Keller continuará ocho temporadas en el desierto
Clayton Keller con los Coyotes | Foto: NHL.com

A falta de una temporada para finalizar su contrato nivel entrada y finalizar su etapa como rookie, el delantero Clayton Keller ha firmado una extensión de contrato para las próximas ocho temporadas por de 57,2 millones de dólares y con un salario anual medio máximo de 7,15 millones a partir de la temporada 2020/2021. Y es que a pesar de poder convertirse el próximo 1 de julio de 2020 en Agente Libre Restringido y haber podido conseguir un mejor contrato, el delantero estadounidense ha preferido dejar ya su futuro resuelto.

Sobre su renovación Keller manifestó su satisfacción por continuar, el equipo y el rumbo que está tomando la franquicia: "Me encanta el grupo que tenemos aquí en Arizona y era una prioridad para mí estar aquí por mucho tiempo. Me encanta jugar aquí, amo a los aficionados, y la dirección en la que vamos". Además sobre el haber esperado para la próxima temporada para conseguir un contrato mejor, declaró que prefirió dejarlo arreglado ya y centrarse en la temporada: "Prefiero cerrarlo ahora que esperar, así que creo que definitivamente es algo que me hace feliz. Como dije, estoy ansioso por la temporada y es algo de lo que no tengo que preocuparme".

Por su parte el Manager General de los Coyotes John Chayka se deshizo en elogios hacia el delantero estadounidense y agradeció su confianza en el proyecto de la franquicia y el activo de futuro que es para el equipo: "Clayton es un jugador élite en todos los sentidos de la palabra. No solo es un jugador All-Star y uno de los mejores jugadores ofensivos de la Liga, sino que es igualmente especial como persona con su impulso y determinación para ser grande. Estamos agradecidos con Clayton por creer en nuestro futuro y mirar hacia adelante para jugar un papel vital en este equipo durante los próximos años".

Su compañero de equipo Derek Stepan declaró en el NHL Player Media Tour en Chicago, que la extensión debería ayudar a Keller a volver a la forma que mostró como rookie: "Creo que le permite a un jugador entrar en una situación en la que no está bajo presión, entiende que la organización ha depositado mucha fe en él. Creo que (Keller) es un jugador motivado porque siente que tal vez tuvo un mal año malo la pasada temporada. Qué buena forma de comenzar la nueva temporada con un nuevo contrato, te quitas un poco de presión y puedes salir y competir. Él puede hacer las cosas como sabe hacerlas, como lo hizo en su primer año".

Números en la NHL

Keller en el Draft 2016 | Foto: NHL.com
Keller en el Draft 2016 | Foto: NHL.com

Clayton Keller es natural de Chesterfield, Missouri. Tiene 21 años y fue elegido por los Arizona Coyotes en la séptima selección del draft de 2016. El delantero de Missouri ha conseguido 114 puntos (37 goles y 77 asistencias) en 167 partidos. Fue finalista del Trofeo Calder que se entrega al mejor rookie de la NHL tras liderar en la temporada 2017/18 a los Coyotes con 65 puntos (23 goles y 42 asistencias) en 82 partidos. La pasada temporada fue elegido para el All-Star Game de la NHL.

Tiene el récord en la franquicia de Arizona/Phoenix Coyotes como el jugador con más puntos conseguidos por un rookie (65 puntos) y el jugador con la menor cantidad de partidos para alcanzar los 100 puntos en su carrera en la NHL (132 partidos).

Aunque a pesar de que la pasada temporada dio un paso atrás en su progresión tras bajar su rendimiento, 47 puntos (14 goles y 33 asistencias) en 82 partidos, en relación a su primera temporada. La franquicia confía en que tiene un gran futuro por delante y han depositado su confianza en Keller, algo que debería descargar de presión, de cara a ser un pilar fundamental en el ataque de lo Coyotes en el futuro, con una gran capacidad de mejora. Algo que podrá conseguir junto a Nick Schmaltz con el que posee una gran química y con la llegada de Phil Kessel, que podrá aportarle experiencia y mejora en su juego.

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