Winnipeg Jets y St. Louis Blues se ganan la clasificación a playoff
Foto: Brett Holmes/Icon Sportswire via Getty Images

En estos últimos días los Winnipeg Jets, y en la jornada más reciente los St. Louis Blues, certificaron su clasificación para los playoff de la NHL. Se unen así a la próxima lucha por la Stanley Cup a Carolina Hurricanes, Florida Panthers y Tampa Bay Lightning de la Central Division, Pittsburgh Penguins, Washington Capitals, Boston Bruins y New York Islanders de la Este, Toronto Maple Leafs y Edmonton Oilers del Norte, y Vegas Golden Knights, Colorado Avalanche y Minnesota Wild de la West Division.

En primer lugar, los Jets cortaron una racha negativa de siete derrotas consecutivas goleando por 4-0 a los Calgary Flames (5º con 47 puntos, 22-26-3). Así, los de Winnipeg se afianzan entre los cuatro primeros de la División Norte. Ocupan la tercera plaza con 59 puntos, tras Toronto (74) y Edmonton (66). Y contando con la pérdida de los Montreal Canadiens ante Ottawa Senators por 5-1, principales aspirantes al cuarto puesto (57 puntos), se dio alas a la clasificación prematura de los Jets.

Winnipeg hace más o menos un mes se situaba a solo tres puntos de los Maple Leafs que no se han bajado prácticamente nunca del liderato. Y lo hicieron tras vencerles por 5-2 el pasado 15 de abril. Desde entonces, saltaron las alarmas en la franquicia de Kevin Cheveldayoff, sucumbiendo sobre todo varias veces ante Toronto y Edmonton.

Finalmente, se desquitaron contra Calgary donde Adam Lowry y Blake Wheeler anotaron en un par de ocasiones cada uno a Jacob Markstrom. Y acaban la serie contra los Flames en un favorable 6-2-1. Además, significó el punto número 800 del veterano capitán Wheeler en la NHL, mientras que para Mark Scheifele, que asistió al segundo tanto de Wheeler, supuso los 500 puntos en liga. En cuanto al portero de los Jets, Connor Hellebuyck, detuvo 32 lanzamientos y logró su tercer partido en blanco de la temporada, el 23 de su carrera. Esta a su vez significó la victoria número 300 del head coach Paul Maurice en Winnipeg.

El entrenador, que consigue que la franquicia acceda por cuarto año seguido a los playoff, se manifestó con lo siguiente: "Cuando tienes el tramo que acabamos de tener, pierdes de vista tu punto de partida. Tuvimos que hacer muchas cosas bien para llegar a los playoff. Disfrutamos de un muy buen comienzo y lo mantuvimos, y por supuesto está bien documentado lo que acabamos de atravesar".

St. Louis Blues saca el último billete del oeste

Los Blues pelearon duro por su clasificación | Foto: Jeff Bottari/NHLI via Getty Images
Los Blues pelearon duro por su clasificación | Foto: Jeff Bottari/NHLI via Getty Images

Y en segundo lugar, aunque el último duelo de los Blues se saldó con una derrota, estos lograron asegurarse estar en la postemporada. Cayeron por 4-3 en la prórroga ante los Golden Knights, con gol decisivo en el tiempo extra de Jonathan Marchessault. Así, sumaron un punto y con 57 (24-19-9) se sitúan a 5 de Arizona Coyotes (23-26-6), que también cumplió ante San José Sharks (5-2) y solo les quedan un partido más.

De esta forma, St. Louis, campeones en 2019, disputarán los playoff por novena ocasión en las últimas diez temporadas. Aunque seguramente les tocará un rival complicado ya que accederán como cuartos de la Honda West Division, lidiando con muchos duelos en regular season ante equipos muy fuertes como Golden Knights (78 puntos, 38-13-2), Avalanche (74, 35-13-4), y, por qué no, los Wild (73, 34-14-5) tampoco han sido un rival fácil. 

En los últimos 14 partidos, los Blues han ganado 8 duelos, enfrentando varias veces a Minnesota y Colorado. Llegarán sin duda en muy buen estado de forma, y confirmaron su presencia en playoff cediendo pero en tiempo extra ante los Golden Knights. Los habituales Ryan O'Reilly, David Perron y Jaden Schwartz alzaron el marcador a un 3-1. Sin embargo, Alec Martinez y en el tercer período Nicolas Roy, empataron a tres para forzar la prórroga. Marchessault decidiría la contienda batiendo a un Jordan Binnington que tuvo 31 paradas, mucho más trabajo del que tuvo que realizar Robin Lehner.

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