La NHL anuncia sus partidos en Europa para 2020
Foto: NHL.com

Boston Bruins, Nashville Predators, Colorado Avalanche, y Columbus Blue Jackets son los equipos, Mannheim, Berna, Praga y Helsinki las ciudades, son los nombres propios anunciados este pasado viernes como protagonistas de las Challenge y Global Series de la NHL para 2020.

Las Challenge Series vuelven a Alemania y Suiza

Son los partidos que enfrentan en pretemporada a equipos de la NHL con equipos de las ligas europeas como parte de la preparación de los norteamericanos. Este año se repiten países pero no ciudades, Berlín y Lausana serán sucedidas por Mannheim y Berna para el nuevo desafío Europa contra Norteamérica.

El SAP Arena de Mannheim acogerá el partido entre Boston Bruins y Adler Mannheim mientras que el PostFinance Arena de la capital suiza será testigo del duelo entre Nashville Predators y SC Bern. Los Preds cuentan en sus filas a día de hoy con dos jugadores suizos, Roman Josi y Yannick Weber que sin duda son un aliciente extra para los aficionados helvéticos por si el hecho de ver a un equipo de la liga más potente del planeta no fuera suficiente. ¿Y por qué no? La posibilidad de que ese equipo vuelva a caer en territorio suizo como ya le ocurrió a los Philadelphia Flyers en el evento de este año.

Roman Josi | Foto: Keystone
Roman Josi | Foto: Keystone

Praga repite y Helsinki vuelve a acoger las Global Series

Pero el plato principal del menú que cada año prepara la liga para sus fans europeos son las Global Series, los partidos entre equipos de la NHL y que forman parte de su calendario regular. Siguiendo lo que ya empieza a convertirse en tradición, los equipos que disputan amistosos abrirán su temporada en el O2 de Praga, Boston Bruins y Nashville Predators estrenarán sus casilleros en la capital centroeuropea y con el otoño bien entrado Columbus Blue Jackets y Colorado Avalanche disputarán dos partidos en los que cada equipo ejercerá alternativamente el papel de local y visitante en el Hartwall Arena de Helsinki, un estadio acostumbrado al hockey ya que es la casa del Jokerit de la KHL.

Hartwall Arena | Foto: Wikipedia
Hartwall Arena | Foto: Wikipedia

Estos partidos son la punta de lanza de la NHL para penetrar en términos de popularidad y audiencia en Europa, una punta a la que siguen los denominados European Game of the week, un partido de la NHL que cada fin de semana se disputa en horario matinal norteamericano para que coincida con el prime time de los operadores europeos y que permite la visión de partidos a horarios más cómodos que los habituales de madrugada.

Gary Bettman, comisionado de la liga tiene muy claras las razones por las que las entradas para estos partidos se agotan a las horas de ponerlas a la venta y los partidos semanales registran buenas audiencias en los países donde se emiten. “El hockey es un deporte global, y obviamente los fans europeos disfrutan este deporte y nosotros disfrutamos con el hecho de que les guste, por eso volvemos cada año. No importa desde donde los aficionados lo estén viendo, hay un reconocimiento a nivel mundial de la increíble velocidad, habilidad y talento que puede verse hoy en la NHL.”

También aprovechó Bettman para aparte de remarcar la buena salud de estos eventos y dar alguna que otra pista sobre el futuro de ellos. Aseguró la vuelta de los mismos a Suecia en dos años y también reveló que a nivel interno se está discutiendo la disputa de partidos no solo en el centro y norte de Europa, si no también en el este, incluyendo Rusia. Para el máximo dirigente de la liga hay un interés demostrado en Rusia por la liga y remarcando que era su opinión personal, esos partidos en Rusia deberían ir en la dirección de enfrentamientos entre dos equipos NHL más que el “formato challenge” enfrentando a un equipo local.”

También respondió a la pregunta sobre un futuro evento al aire libre en Europa, y al menos a corto o medio plazo lo descartó, ya que para él, el concepto básico de estos partidos es el de traer una experiencia similar a la que viven los aficionados norteamericanos, y esta se vive mayoritariamente en un pabellón no en los cuatro partidos, pero que si en un futuro se apreciara una demanda significativa se estudiaría.

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