Jonathan Toews, mil partidos en la NHL
Jonathan Toews ! Foto: NHL.com

Dentro de la gris campaña que Chicago Blackhawks está protagonizando en este curso, este pasado jueves por la noche la derrota número 34 en un escenario como el FLA Live Center, la casa de unos imperiales Florida Panthers no se sale de lo habitual. Pero aún así, una sonrisa llegó a los rostros de los jugadores visitantes, y es que su capitán, Jonathan Toews, saltaba al hielo por milésima vez en su carrera. Toews se une a otros siete legendarios Hawks: Stan Mikita (1,396), Duncan Keith (1,192), Brent Seabrook (1,114), Patrick Kane (1,092), Bobby Hull (1,036), Eric Nesterenko (1,013), y Bob Murray (1,008).

Una cifra que podría haberse alcanzado mucho antes de haber mediado lesiones o problemas como el síndrome letárgico que le hizo perderse toda la temporada 2021, pero finalmente se recuperó para volver a vestir el legendario jersey de los del United Center.

Mil partidos dan para cifras espectaculares, ahí están los 355 goles y 489 asistencias sumando 844 puntos, que son muchos, pero más allá de la cantidad, hay que hablar de la oportunidad de los mismos, 65 goles ganadores y 15 en prórroga que le han valido el sobrenombre de "Captain Clutch", el hombre que siempre está ahí para resolver el partido en el momento preciso.

Toews recibe el homenaje de sus compañeros | Imagen: retransmisión NBC
Toews recibe el homenaje de sus compañeros | Imagen: retransmisión NBC

Y es que Jonathan Toews a sus 33 años sigue siendo un jugador con una ética de trabajo altísima que a pesar de su capacidad anotadora, es capaz de fajarse en su propia zona en la lucha por sacar el disco a la zona neutral apoyando a los defensas, que en cada relevo da el cien por cien de si mismo y que mantiene el vestuario unido.

¿Blackhawk para siempre?

Toews tiene firmado contrato hasta el fin de la temporada 2022-23, hasta hace poco nadie dudaba de que el jugador seguiría con la franquicia que usó su valiosa tercera elección de primera ronda en el draft de 2006 para incorporarlo a su organización, llevándola a una época dorada con tres Stanley Cup (2010, 2013, 2015).

Alzando la Stanley Cup en 2015 | Foto: NHL.com
Alzando la Stanley Cup en 2015 | Foto: NHL.com

Pero las circunstancias mandan, y tras la época de gloria y la salida de Stan Bowman como gerente general, la llegada al puesto de Kyle Davidson que ha iniciado un profundo proceso de reconstrucción, queda por ver si los intereses de franquicia y jugador siguen yendo por el mismo camino.

Aún así, Toews no tiene ya nada que demostrar a estas alturas de su carrera, su legado en la franquicia es imborrable y ese número 19 que porta en su uniforme solo tiene un destino una vez que deje de portarlo sobre el hielo, el techo del United Center.

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