Análisis previo de la temporada 2019: Pittsburgh Steelers y Cincinnati Bengals
Antonio Brown de los defensivos de Cincinnati, secuencia que no se repetirá este año (Foto: Steelers.com)

La temporada 2019 de la National Football League (NFL) ya esta casi a la vuelta de la esquina para los aficionados, jugadores, entrenadores y dueños. Falta cada vez menos para la patada inicial, y en este caso toca analizar como ha sido la offseason de dos equipos que parece que van a tener realidades muy diferentes en este año. 

Pittsburgh Steelers 

Pittsburgh viene de tener un récord de 9-6-1 que les dejó fuera de los playoffs. Si bien los Steelers parecían contendientes, la decisión de no jugar de Le’Veon Bell y las peleas internas que hubo en el vestuario, sumado a un bajo nivel de su secundaria, fueron suficientes para que los de Tomlin no estén en enero. 

Es por eso que en esta temporada baja tomaron cartas en el asunto: dejaron ir a Jon Bostic y Morgan Burnett, y consiguieron en la agencia libre al apoyador híbrido Mark Barron (contrato de dos años por 12.000.000$ desde los Rams) y al esquinero Steven Nelson (tres años y 25.500.000$ proveniente de los Chiefs). 

Ben Roethlisberger renovó con el equipo hasta 2021 (Foto: Steelers.com)
Ben Roethlisberger renovó con el equipo hasta 2021 (Foto: Steelers.com)

En la ofensiva hubo salidas importantes, empezando por la de Antonio Brown, quien tras ocho temporadas de servicio memorable con Pittsburgh decidió pedir el trade, efectivo con Oakland por una tercera y una quinta ronda de este año. También la de Le’Veon Bell, ya confirmado como nuevo jugador de New York Jets. Pero también dejaron la ciudad del acero el ala cerrada Jesse James (firmó con Detroit) y Marcus Gilbert, tackle ofensivo intercambiado a Cleveland por una sexta ronda. El que aseguró su continuidad fue el mariscal Ben Roethlisberger, quien durante la offseason firmó un contrato hasta 2021 y 37.500.000$ asegurados. Para finalizar con las contrataciones de la agencia libre, llegó el receptor Donte Moncrief para ocupar la segunda posición en el depht chart acerero. 

En cuanto al Draft, los Steelers subieron en la primera ronda para seleccionar al apoyador Devin Bush de Michigan. Pittsburgh sigue buscando al reemplazante de Ryan Shazier, y en la franquicia creen que el ex Wolverine puede llegar a serlo. 

En tercera ronda seleccionaron al receptor Diontae Johnson y al esquinero Justin Layne, dos jugadores que buscarán tener un impacto como colaboradores esta temporada. Layne seguramente tenga más protagonismo en una diezmada secundaria. 

Benny Snell, de Kentucky, es otro de los jugadores drafteados con posible participación este año. El ex Wildcats será el RB3 detrás de James Conner y Jaylen Samuels, pero debería de tener algo de protagonismo ya que la ofensiva de Mike Tomlin utilizará el comité para correr. 

Las otras selecciones de Draft fueron Zach Gentry (TE, Ronda 5, Michigan), Sutton Smith (OLB, Ronda 6, NIU), Isaiah Buggs (DE, Ronda 6, Alabama), Ulysees Gilbert III (LB, Ronda 6, Akron) y Derwin Gray (OT, Ronda 7, Maryland). 

Cincinnati Bengals 

Zac Taylor se convirtió esta temporada en el décimo entrenador en jefe de la historia de Cincinnati, tras pasar dos temporadas como asistente técnico en Los Ángeles. Más de allá del cambio en las diagonales, los Bengals parecen no haber variado mucho sus posibilidades de ganar partidos en esta temporada baja. 

El equipo del Estado de Ohio obtuvo un récord de 6-10 la temporada pasada, y en el intento de cambiar eso, han decidido cambiar algunas piezas: el ala cerrada Tyler Croft partió hacia Buffalo con un contrato por tres años (18.750.000$), y el polémico apoyador Vontaze Burfict firmó con Oakland por 2.000.000$. Por otra parte, lograron contratar o retener por tres años más a los siguientes jugadores: RT Bobby Hart (16.150.,000$), LB Preston Brown (16.500.000$), OG John Miller (desde Buffalo por 16.500.000$) y al TE CJ Uzomah (18.300.000$). Además, permanecerán un año más tanto el ala cerrada Tyler Eifert como el esquinero Darqueze Dennard, al contrario de la situación de los veteranos Vincent Rey y Michael Johnson, quienes no renovaron con la franquicia. 

Jonah Williams, el día que fue seleccionado en la primera ronda por Cincinnati (Foto: NFL.com)
Jonah Williams, el día que fue seleccionado en la primera ronda por Cincinnati (Foto: NFL.com)

Si se analiza el Draft, han perdido a su mejor talento por el resto del año debido a una lesión: el pick de primera ronda Jonah Williams, un tackle ofensivo que demostró su calidad en su tiempo en Alabama. Cincinnati podría obtener buenas colaboraciones de su tercera selección Germaine Pratt, LB altamente scouteado durante el proceso de Draft, quien ha sido el máximo valuarte de la defensiva de los Wolfpack de NC State en los últimos años. También podría ser una campaña explosiva para los dos corredores que seleccionaron en la sexta ronda: Travyeon Williams (Texas A&M) y Rodney Anderson (Oklahoma). 

Sus otros picks en el Draft 2019 fueron: Drew Sample (TE, Ronda 2, Washington), Ryan Finley (QB, Ronda 4, NC State), Renell Wren (DT, Ronda 4, Arizona), Michael Jordan (OG, Ronda 4, Ohio State), Deshaun Davis (LB, Ronda 6, Auburn) y Jordan Brown (CB, Ronda 7, South Dakota State). 

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