Cinco porteros suplentes que podrían ganarse el puesto de
titular la próxima temporada
MacKenzie Blackwood. NHL.com

Cinco porteros suplentes que podrían ganarse el puesto de titular la próxima temporada

Estos son los candidatos para repetir la gesta de porteros veteranos como Jordan Binnington.

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Guillermo Aragonés

Cuando la pasada campaña empezó, el portero Jordan Binnington no era más que un suplente destinando a ir pasando de los Blues a sus equipos filiales en las ligas menores, con tan solo algunas apariciones esporádicas en la NHL. De hecho, ni siquiera aparecía en algunas guías de referencia con los jugadores del equipo. Nadie, por tanto, podría esperar que este portero iba a irrumpir a mitad de temporada para ser una de las piezas claves en la conquista de la Stanley Cup por parte de los St. Louis Blues.

Pero Binnington no fue el único portero que pasó de lo más profundo del banquillo a alzarse con un puesto de titular. En Calgary, David Rittich logró arrebatarle el puesto al portero titular que inició la temporada, aunque finalmente volvió al banquillo en los playoffs. Por su parte, Mikko Koskinen asumió el puesto número uno con los Edmonton Oilers, quienes finalmente mandaron a Cam Talbot a Filadelfia. Y antes de que terminara la temporada, el prospecto de los Flyers, donde a su vez tuvo que luchar por el puesto y se vio relegado al banquillo Carter Hart, quien no esperaba entrar en acción en la NHL la temporada pasada, y se hizo con el puesto tras la lesión del guardameta titular durante la segunda mitad de la temporada.

Entonces, ¿quiénes son los guardametas que harán lo mismo la próxima temporada? Hay varios titulares potenciales que podrían jugar la mayor parte del tiempo, como el nuevo portero de Chicago Blackhawks Robin Lehner o Thomas Greiss, que podría disputar seriamente el puesto al fichaje fuera de temporada de los New York Islanders, Semyon Varlamov. Pero aquí hay cinco porteros que pueden ingresar a la temporada como segundos bien definidos, pero podrían ser la primera opción para el próximo mes de abril:

MacKenzie Blackwood, New Jersey Devils

Desde una carrera excepcional como la última línea de defensa de los Devils durante sus primeras tres temporadas con la organización, Cory Schneider ha tenido dificultades para seguir siendo titular. Eso, por supuesto, se debe en parte a una lesión, pero sus números cuando está sano tampoco han respaldado su caso. Entonces, ahí es donde entra Blackwood.

Blackwood jugó bien en sus 23 apariciones la temporada pasada. Terminó con un récord de 10-10-0, y sus números y efectividad bajo palos fueron superiores a los de Schneider.

Darcy Kuemper, Arizona Coyotes

Este jugador de 29 años terminó quinto en la votación del Trofeo Vezina la temporada pasada gracias a su juego en la recta final, pero con el guardameta titular de los Coyotes No. 1, Antti Raanta,  que regresa de una lesión, es probable que Kuemper comience su segunda temporada en el banquillo de Arizona. Pero dado su éxito la temporada pasada, y dependiendo de cómo vaya el equipo, podrían darle la oportunidad para ayudar a que los Coyotes rompan su sequía de presencias en la postemporada.

James Reimer, Carolina Hurricanes

Reimer, de 31 años, fue enviado a los Hurricanes, donde ahora asume el papel No. 2, detrás del héroe que regresa, Petr Mrazek, quien llevó a su primera final de conferencia en diez años.

Pero aquí está la cosa: Reimer ha sido mucho más consistente en toda su carrera que Mrazek, y si la inconsistencia pasada de este es una indicación, habrá una oportunidad en algún momento de la próxima temporada para que Reimer se haga con el puesto.

Elvis Merzlikins, Columbus Blue Jackets

De alguna manera, Merzlikins es solo el futuro portero No. 2 en Columbus porque no tiene mucha experiencia en NHL. Firmó con los Blue Jackets a fines de la temporada pasada, pero estuvo un solo segundo en el hielo durante la temporada 2018-19. Entonces, dado el respaldo de la temporada pasada, Joonas Korpisalo es el titular por ahora. Sin embargo, cuánto tiempo durará eso está en debate.

Durante su etapa con el HC Lugano de la Liga Suiza, Merzlikins, de 25 años, fue el portero del año en el circuito dos veces, y fue nombrado uno de los tres mejores jugadores de la selección letona en tres torneos consecutivos del Campeonato Mundial de 2016 a 2018. Estas son las esperanzas de Merzlikins, y podría cumplirlas reemplazando a Korpisalo como titular al final de la temporada.

Jack Campbell, Los Ángeles Kings

El titular de los Kings desde hace mucho tiempo, Jonathan Quick, luchó contra la lesión la temporada pasada, pero incluso cuando estaba sano, sus números fueron malos.

Pero el mal juego general de Los Ángeles no afectó a Campbell, de 27 años, de la misma manera. De hecho, fue quizás uno de los más sorprendentes en la NHL la temporada pasada, a pesar de un récord de 10-14-1 de baja calidad.

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