Los Blues alcanzan la final de la Stanley Cup por primera vez en 50 años
Los St. Louis Blues celebrando el pase a la final | Foto: St. Louis Blues

Los Blues alcanzan la final de la Stanley Cup por primera vez en 50 años

Los Blues vencen en el sexto partido de la final de Conferencia a los San José Sharks por 5-1 y se proclaman campeones de la Conferencia Oeste. Además, se clasifican para la final de la Stanley Cup por primera vez en 50 años, donde se verán de nuevo las caras con los Boston Bruins.

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Javier J. Ballesteros

La última vez que los St. Louis Blues alcanzaron la final de la Stanley Cup fue en la temporada 1969-1970, y por ello la mayoría de los jóvenes no tienen recuerdo alguno del equipo de St. Luis luchando por alcanzar la gloria de la NHL. Aunque los aficionados más longevos si recuerdan aquella final donde fueron barridos por los Boston Bruins, precisamente los Bruins serán los rivales también de esta final 2018/2019, donde anotó el famoso gol del salto Bobby Orr para los Bruins.

Pero para alcanzar la tan ansiada final, los Blues tuvieron que superar a los San José Sharks en la final de la Conferencia Oeste, rematando la serie en el partido seis con un contundente 5-1 y vengándose así de la eliminación sufrida por los propios Sharks en la final de Conferencia en la temporada 2015-2016.

Los Blues campeones título Conferencia Oeste Clarence Campbell | Foto: NHL.com
Los Blues campeones título Conferencia Oeste Clarence Campbell | Foto: NHL.com

Los Sharks llegaron al sexto partido de la serie sin el mejor equipo posible, ya que contaba con las bajas por lesión de Joe Pavelski, Erik Karlsson y Tomas Hertl. Fueron unas bajas bastante sensibles para los de San José, ya que a los 92 segundos del inicio del partido y tras un fuerte inicio de los Blues, se colocarían por debajo en el marcador tras desviar David Perron el puck lanzado por Sammy Blais, que acabó traspasando a Martin Jones para hacer sonar las bocinas y colocar el 1-0 en el electrónico. Los Blues anotarían el 2-0 en el minuto 16:16, con el que se llegaría al final del primer periodo, gracias al gol en Power Play de Vladimir Tarasenko (quien ha conseguido al menos un punto en cada partido de playoffs, tres goles y cinco asistencias), con un disparo desde el circulo izquierdo del ataque para poner tierra de por medio.

Ya en el segundo periodo, Dylan Grambrell, uno de los jugadores beneficiados por las múltiples bajas del equipo de San José, anotó su primer gol en unos playoffs, y en su primer partido de postemporada tras una escapada para acercar a los de San José en el marcador 2-1 y llevar esperanzas a los aficionados de los Sharks. Pero fue un espejismo, ya que prácticamente de inmediato, los de St. Louis respondieron con un gol de rebote de Brayden Schenn al disparo de Alex Pietrangelo en el minuto 12:47, que pondría el 3-1 en el marcador para acabar el segundo periodo con una nueva ventaja de dos goles para el equipo local.

En el tercer periodo, a pesar de que los Sharks se volcaron en ataque, no consiguieron anotar para acercarse en el marcador y Tyler Bozak puso en el minuto 13:05, el 4-1 e Ivan Barbashev el 5-1 en el 17:45 a puerta vacía, para certificar el pase de los Blues a la gran y esperada final de la Stanley Cup y consiguiendo el título de campeones de la Conferencia Oeste.

Los Blues buscarán la revancha

Los St. Louis Blues han alcanzado la final de la Stanley Cup tras 50 años, y lo han conseguido en una temporada donde una racha de once victorias consecutivas, de las cuales siete fueron como visitantes, fue la base para alcanzar los playoffs y de que un equipo liderado por Pietrangelo se alzase con el título Clarence Campbell que les acredita como campeones de la Conferencia Oeste para llegar a la final. Una final donde podrán tomar la revancha de aquella final de 1969-1970, precisamente frente a los Bruins.

Tiempos de cambios en los Sharks

Por su parte, los Sharks se quedan a las puertas de alcanzar una nueva final, en una serie donde les penalizó el bajo número de goles a favor y donde fueron superados por unos grandes Blues. Tras caer derrotados, parece que llegan tiempos de cambios en San José, donde Joe Thornton, con 39 años, será este verano agente libre sin restricciones, al igual que Pavelski y Karlsson. Por lo que parece, el fin de una era y habrá que esperar a ver cómo evolucionan los acontecimientos.

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