Matt Cullen se retira del hockey
Foto: NHL.

Matt Cullen se retiró de la NHL. El delantero de 42 años jugó 21 temporadas en la Liga, incluida la temporada pasada con los Pittsburgh Penguins cuando tuvo 20 puntos (siete goles, 13 asistencias), en 71 partidos de temporada regular y ningún punto en cuatro enfrentamientos por los Stanley Cup Playoffs.

"Fue un momento emotivo, pero sabía que se avecinaba", dijo Cullen al sitio web de los Penguins: "Simplemente me sentía bien y estaba realmente en paz con todo cuando todo había terminado. Sentí que era justo retirarme en Pittsburgh con todo lo que la organización me había dado y hecho por mí. Estoy tan feliz de haber regresado y haber terminado mi último año en Pittsburgh. No cambiaría ese último año por cualquier cosa."

Jugó con ocho franquicias de la NHL y ganó tres Stanley Cups.

Cullen, quien fue el jugador más viejo de la NHL la temporada pasada, es el 19º en la historia de la Liga en partidos disputados con 1.516, el segundo en ese departamento entre los jugadores nacidos en Estados Unidos después de Chris Chelios (1.651). Cullen ganó la Copa Stanley tres veces, con los Carolina Hurricanes en 2006 y con los Penguins en 2016 y 2017.

"Siempre tendré las copas y esos recuerdos. Pero cuando pienso en esos tiempos, lo que realmente destaca es ver a mis hijos con ellos", dijo Cullen: "Eso, para mí, fue lo mejor que he visto en mi vida. Era como si los chicos fueran parte de la familia. Esos son los recuerdos que probablemente atesoraré más que nada. Sólo los veo por la habitación todos los días. Sé que los chicos lo recordarán para siempre."

"Mientras me tomo este tiempo para jubilarme, miro hacia atrás en los últimos 42 años de mi vida y lo que más quiero decir, es gracias", señaló Cullen: "Gracias a todos los que hicieron posible mis sueños. Estoy agradecido por cada partido, por cada momento, por todo lo que este partido me ha dado... Es difícil de creer que este sea el final, pero aquí estoy", expresó el ahora jubilado, quien añadió que no colgará los patines todavía, ya que enseñará a sus hijos a jugar al hockey sobre hielo.

Los números de Cullen

Seleccionado por los Anaheim Ducks en la segunda ronda (nº 35), en el Draft de la NHL de 1996, Cullen tuvo 731 puntos (266 goles, 465 asistencias), con los Ducks, Florida Panthers, Hurricanes, New York Rangers, Ottawa Senators, Minnesota Wild, Nashville Predators y Penguins. Obtuvo 58 puntos (19 goles, 39 asistencias), en 132 partidos de postemporada.

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