Los Montreal Canadiens regresan a su primera Stanley Cup Final desde 1993
Montreal ganó por primera vez el Clarence Campbell Trophy. NHL.com. 

(4) Montreal Canadiens 3-2 OT Vegas Golden Knights (2)

Los Montreal Canadiens del GM Bergevin vestido con ese traje rojo de buena suerte y con su head coach en cuarentena, pasó a la Stanley Cup Final. Todo parece surrealista en una campaña extraña con divisiones nuevas y demás. Nadie pensaba que Montreal iba a pasar primero a playoff aún con el cupo extra de la "All Canadian Division". Menos que serían el equipo que llegar a semifinales. Y todavía menos que eliminaran a los Vegas Golden Knights. 

 Philip Danault se escapó por el slot y su pase fue preciso al stick del finlandés Arturi Lehkonen. Lehner no pudo parar el tiro en ese odd man rush letal de Montreal en el tiempo extra. Carey Price tuvo 34 de 36 salvadas en otra actuación sólida.  

 Ayer el Centre Bell tuvo el partido más importante en su historia. Los Canadiens son el equipo con más Stanley Cups, pero desde 1993 no habían tenido la oportunidad de ganarla nuevamente. En ese 1993, vencieron a los Kings de Granato y Gretzky. Patrick Roy fue el goalie legendario de Montreal en esa serie además de jugadores como Carbonneau y Desjardins. Ahora Carey Price y jóvenes como Cole Caufield y Nick Suzuki cargan con el equipo. 

 Vegas volvió a ser el equipo cansado y apático que sólo presionó un poco en el tercer periodo. La poca aportación de goles de los forwards sumado a un power play débil, fueron las principales razones de la eliminación del equipo de DeBoer

Montreal jugó un buen primer periodo con forecheck y atascando la salida de puck de los Golden Knights 

 Montreal fue un poco más ofensivo que siempre en el primer periodo. Los Canadiens tuvieron buen forecheck y eso propició que los Knights tuvieron problemas sacando el puck. Montreal hizo un gran contain en la blue line y así cayó el primer gol. Montreal pegó primero con un slap shot del defensa veterano Shea Weber. Kotkaniemi hizo una muy buena pantalla frente a Lehner. El roughing de Pietrangelo le costó a Vegas el primer gol. 

 Montreal es un equipo rocoso y más incómodo cuando toman la ventaja. Vegas reaccionó rápido que es algo que no hizo mucho en la serie. Reilly Smith fue bien al forecheck en el trapecio y luego el culminaría esa jugada en gol. El defensa Shea Theodore mandó un tiro lejano y Smith desvió el puck pegado al crease en un error de marcación de Montreal. Con el 1-1 todo estaba en el aire tras el primer periodo. 

Caufield puso el 2-1 para Montreal en el 2do periodo pero Martínez empató temprano en el último periodo

 Cole Caufield sigue siendo un arma extra que no tuvo Montreal en la campaña regular. El joven maravilla se escapó por el ala de su marca tocando el puck con el blade en un autopase. Caufield ganó la carrera al defensa y definió alto y arriba en el contraataque ante Lehner. Vegas tuvo 12 tiros y Montreal 13 en un segundo periodo intenso pero espeso. 

 Los Canadiens entraron en su fase defensiva con varios icings y Vegas por fin tuvo algunos destellos del equipo que fue en la serie contra Colorado o en el Game 3 de esta serie. Vegas presionó en zona rival y con buen forecheck con varias oportunidades en el crease. Vegas empató rápido en el tercer periodo con un tiro de Pietrangelo que Price se equivocó al no quedarse con el guante. El defensa Alec Martinez aprovechó y empujó el puck para empatar el partido a dos. 

 ​​​​​​Lehkonen sentenció a Vegas y le dio el pase a los Canadiens

 En el tiempo extra, Vegas tuvo su gran oportunidad en un tiro de Pacioretty sin nadie enfrente pero el puck fue contenido por Price. En un odd man rush, Danault se escapó por el slot y cedió a Lehknonen por el ala para vencer a Lehner. La primera línea de Danault, Lehkonen y Gallagher tuvo una buena serie y este fue el resultado. 

 Danault no sólo ayudó mucho al esquema tan defensivo de Montreal ganando faceoffs, pero también en jugadas rotas como la del gol en tiempo extra. Vegas se volvió a quedar en la antesala de la Cup Final como el año pasado. De manera curiosa, el año pasado los Dallas Stars con un hockey defensivo similar frustraron a los Golden Knights. 

 Montreal además quiere romper la sequía de títulos para equipos canadienses. Desde 1993, ningún equipo de Canadá ha levantado la Stanley Cup. Los Vancouver Canucks en 2011 fueron el último equipo que llegó a la final. Veremos si lo pueden lograr ante Islanders o Lightning. 

  

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