Guía VAVEL Pittsburgh Penguins 2019/20: recuperar el gen ganador
Guía Vavel Pittsburgh Penguins 2019/20 | Fotomontaje: David Carrera Vavel

Pittsburgh Penguins

Fundación: 1967

Stanley Cups: 5 (1991, 1992, 2009, 2016 y 2017)

Títulos de Conferencia: 6 (1991, 1992, 2008, 2009, 2016, 2017)

Títulos de División: 8 (1991, 1993, 1994, 1996, 1998, 2008, 2013, 2014)

Trofeo de los Presidentes: 1 (1993)

Entrenador: Mike Sullivan

Arena: PPG Paints Arena, 18.387 espectadores

Estadio PPG Paints Arena | Foto: https://www.visitpittsburgh.com
Estadio PPG Paints Arena | Foto: https://www.visitpittsburgh.com

Los Pittsburgh Penguins tuvieron una temporada 2018/19 irregular, llena de altibajos en temporada regular y con una eliminación a las primeras de cambio contundente en los playoffs frente a los New York Islanders. Algo que supuso para los aficionados de los Penguins un duro mazazo tras crearse la ilusión en los fans y en la ciudad en torno a poder conseguir la tercera Stanley Cup consecutiva y convertirse en una nueva dinastía, y más en tiempos donde el tope salarial manda. Algo que se esfumó tras la eliminación de postemporada basada en una pobre defensa y con una producción ofensiva escasa.

Para la nueva temporada habría cambios radicales dentro del equipo, tanto a nivel de traspaso de algún jugador importante como la restructuración de la defensa.Y así fue, el Manager General Jim Rutherford se puso manos a la obra, se renovó al entrenador Mike Sullivan para las próximas cuatro temporadas como piedra angular del proyecto deportivo a largo plazo. La primera salida fue la de Phil Kessel, uno de sus jugadores estrellas se marchaba de los Pens a pesar de que su gran relación con sus compañeros, su magnifica producción en el hielo con una media de 76 puntos en cada una de las cuatro temporadas regulares y la gran producción en Power Play aportada en Pittsburgh. Pero no era tan buena su relación con el staff técnico, que junto a los planes desde los despachos de rejuvenecer la plantilla y rebajar el tope salarial hizo a Kessel dar el "ok" a salir, incluso renunciando a su cláusula de no movimiento ya que quiso ir a los Arizona Coyotes para comenzar una nueva andadura junto al entrenador Rick Tocchet, ex entrenador asistente de Pens y al que le une una gran relación. Dicho traspaso hizo llegar al delantero Alex Glachenyuk a Pittsburgh para intentar reemplazar a Kessel, algo difícil para el joven delantero que deberá mejorar su producción a lo largo de la temporada, en Power Play y en "3 a 3" de las OT (prórroga) si no quieren arrepentirse de haber dejado marchar a Phil.

También se acordó la salida del defensa Olli Määttä a los Chicago Blackawks, ya que a pesar de su gran potencial no ha sido reflejado sobre el hielo en su etapa en Pittsburgh, por lo que dejarle marchar quizás haya sido una buena solución para ambas partes y volviendo descargar el tope salarial. Pero esta salida tiene una doble lectura, positiva en ataque con la llegada de Dominik Kahun tras una gran temporada como Rookie en Chicago y que puede ser una revolución para la delantera, pero negativa en defensa que hace que Jack Johnson tenga que hacer el papel de Määttä, algo que no parece de garantías para la defensa tras una desastrosa temporada pasada, aunque quizás esta oportunidad pueda despertar su mejor juego. En la agencia libre llegaron refuerzos que con la llegada de Brandon Tanev puede tener gran aportación a corto plazo pero que con un gran contrato puede ser un peso tanto para el tope salarial a largo plazo con sus seis años de contrato y que puede bajar su producción a lo largo del tiempo, y en defensa con el regreso de David Warskofky que pone en duda la mejora en defensa que pudiese aportar.

De cara a la nueva temporada los Penguins vuelven a ser un claro aspirante a los playoffs y al título, sobre todo al mantener el bloque de la pasada campaña. Sin embargo las dos importantes salidas, han sido suplidas con la llegadas de jugadores que esta por ver si podrán mejorar el equipo y el rendimiento que ofrecen dentro del esquema y tipo de juego de los Pens y con jugadores que dentro del equipo deberán mejorar su rendimiento. Todo ello unido a que equipos de la división como New Jersey Devils y New York Islanders han reforzado sus equipos con aspiraciones de playoffs, junto a que los Carolina Hurricanes puedan repetir la gran temporada pasada, hará que si los Pens quieren volver a aspirar a todo deben recuperar el gen ganador.

Altas/Bajas

---> Dominik Kahun (RW), Alex Galchenyuk (LW), Pierre-Olivier Joseph (D), Brandon Tanev (RW), David Warsofsky (D), Andrew Agozzino (LW), John Marino (D).

