabajo del propietario de los Leafs, Harold Ballard.

Kelly pasó tres años como Entrenador Jefe en Toronto, llevando al equipo a la segunda ronda de los playoffs tres veces seguidas.

En 1976 fue el foco de todos los titulares cuando reveló el "Pyramid Power" durante un encuentro de segunda ronda con los Broad Street Bullies. Su récord de carrera en el banquillo fue 278-330-134 en 742 partidos de temporada regular.

En 1997, Hockey News puso a Kelly en el número 22 en sus 100 mejores jugadores de todos los tiempos.

El 13 de octubre de 2016, los Maple Leafs retiraron el número 4 de Kelly, junto con los números de otros 15 jugadores que alguna vez fueron honrados con pancartas en el Air Canada Center, junto con los dos números previamente retirados de Ace Bailey y Bill Barilko. El honor fue compartido con Hap Day, quien llevó el número 4 desde 1924 hasta 1937.

El 1 de febrero de 2019, los Red Wings retiraron su número 4 en honor a Kelly. A Kelly le sobreviven Andra, su esposa de 60 años, y sus cuatro hijos y ocho nietos.

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