Seis jugadores que mejoraron con los playoffs
Jaden Schwartz y Jason Spezza, dos jugadores revitalizados por la postemporada - Scott Rovak

Seis jugadores que mejoraron con los playoffs

La temporada regular es donde ganas dinero, pero los playoffs son donde realmente demuestras lo que vales. He aquí un vistazo a seis jugadores que han tenido un fantástico desempate después de las duras campañas de la temporada regular.

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Tomás Fernandez

Hay una filosofía presente dentro de la NHL que dice que tu temporada regular puede quedar en el olvido en base a tu desempeño en los playoffs, para bien y para mal ( por ejemplo Tampa Bay). De entre todo el caos que han sido las primeras rondas de los playoffs del 2019, han surgido jugadores que poco a poco están cambiando su historia con su rendimiento en esta postemporada.

Jason Spezza - Dallas Stars

Hay muy pocas cosas buenas que se puedan decir de la temporada regular de Jason Spezza.

El centro no logró alcanzar la marca de 30 puntos por segundo año consecutivo, con el gran centerman luchando por mantenerse efectivo en su 16ª temporada en la NHL. Sus 27 puntos están muy lejos de cuando podía alcanzar 90 puntos o más jugando para los Ottawa Senators. Y sin ir más lejos, dos años atrás logró 50 puntos, pero desde entonces no parece encontrar su ritmo.

Pero una cosa que la gente tiende a olvidar de Spezza es su impresionante línea estadística en playoffs. En 77 partidos de playoffs, Spezza tiene 69 puntos, con un promedio de 0.90 puntos por partido; quedando en el 8vo lugar entre jugadores con al menos 50 puntos en su carrera y primero entre los jugadores que siguen en segunda ronda. En 2007, en su única aparición en una final de Stanley Cup, Spezza fue miembro de una línea de ataque mortal en Ottawa que le vio a él, a Daniel Alfredsson y a Dany Heatley anotar 22 puntos cada uno.

Con su gol el miércoles por la noche, Spezza es el único jugador con un promedio de menos de 14 minutos de tiempo de hielo con más de dos puntos en la segunda ronda y el único jugador con menos de 13 minutos en tener más de tres puntos en todos los playoffs. No está mal para un jugador que comenzó la primera ronda en sala de prensa. Pero no es el único jugador que se libra de una mala temporada en tener una carrera de playoffs.

Charlie Coyle - Boston Bruins

El trabajo de Coyle no es generar ofensiva, pero es difícil ignorar el hecho de que ya ha superado sus seis puntos de la temporada regular con los Bruins al anotar siete puntos en diez encuentros de playoffs. Esta ha sido una postemporada para el recuerdo para Coyle, quien tuvo solo 15 puntos en los playoffs durante su etapa en Minnesota Wild. Adquirido antes del trade deadline en un acuerdo que envió a Ryan Donato a Minnesota, Coyle esta liderando el equipo en tiros con un porcentaje de 29.4 y es el jugador con más goles, cinco. Es seguro decir que Coyle ha sido uno de los jugadores más importantes para Boston en esta serie contra los Blue Jackets, y el hecho de que también pueda mantener un juego físico contra Columbus es un gran aporte.

Warren Foegele -  Carolina Hurricanes

Una de las mejores historias de la postemporada ha sido el ascenso de Foegele. Nombrado MVP en los playoffs de la OHL en 2017 luego de ganar el campeonato con los Erie Otters, Foegele ha causado un impacto. Con ocho puntos en diez partidos, ha logrado alcanzar más de la mitad de su producción de la temporada regular que fue de 15 puntos. Entró a los playoffs con goles en dos partidos consecutivos, la segunda vez que logra tener puntos en partidos consecutivos. Contra los Washington Capitals logró  anotar cuatro goles y dos puntos en la primera ronda. Foegele esta empatado en el décimo lugar en puntos en playoffs con Nicklas Backstrom y Roope Hintz, superando tambien a Teuvo Teravainen para liderar al equipo. Nada mal para un novato, pero si su carrera juvenil es indicación de algo, Foegele disfruta de los playoffs.

Jordan Staal - Carolina Hurricanes

Si Staal hubiera jugado toda la temporada, habría estado al ritmo de 46 puntos, igual que sus últimos seis años con los Hurricanes. Pero con 26 puntos en 50 partidos, el más bajo en su carrera en la liga, una buena postemporada es lo que Staal necesita para cerrar la campaña. Con cuatro goles y ocho puntos, incluido el gol de la victoria en el partido contra Washington para forzar el Juego 7 y el gol ganador del Juego 1 contra los New York Islanders, Staal logró  su cometido. Es su primera postemporada desde que dejó a los Pittsburgh Penguins en 2012 y su próximo punto igualará su mejor marca de playoffs establecidas en 2009 y 2012.

Matt Nieto - Colorado Avalanche

Nieto no ha podido superar el total de puntos en su carrera (registró 27 en 2014-15) en las cuatro temporadas regulares desde entonces, pero ha sido uno de los mejores jugadores de Colorado en los playoffs. No es del todo inesperado verle jugar bien en el gran escenario: tuvo cinco puntos en siete juegos con San José durante su carrera de postemporada en 2014 y tuvo tres asistencias en seis partidos el año pasado como jugador de profundidad para el Avalanche. Esta vez, sin embargo, sus cuatro goles le vinculan con jugadores como Artemi Panarin, Brad Marchand y Jordan Eberle.

Jaden Schwartz - St. Louis Blues

Las lesiones limitaron a Schwartz a 36 puntos en 69 partidos, lo que se tradujo en su peor total ofensivo en una temporada completa desde que se convirtió en un jugador de la NHL a tiempo completo en 2013-14.

Sin embargo, todo se ha olvidado en la postemporada, especialmente después del hat trick que consiguió en el Juego 6 contra los Winnipeg Jets que ayudó a los Blues a avanzar a la segunda ronda. Mantuvo su ritmo con tres puntos en cuatro partidos contra los Stars, llegando a seis goles y ocho puntos en 10 partidos, escoltando a Alex Pietrangelo por el liderato del equipo en puntos. Schwartz tiene la mejor marca de goles y puntos en 60 minutos con 2.15 y 2.86 respectivamente; y esta disparando con un porcentaje de 25% cada 24 tiros. Esa es la mejor tasa entre jugadores con al menos 20 tiros en la postemporada, convirtiéndole en uno de los tiradores más peligrosos de la segunda ronda. Si bien los Blues no han dominado en los playoffs, Schwartz ha sido sin dudas espectacular para el equipo.

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