<--- Olli="" Määttä="" (D),="" Phil="" Kessel="" (RW),="" Matt="" Cullen="" (C),="" Garret="" Wilson="" Chris="" Wideman="" Dane="" Birks="" (D).<="" p="">

Plantilla 2019/20

Portería

La situación en la portería continúa igual que la pasada temporada, Matt Murray será de nuevo el portero titular bajo los tubos de Pittsburgh y Casey DeSmith será el portero suplente. Murray deberá mejorar sus números de la pasada temporada, sobre todo los de inicio de campaña, si quiere ser una pieza sólida dentro del equipo para aspirar a todo, y es que a pesar de la mejora, pasó de estar de ,900 de porcentajes de paradas a ,931 a final de la campaña, estuvo lejos de ser el mejor Murray de las temporadas 2016/17 y 2017/18, también es verdad que las lesiones le lastraron la pasada campaña. Por su parte DeSmith tuvo una buena actuación en su papel de portero suplente, con un buen porcentaje de paradas de 0,916 en 36 partidos, volviendo a confiar en él para esta temporada y que le ha valido la renovación por tres años más.

Matt Murray

Casey DeSmith

Matt Murray | Foto: NHL.com
Matt Murray | Foto: NHL.com

Defensa

Tras ser el talón de Aquiles la pasada campaña con un rendimiento por debajo de los esperado, para la nueva temporada se mantiene el bloque de la pasada campaña, sin refuerzos de garantías que puedan mejorar lo que ya había. Se confía la mejora en la defensa a la subida del rendimiento de los jugadores que ya se encuentran en ella y de que las lesiones respeten a la blueline.

La primera pareja defensiva es la joya de la corona de la blueline de los Pens, liderada por Kris Letang como uno de los mejores defensas de la liga y que sumó la pasada campaña 65 puntos (16 goles y 56 puntos), acumulando más de 25 minutos por partido en el hielo y que destaca su gran aporte a la ofensiva del club. A su lado está Brian Dumoulin, que complementa esta gran pareja defensiva, ya que a falta de aporte de una gran producción en ataque aporta un gran trabajo en defensa que da solidez en la retaguardia de los Penguins.

La segunda pareja puede ser clave en el futuro de los Pens, ya que es la que será la que tenga que sostener la solidez de la primera pareja con un Justin Schultz como cabeza visible y que tras la grave lesión sufrida la pasada campaña debe volver al nivel de temporadas anteriores y ofrecer trabajo y solidez, acompañado por un joven Marcus Petterson. El sueco ha ido mejorando cada partido desde que fue adquirido desde los Anaheim Ducks, con una mejora en el movimiento del puck y el trabajo en defensa.

En la tercera línea es donde flaquea la zaga de Pittsburgh, donde Jack Johnson es un agujero en defensa si no está respaldado por un compañero de garantías, y no es precisamente lo ofrecido por el que presumiblemente le acompañará Erik Gudbranson. Ya que si Pittsburgh quiere conseguir llegar lejos y luchar por la Stanley Cup, tendrá que encomendarse a la mejora de ambos jugadores para que puedan cumplir en defensa mientras descansan las otras dos parejas.

Brian Dumolin - Kris Letang

Marcus Pettersson - Justin Schultz

Jack Johnson - Erik Gudbranson

Kris Letang |Foto: NHL.com
Kris Letang |Foto: NHL.com

Delantera

A pesar de la marcha de Kessel, la calidad en el ataque de los Pens continúa siendo una garantía y sinónimo de peligro. Con una primera línea comandada por el capitán Sidney Crosby y flanqueada por Jake Guentzel, siendo uno de los mejores dúos de la liga y que será complementado o por Jared McCann con quien hubo gran química la pasada temporada o por el recién adquirido Alex Galchenyuk. Ambos jugadores rotarán entre la primera y la segunda línea, una segunda línea que estará encabezada por Evgeni Malkin que regresa al centro del ataque y al lado estará Bryan Rust. En esta línea Malkin buscará volver a ser el jugador que conseguía número increíbles, que deslumbró a todos en las temporadas 2016/17 y 2017/18 tras una mala última temporada y que fue acompañada por lesiones que impidieron ver la mejor versión del ruso.

En la tercera línea los de Pittsburgh han dado un salto de calidad con la llegada de Nick Bjugstad la pasada temporada y que ofreció unos grandes números, ocupará el centro de la línea y será una línea de garantías desde la marcha de Nick Bonino. Por las alas estará acompañado por un lado por el veterano Hornqvist, que deberá demostrar que la pasada campaña y su bajada de rendimiento no son el inicio de su declive y que además sufrió conmociones cerebrales que no ayudaron. Por el otro lado estará Dominik Simon, quien la pasada temporada estuvo por debajo de sus números habituales, pero si este año le acompaña la suerte y aprovecha las oportunidades, los Pens tendrán una tercera línea de garantías. Cerrará el ataque en la cuarta línea con Teddy Bluegger por el centro tras una gran temporada pasada de Rookie, flanqueado por las nuevas adquisiciones Brandon Tanev y Dominik Kahun, que si están al nivel de la pasada temporada, los Penguins habrán ganado una gran profundidad en ataque.

Jake Guentzel- Sidney Crosby - Jared McCann

Alex Galchenyuk - Evgeni Malkin - Bryan Rust

Dominik Simon - Nick Bjugstad - Patric Hornqvist

Brandon Tanev - Teddy Blueger - Dominik Kahun

Sidney Crosby | Foto: NHL.com
Sidney Crosby | Foto: NHL.com

Victorias/Derrotas en las últimas 5 temporadas

Highlights 2018/19

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