Guía NFL VAVEL 2019: Pittsburgh Steelers
Fotomontaje VAVEL

Muchos no opinarán lo mismo, pero la ida de Antonio Brown y Le’Veon Bell no son un paso atrás en este equipo: Pittsburgh ha mejorado en varías áreas importantes del campo, y dos de sus estrellas ya no estén en el equipo es parte de ello. 

Los Steelers terminaron con récord de 9-6-1 la temporada pasada, y gran parte de eso fue la tensión que contuvo durante todo el año ese vestuario. Con los fantasmas del pasado atrás, el talento del equipo sigue siendo muy bueno y dependerá de los dirigidos por Mike Tomlin (y un poco de su head coach también) que tan lejos puedan llegar en este 2019. 

Si bien Ben Roethlisberger se mostró impreciso la temporada pasada, la confianza que tiene la franquicia en él no está en tela de juicio. Además, su cuerpo de receptores con JuJu Smith-Schuster, Donte Moncrief y James Washington parece ser uno de los más atractivos de la NFL. En las trincheras, pocos son los equipos que pueden hablar de talento y efectividad en sus líneas defensivas y ofensivas como la que tiene Pittsburgh: es uno de los equipos que más captura al mariscal rival, y entre los mejores en darle tiempo al propio. 

Su defensiva, sobre todo en la secundaría continúa siendo una incógnita. Pero si Terrell Edmunds logra adaptarse bien al equipo, y Joe Haden sigue con el buen nivel demostrado en los últimos años, Pittsburgh transpirará, pero ganará varios partidos gracias a esta unidad. 

Jugador a seguir

Conner fue una de las revelaciones el año pasado (Foto: NFL.com)
Conner fue una de las revelaciones el año pasado (Foto: NFL.com)

Dentro de todo el potencial que tiene la ofensiva del equipo de Mike Tomlin, Conner representa una interesante actualidad y un intrigante futuro. El graduado de la Universidad de Pittsburgh fue una de las historias más bonitas de la NFL hace un par de años atrás, cuando tras recuperarse de la enfermedad de Hodgkin durante su año junior, fue drafteado en la tercera ronda por Pittsburgh. 

Su carrera no ha hecho más que crecer desde entonces y, tras un año de novato con participación limitada en una ofensiva que lideraba Le´Veon Bell, Conner fue el lead back de los Steelers el año pasado, consiguiendo 1614 yardas y 13 anotaciones totales. 

El corredor del equipo del Estado de Pennsylvania se perdió tres partidos la temporada pasada por lesión, pero estando sano sin dudas dará que hablar en este año. Conner no es solo una historia bonita, sino que también es uno de los jugadores que liderará la liga por tierra en las próximas temporadas. 

Mike Tomlin

Tomlin es head coach de los Steelers desde el 2007 (Foto: steelers.com)
Tomlin es head coach de los Steelers desde el 2007 (Foto: steelers.com)

A pesar de quedarse corto varias veces con equipos talentosos, la gerencia confía en que Mike Tomlin puede darle todavía buenos años a esta franquicia: esta temporada baja se le extendió el contrato por dos años más. 

Tomlin es coach de la rama defensiva, quien ha tenido años tambaleantes en este departamento para los Steelers. Su falta de calidad en la secundaria ha sido ampliamente criticada, y algunos justifican su éxito como head coach con una defensiva armada con Bill Cowher. 

El ex coordinador defensivo de Vikings jamás ha tenido una temporada perdedora en la organización, además de llevarlos a dos Super Bowls: victoria ante los Cardinals en el XLIII y derrota ante Packers en el XLV. 

Altas

CB Steven Nelson 

Los Steelers necesitaban ayuda urgente en la secundaria, y Nelson fue uno de los baluartes destacados en la pobre defensiva de los Chiefs la temporada pasada. Firma contrato por tres años y $25,500,000. 

WR Donte Moncrief 

Con JuJu Smith-Schuster pasando a ser la primera opción del ataque aereo, en Pittsburgh se abrió una competencia por quien sería el WR2. Esa competencia la ganó Moncrief, quien llegó esta temporada baja en un contrato por dos años y $9,000,000. 

LB Devin Bush 

La selección de primera ronda de los Steelers es claramente la mejor incorporación de este equipo, sobre todo después de lo que se vio del ex Michigan en los partidos de pretemporada. No solo cubre una necesidad imperiosa en la posición de linebacker, sino que también da versatilidad al ser un gran apoyador en cobertura. 

Bajas

WR Antonio Brown 

Uno de los mejores receptores de la NFL ha tenido una temporada baja movida, y esto no solo por el traspaso desde Pittsburgh a Oakland. Peleas por su casco, con compañeros y con el general manager del equipo. El año de Brown está en veremos. 

RB Le’Veon Bell 

Tras sentarse toda la temporada pasada, Bell no planeaba firmar con un equipo de Pittsburgh que no está dispuesto a poner el dinero que pedía sobre la mesa. Pero terminó firmando por menos en New York con los Jets: cuatro años y $52,500,000. 

TE Jesse James 

Su ida es la confirmación de que Vance McDonald es sin dudas es el TE1 de este equipo, aunque ahora a este equipo le faltará profundidad en la posición de ala cerrada. James firmó en Detroit por cuatro años y casi $23,000,000. 

Los partidos más difíciles

Con .496 de dificultad en su calendario, Pittsburgh es uno de los equipos con calendario más accesibles de la liga. Aun así, tendrá encuentros complicados durante el año. 

El arranque de temporada ante los Patriots en la primera semana es uno de los partidos más complicados del año, ya que siempre ambos equipos dan encuentros muy interesantes. 

Durante la segunda semana recibirán a Seattle en Heinz Field, en lo que será una buena prueba para la ofensiva de los Steelers ante la siempre complicada defensiva de los Seahawks. 

El domingo 13 de septiembre, por la sexta semana, visitarán Los Angeles para medirse con los Chargers, quienes a pesar de tener varias bajas en su plantel siguen siendo un equipo muy competitivo. 

Jugarán un jueves por la noche ante los Browns en FirstEnergy Stadium, más específicamente el 14 de noviembre. Como termine la serie con Cleveland definirá mucho del futuro de Steelers esta temporada en la división. 

En la última semana de acción se medirán ante los Ravens en el M&T Bank Stadium para posicionarse en la AFC Norte. Los duelos entre estos dos equipos son siempre muy duros, y este año no parece ser la excepción. 

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