Florida Panthers con Giroux aún más favoritos a la Stanley Cup
Claude Giroux es el nuevo Panther Foto: tsn.ca

Los Florida Panthers dieron el bombazo en el trade deadline al adquirir a Claude Giroux de los Flyers. Giroux será recordado como un emblema Flyer y muchos pensaban que iría al Colorado Avalanche.  Los Panthers lideran la División Atlántico con puntos y tienen la segunda mejor marca en toda la NHL. El equipo es explosivo en ofensiva y con Giroux en las dos primeras líneas, será aún más temible. 

 Claude Giroux es un winger que puede hacer de todo en el hielo. Giroux siempre ha sido una estrella a pesar de que su juego no es ese que aparece en los highlight reel de los McDavid por ejemplo. Giroux es de los mejores jugadores en el faceoff y además es un tremendo pasador. Giroux es la pieza faltante para hacer aún más letal a las líneas comandadas por Huberdeau y Barkov en los Cats.  

 Florida jamás se vio afectada por el cambio de head coach de Joel Quenneville a Andrew Brunette. Con el entrenador interino, el equipo siguió de igual manera. Una ofensiva explosiva y veloz y que es aún más letal jugando en casa. Giroux por fin podrá buscar la Stanley Cup si es que Florida puede vencer sus demonios en playoff

Giroux aumenta aún más las posibilidades de los Panthers de pensar en ganar la Stanley Cup 

 Claude Giroux le da mucha posibilidades a Brunette de combinar las dos primeras líneas. De entrada el ex capitán de los Flyers, puede jugar como right winger en la primera línea junto al centro estrella Alexander Barkov y Carter Verhaeghe. La segunda línea podría quedar con Huberdeau, Bennett y Duclair, pero sin descartar que Giroux también pueda jugar allí. Con la llegada de Giroux, Sam Reinhart puede dar más profundidad al resto de las líneas. 

 Giroux llega a Florida en un cambio donde los Cats dejaron ir al prometedor winger Owen Tippett. Además, los Panthers dieron dos jugadores más y pick de primera ronda en 2024, una de tercera en 2023 (quinta ronda también en 2024). Claude llega a Florida con 42 puntos producto de 24 asistencias. Giroux iba a salir de los Flyers a final de campaña e iba a ser movido antes de la fecha límite de cambios. 

 Giroux fue la cara de los Flyers por 15 años junto a otros jugadores como Voracek que se fue en la pretemporada a los Blue Jackets. Giroux jugó su partido 1.000 como Flyer y fue una elección de primera ronda (22 global en 2006). Giroux jugó 15 años en Filadelfia dejando grandes números con 900 puntos gracias a 609 asistencias. Giroux pudo jugar una Stanley Cup Final con los Flyers en aquella final de la campaña 2009-2010 ante los Blackhawks de Kane, Toews y compañía. 

 Florida dio mucho pero al menos los Flyers retendrán el 50% del cap hit de 8 millones de Giroux. Florida tiene la mejor ofensiva en la NHL promediando 4.06 goles por partido. Giroux puede jugar también de centro y esa versatilidad le ayudará todavía más al equipo en playoff. La capacidad de ganar faceoffs es aún más clave en playoff y Giroux ayudará a un equipo que es 26 en la liga en ese rubro. 

 Claude también será clave en la primera o segunda unidad en el power play. Los Panthers no ganan una serie de playoff desde 1996 pero la gerencia sabe que este es el momento de pensar en grande. Giroux además es ese jugador veterano que puede agregar la pausa necesaria para moderar la velocidad de los Duclair, Verhaeghe y otros. Su capacidad de ayudar en defensiva también es otro gran aspecto a considerar.  

Ben Chiarot llega para reforzar la defensiva de los Cats  

 Los Cats dieron tal vez mucho a los Canadiens por Ben Chiarot. Florida tiene un defensa aún más grinder pero tal vez dar un pick de primera ronda fue demasiado. Desde que Quenneville tomó al equipo, la defensiva siempre fue el punto débil del equipo. La campaña pasada los Panthers agregaron a Sergei Bobrovsky en portería.

 Chiarot está en su noveno año en la NHL y tiene experiencia de playoff con los Canadiens y antes Winnipeg. Chiarot ha tenido una mala campaña pero mucho se debe a que no ha tenido a Shea Weber a su lado. Chiarot puede ser un buen defensa en bloquear tiros y en hits cuando lleguen los playoff.  Chiarot le da otro cuerpo grande y guerrillero a Florida sumado a los de Ekblad, Weegar y otros.   

 Florida parece un equipo invencible aún cuando reciban muchos goles debido a su ofensiva. Los Cats son la undécima mejor defensiva de la liga con 176 goles permitidos. Este tipo de cambios serán recordados con alegría en la franquicia, si se logra el objetivo de la Stanley Cup. 

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