La pandemia frena las audiencias televisivas durante las Finales
Los Bolts con la Stanley cup | Sports pro media

Después de meses de parón, la NHL regresó con unos magníficos playoffs, llenos de emoción y una final inédita, pero la situación general había cambiado y las cifras de las audiencias televisivas lo certificaron.

Bajos tv ratings para la final En números totales, la final de 2020 entre Tampa Bay Lightning y Dallas Stars ha sido la segunda menos seguida en los EE.UU. desde la de 2007 entre Anaheim Ducks y Ottawa Senators, pero no parece que estos datos hayan afectado mucho en el seno de la liga, debido a que varios factores han podido verse alterados de forma considerable respecto a un año normal.

Situaciones alteradas

Una final fuera de su hábitat natural

La pandemia obligó a todas las ligas a reinventarse para no dejarse más pérdidas económicas de las que ya habían tenido, con la consiguiente modificación de fechas respecto a una temporada normal. Si la postemporada habitual en la NHL se desarrolla entre finales de abril y principios de junio, esta vez se jugó desde finales de julio a septiembre,  provocando con ello que muchos de sus fans no estuvieran tan conectados a la competición como otros años o más sencillo aún, que se encontrasen realizando otras actividades más propias de la época del año, por eso la NHL desea establecer un calendario para el curso 2020/21 que, aún empezando tarde, pueda terminar en las fechas de siempre. En definitiva, menos personas pendientes del deporte en tiempos de pandemia.

Mucha competición entre ligas

En años normales, los Stanley Cup playoffs tienen ya una competencia televisiva ya establecida, normalmente la NBA se encuentra en una situación similar de calendario, la MLB tiene aún la temporada en 'pañales' y la NFL no está, así de simple. En esta postemporada tan atípica nada de eso se cumplió, solamente la situación similar de la NBA pero el resto no. La MLB apuraba su campaña regular para empezar sus playoffs cuanto antes mientras que la NFL se estrenaba, con la consiguiente 'marcha' de muchos fans de las otras ligas a la de futbol americano si en horarios coincidía. Más opciones deportivas para escoger.

Sin ambiente, el hockey no es lo mismo

El hockey es un deporte hecho para vivirlo en directo desde el pabellón, también por la televisión, pero gana muchísimos enteros desde las gradas. En playoffs, los ambientes creados por los espectadores en las distintas arenas son de lo mejor de entre las cuatro grandes ligas, ese fervor se contagia incluso a través de la pequeña pantalla. En esta postemporada no ha sido posible, relegando un ambiente muy frío (aunque la NHL puso mucho empeño en mejorarlo) que aunque no se quisiera por parte de la liga, no invitaba como los otros cursos a sumarse a la retransmisión, perdía esa chispa tan importante que consigue encender el hockey durante las rondas eliminatorias.

Los partidos sin público | yahoo sports
Los partidos sin público | yahoo sports

Una final entre 'sureños'

Seguramente los más puritanos intentarán vender la idea de que este a sido uno de los motivos de la bajada de la audiencia, vendiendo que hace un poco más de un año los mercados de Boston y St. Louis establecían unos ratings de 30 y 43 respectivamente durante el séptimo encuentro, comparando esta cifra a la de este año en el sexto y definitivo choque, con Tampa Bay sobrepasando el 15 y Dallas/Fort Worth quedándose en 7'3, una bajada del 60% respecto al 2019. Pero no por ser ciudades del denominado Sun belt han disminuido los tv ratings, cabe recordar que la final entre Chicago Blackhawks y Tampa de hace cinco años tuvo unas buenas audiencias, si no también recordar que en la final ganada por Dallas en el 1999 consiguieron unos ratings (en Dallas) de 29'3 en el último choque. Las cifras discretas se deben más a todos los factores antes mencionados que no por ser ciudades teóricamente menos unidas a hockey. Siendo ambas ejemplos de como funcionan de maravilla franquicias expandidas hace más de dos décadas. 

La solución

Más que una solución, son las recetas que la NHL quiere aportar para dentro de un año dado que tiene perfectamente estudiado los factores alterados que han producido estas cifras mediocres, cosa que también está sucediendo en la gran mayoría de eventos importantes deportivos. Intentar regresar al punto de salida y final, dejando que la gente encuentre el hockey cuando toca, dentro de sus marcos establecidos durante años, al final las personas son animales de costumbres y cambiarlas cuesta muchísimo. 

Media de telespectadores (USA) de las Finales desde 2001 hasta la actualidad

Aunque la NHL está establecida por casi todos los rincones de la geografía norteamericana, las franquicias históricas 'tiran' mucho entre los fans. De las últimas diez finales más vista de media, ocho tienen un participante del grupo denominado Original six, siendo la más vista la de entre Chicago y Boston, dos miembros de este selecto grupo. 

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