Acuerdo con la IIHF para acudir a Beijing 2022
Imagen: NHLPA.com

La NHL y la NHLPA han alcanzado un acuerdo con la Federación internacional de hockey hielo (IIHF), para que los jugadores de la mejor liga del mundo estén presentes en los juegos de invierno que se celebrarán en la capital china en febrero de 2022.

Así la ausencia de los profesionales en Norteamérica en la edición de 2018 queda de momento en anécdota, ya que desde 1998 su presencia era la norma. La no presencia en Pyeongchang 2018 levantó algunas ampollas por parte de algunos jugadores que soñaban con representar a su país, así que el sindicato de jugadores se aseguró en la última negociación del convenio colectivo el obtener su presencia en 2022 y 2026 a la espera de acuerdos posteriores con el Comité Internacional Olímpico y la IIHF.

Tras el acuerdo anunciado el pasado viernes, la presencia en 2022 ya es una realidad, solo el empeoramiento de las circunstancias vinculadas a la pandemia de COVID-19 pueden frustrar este resultado, ya que la NHL se reserva la opción de retirada en el caso de que las condiciones sanitarias empeoren de manera dramática.

Un acuerdo ganador para todos

Que el acuerdo llegaría era un hecho, solo quedaba saber el cuándo, porque el interés de los jugadores en estar y de la IIHF de que estén en cada torneo olímpico es un hecho, pero los de los equipos de la NHL y de los dirigentes de la liga son como una marea que crece y se retira en función del tiempo.

Pero es un hecho notorio que dentro de la estrategia de expansión comercial de la NHL, Gary Bettman tiene en el mercado chino uno de sus objetivos principales, y el torneo de Beijing 2022 ofrece un escaparate de promoción muy notorio y con un impacto más fuerte que los China Games, por lo que incluso la parte más reticente al acuerdo, en esta ocasión lo estaba menos que nunca.

Así que en febrero ya nos podemos preparar para ver a los mejores entre los mejores peleando por el oro olímpico, una lucha en las que las mejores selecciones no van a ahorrar en recursos, como Canadá, que estará dirigida por el bicampeón de la Stanley Cup, Jon Cooper.

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