1600 partidos para Joe Thornton en la NHL
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El pasado jueves, Joe Thornton disputó con los San José Sharks su partido número 1600. Fue contra los New York Rangers (6-3 a favor de los neoyorkinos), y el center de 40 años se convirtió en el 12º jugador de la historia de la NHL que rebasa tal cantidad de juegos.
 
Thornton fue seleccionado por los Boston Bruins en el primer pick del Draft de 1997, tras brillar en la Ontario Hockey League con 122 puntos en 59 partidos. En 2005 fue traspasado a los San José Sharks y actualmente se encuentra disputando su 23ª temporada, buscando superar a Ray Bourque (1612) y Larry Murphy (1615) en la lista de los jugadores que más encuentros han jugado en la NHL.
 
Es el líder de los jugadores activos en asistencias (1075) y puntos (1488), de forma que se encuentra a solo 12 puntos de convertirse en el jugador número 14 de la competición americana que rebasa los 1500. Sin embargo, ahora mismo no es el que más ha jugado, pues existe un compañero suyo con más partidos que él, y en los propios Sharks: Patrick Marleau (1687), quinto en la lista histórica.
 
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Su exitosa carrera deportiva pasó por los Bruins y los Sharks

El jugador natural de Ontario ha sido toda una estrella en la NHL. En su quinto año se convirtió en capitán de los Bruins, y fue llamado en tres ocasiones al All-Star Game, la misma cantidad que consiguió después con los Sharks (2002, 2003, 2004, 2007, 2008 y 2009). 
 
En la temporada 2005/2006 fue cuando cambió de franquicia, y lo hizo entre medias de la regular season. Aquél curso acabó liderando la competición con 125 puntos, y se convirtió en el primer jugador que logra el máximo de puntuación jugando en dos equipos diferentes. Además, eso lo llevó a ser el MVP de la liga y a ganar su primer y único Hart Memorial Trophy.
 
En 2007, Thornton también batió un hito histórico al ser el tercer jugador que es capaz de acabar tres campañas seguidas con al menos 90 asistencias, hecho que solo habían conseguido anteriormente Wayne Gretzky y Mario Lemieux
 
Este campeón olímpico de 2010, año en el que formó parte del equipo de capitanes de los Sharks, solo ha podido disputar una Stanley Cup, la del 2016. Pero la franquicia de California cayó en seis juegos ante los Pittsburgh Penguins, por lo que el histórico center aún no ha podido saborear el triunfo final en la NHL a pesar de su largo recorrido.
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