Previa Tampa Bay Lightning - Dallas Stars: una final inédita e impredecible
Previa final Stanley cup |  David Carrera vavel.com

La gran final de la Stanley Cup ya está lista, seguramente muy poca gente se hubiera inclinado por esta serie en caso de apostar por una eliminatoria en concreto, pero es la que hay y se presenta muy espectacular e intrigante. Dos equipos con un estilo muy diferentes pero que sus entrenadores les confieren un magnífica adaptabilidad a otras situaciones en caso de necesitarlas. 

Las dos franquicias tienen en su haber una copa Stanley en sus vitrinas, los de Texas la consiguieron en el año 1999 mientras que los de Florida en el 2004. En el caso de Tampa Bay, llevan años tras la copa después de ser candidatos en estos últimos 5 o 6 cursos pero terminando sin éxito, con los Stars sería terminar un año hockísticamente hablando espectacular, tras jugar y ganar el Winter Classic, podrían dar el broche de oro campeonando.  

En principio el favoritismo tendría de recalar en Tampa Bay, por el juego mostrado estos días y el estado de forma de varios de sus jugadores. Aunque Dallas también a recuperado mucha autoestima tras la eliminación que provocaron en rivales teoricamente superiores.  

Tampa Bay Lightning: a culminar un gran proyecto 

Los Bolts han mantenido el cartel de favoritos desde que se iniciara el curso hace casi un año, su vuelta a la competición tras el parón forzado de la liga por la pandemia del COVID-19 ya indicaba que tenían la intención se hacer algo importante, con el paso de las rondas fueron asentando las bases aún más de lo que ya lo estaban, metiendo por el camino el miedo en el cuerpo de todos los rivales con quienes de enfrentaban.

Un gran equipo empieza por la portería, en este caso los Lightning están más que cubiertos, tienen una auténtica estrella en esa posición. Andrei Vasilevskiy es posiblemente el mejor guardameta de la NHL en la actualidad, domina todos los aspectos básicos necesarios e infunde una aura de dificultad para los oponentes que a medida que avanzan los minutos/partidos/series parece engrandecer su figura. Su buen hacer será vital para Tampa Bay...y también para Dallas. 

La retaguardia de los Lightning está llena de magníficas piezas, empezando por el sueco Victor Hedman, el cuál se está marcando unos playoffs de ensueño, con actuaciones muy destacadas y camino de convertirse en el defensa con más goles en una misma temporada en la historia de la NHL. Otro que está a un más que notable nivel, además de salir de las sombras, es Kevin Shattenkirk, el cuál ha recuperado su juego tras varios meses largos de malos momentos. Ryan McDonagh y Mikhail Sergachev completan un top 4 defensivo con grandes dotes.

Hedman / NHL.com
Hedman / NHL.com

En ataque los Bolts disponen de muchas alternativas, empezando por las dos figuras ofensivas más destacadas y que se espera amarguen la final a los defensores de Dallas, se trata de Brayden Point (todo corazón) y Nikita Kucherov, ambos a un nivel estratosférico. Pero aquí no se acaba, jugadores como Ondrej Palat, Blake Coleman, Yanni Gourde, Anthony Cirelli,...son un claro ejemplo que la vanguardia de Tampa Bay no será fácil de parar. A todo esto, el gran capitán de la franquicia, Steven Stamkos, no podrá ser parte de la final, pero hasta ahora no se ha notado su no presencia. 

Dallas Stars: de sorprender a ser una realidad

El conjunto tejano ha ido creciendo con el paso de los playoffs, sabiendo mutar durante las diferentes series con oponentes muy distintos entre sí. Sabe jugar al ataque si el rival propone un 'intercambio de golpes' en cuanto a goles se refiere, pero también ha sabido adaptarse a equipos ofensivos y muy físicos para intentar maniatarlos de forma que los choques no se descontrolaran en exceso. Mucha 'culpa' de estos cambios han sido obra del entrenador interino Rick Bowness, el cuál llegó a media campaña y ha dejado una gran imprenta suya en la plantilla y su esquema de juego.

Una de las grandes y gratas sorpresas de esta postemporada han sido las actuaciones estelares de Anton Khudobin en portería de Dallas, su rol era el de portero suplente y dar descanso de vez en cuando al titular Ben Bishop. Este último se lesionó, por desgracia para él las padece demasiado habitualmente, momento que el veterano guardameta cogió las riendas de la portería de los Stars y se consagró con partidos espectaculares. Su regularidad mostrada tiene que ser una de las grandes bazas de Dallas, con él mostrando este nivel cualquier equipo puede verse afectado en caso de no entrar el famoso puck.

La defensa y más concretamente el trabajo defensivo de toda la línea defensiva (y ofensiva también) es digna de destacar. Jugadores del calibre de John Klingberg, Jamie Oleksiak o el mismísimo Heiskanen son muy importantes dentro del esquema de juego, cada uno con su rol diferenciado. Mención aparte para el joven Miro Heiskanen, lidera a todos los jugadores de Dallas en puntuación con 22 puntos en 21 encuentros, además de mostrar un porte importante en el hielo. 

Heiskanen / NHL.com
Heiskanen / NHL.com

En ataque los Stars disponen de mucha pólvora y también de mucho sacrificio por parte de sus delanteros. El capitán Jamie Benn ha vuelto as rencontrarse con su mejor versión, encontrando puerta con facilidad y moviendo el cuerpo para presionar a la defensa rival. Jóvenes como Denis Gurianov y Roope Hintz se están matriculando en esta postemporada. Destacar el trabajo sucio que muchas veces desempeñan los veteranos Joe Pavelski (muy acertado también de cara al gol) y Corey Perry, fichados este pasado verano para aportar experiencia al grupo, algo que sin duda están agradeciendo en resto de sus compañeros y entrenadores. Una de las tacas negras que flotan alrededor del rendimiento de los mejores jugadores es con Tyler Seguin, el canadiense lleva muy pocos puntos en estos playoffs pero su enorme calidad debe despertar en esta final para el bien de los Stars, y como no, para el bien del espectáculo. 

Partidos en temporada regular

27/1/2020 Dallas Stars 3-2 Tampa Bay Lightning (OT)

En este presente curso, los Bolts y los Stars en enfrentaron una sola vez y la igualdad reinó por encima de todas las cosas. Los tejanos se llevaron el gato al aguas en el tiempo extra. 

Calendario y horario

Partido 1: Tampa Bay - Dallas (sábado 19/9/20 | 1:30h)

Partido 2: Tampa Bay - Dallas (lunes 21/9/20 | 2h)

Partido 3: Dallas - Tampa Bay (miércoles 23/9/20 | 2h)

Partido 4: Dallas - Tampa Bay (viernes 25/9/20 | 2h)

*Partido 5: Tampa Bay - Dallas (sábado 26/9/20 | 2h)

*Partido 6: Dallas - Tampa Bay (lunes 28/9/20 | 2h)

*Partido 7: Tampa Bay - Dallas (miércoles 30/9/20 | 2h)

(*) Si Fuese necesario

Todas las horas están en horario español peninsular.

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