Barkov extiende su contrato con Florida Panthers
Barkov extiende su contrato con Florida Panthers | Foto: NHL.com

Al elegir la lealtad sobre la oportunidad de ser un agente libre sin restricciones el próximo verano y jugar en otro lugar, Barkov acordó una extensión de ocho años con los Panthers, anunció el equipo el viernes. El acuerdo tiene un valor de $ 80 millones, con un valor máximo promedio de $ 10 millones, dijeron el viernes a The Associated Press dos personas con conocimiento directo de las conversaciones. Los términos financieros no fueron revelados. 

"Cuando vine aquí hace un año ... uno de los principales desafíos a los que nos enfrentamos fue asegurarnos de que estábamos en camino de crear un entorno, crear una cultura y una organización en la que Sasha querría quedarse. ", Dijo el gerente general de los Panthers, Bill Zito.  

"All In", decía el letrero exhibido a un lado de Barkov en una conferencia de prensa, duarante el fichaje del jugador que ganó el Trofeo Selke de la temporada pasada, se entregó al mejor delantero defensivo de la NHL y terminó sexto en la votación para el Trofeo Hart, el título al MPV de la liga. 

"Estoy muy feliz de quedarme aquí por mucho tiempo", dijo Barkov. "Ahora el trabajo comienza de nuevo". 
 
La mayor parte del contrato se pagará a Barkov en forma de bonificación por firmar, según una de las personas que habló con The Associated Press. Estructurar el trato de esa manera fue beneficioso para ambos, Barkov y los Panthers; para el jugador, tiene ciertas ventajas fiscales, y para el equipo, permite flexibilidad futura para otros acuerdos. 

Barkov es una de las piezas más importantes para los Panthers 

Barkov ha sido el capitán de Florida desde 2018, el líder dentro y fuera del hielo, y asegurar este acuerdo fue el mayor negocio de temporada baja para un equipo que espera pasar los próximos años compitiendo por la Stanley Cup
 
Barkov, fue elegido con la segunda selección general por Florida en el draft de 2013, está entrando en su noveno año con los Panthers; sólo Jonathan Huberdeau, que está entrando en su décima temporada, ha estado con Florida por más tiempo. Barkov ha anotado 181 goles para los Panthers, siete menos que el actual récord de franquicia de Olli Jokinen, y solo está detrás de Huberdeau en la ventaja histórica de los Panthers en asistencias (330-284) y puntos (498-465). 

"Él es la piedra angular sobre la que construimos desde una perspectiva de hockey, desde una perspectiva de cultura, desde una perspectiva de liderazgo", dijo Zito

El contrato es el más grande en términos de valor total en la historia de los Panthers, superando el contrato de siete años y 70 millones de dólares para el portero Sergei Bobrovsky en 2019. Barkov se convierte en el duodécimo jugador activo de la NHL con un contrato con un valor total de al menos 80 millones de dólares. 

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