Previa Calgary Flames - Edmonton Oilers: el trono de Alberta, en juego
Imagen: NHL VAVEL

La Batalla de Alberta escribirá un nuevo capítulo en su historia durante las próximas dos semanas. Calgary, la ciudad con más población de la provincia, frente a Edmonton, la capital.

El origen de la rivalidad lleva tintes políticos. Cuando el ferrocarril empezó a tener más presencia en el sur de la provincia, donde se encuentra Calgary, los conservadores que gobernaban por aquel entonces, decidieron apoyar la idea para así ganarse la fidelidad de los Tories, como se conoce a aquella persona que defiende una filosofía política basada en el tradicionalismo británico y que se sustenta en el orden social.

No obstante, cuando años más tarde llegaron los liberales al Gobierno, llevaron a cabo un plan en el que dos ferrocarriles transcontinentales iban a pasar por Edmonton. Esto supuso un aumento gigante de la inmigración tanto para la ciudad como sus alrededores e, incluso, llevó a la ciudad a convertirse por aquel entonces en la urbe con más habitantes de Alberta, algo que a día de hoy ha cambiado. Sin embargo, a raíz de estos sucesos, Edmonton se convirtió en la capital de la provincia, desplazando a Calgary y dando lugar a un enfrentamiento entre ciudades que sigue vigente a día de hoy.

Pelea entre Mike Smith y Cam Talbot durante la temporada 2019/20 | Fuente: NHL.com
Pelea entre Mike Smith y Cam Talbot durante la temporada 2019/20 | Fuente: NHL.com

Una vez que ya estamos en contexto y sabemos el ambiente hostil que se vivirá en ambos pabellones, vamos con el hockey. Ambos equipos necesitaron de siete partidos en la primera ronda para avanzar. Los Oilers, a priori muy favoritos frente a los Kings, vencieron por 2-0 en el último y definitivo encuentro después de estar abajo en las series y verse contra las cuerdas. Por su parte, los Flames también tiraron de épica y lograron billete para la segunda ronda tras ganar por 4-3 en la prórroga a los Dallas Stars gracias a un golazo de Johnny Gaudreau.

Ésta será la sexta ocasión en que las dos franquicias se vean las caras en playoffs, un terreno donde históricamente Edmonton ha tenido unos resultados mucho más favorables:

  • 1983, Finales de División, Oilers 4-1 Flames
  • 1984, Finales de División, Oilers 4-3 Flames
  • 1986, Finales de División, Flames 4-3 Oilers
  • 1988, Finales de División, Oilers 4-0 Flames
  • 1991, Semifinales de División, Oilers 4-3 Flames
  • 2022, Segunda Ronda, ¿?

“Toda la ciudad está entusiasmada. Es una rivalidad que retrocede muchos años en el tiempo y no se da solo en el hockey. Para nosotros, lo que veo son dos grandes equipos que van a tener la oportunidad de llegar a la tercera ronda de playoffs. Mientras todo el mundo se emociona, nosotros estamos trabajando y preparando para enfrentar a un gran equipo”, señaló Jay Woodcroft, técnico de los Oilers.

“Tenemos mucha suerte de que haya dos equipos canadienses todavía jugando. Siendo de Alberta, creo que tenemos como seis generaciones de nosotros ahora para los dos equipos. Es algo único”, dijo Darryl Sutter, entrenador de los Flames y natural de Viking, una pequeña población situada en el centro de la provincia.

Edmonton Oilers: que el ritmo no pare

Connor McDavid. Su temporada regular ya había sido fenomenal, pero su arranque de playoffs está siendo de otro nivel. Frente a los Kings logró 14 puntos en 7 partidos, creciéndose sobre todo en los últimos tres encuentros cuando la serie estaba empatada a dos.

Connor McDavid | Fuente: NHL.com
Connor McDavid | Fuente: NHL.com

Teniendo en cuenta que los Flames van a poner muchas más dificultades que los Kings, ¿qué necesitan los de Edmonton? Sería una gran noticia si Leon Draisaitl sigue con su magnífica racha ante los Flames. Durante la temporada regular fue el mejor de los Oilers con once puntos en cuatro partidos y en la primera ronda frente a Los Ángeles anotó cinco goles y repartió cuatro asistencias. Si no baja su rendimiento, Calgary va a tener que buscar una fórmula para detener la alta producción ofensiva de los Oilers.

Edmonton solo se quedó a cero durante un partido de primera ronda, -el cuarto-, y aun así terminó con 27 tantos a favor, incluyendo seis en el segundo y ocho en el tercero. La clave para el conjunto de Jay Woodcroft está en ataque, donde también se incluyen las situaciones de superioridad. Edmonton aprovechó 7 de 19 oportunidades de Power-Play, un 36,8 %, la segunda mejor marca de la postemporada hasta ahora.

Calgary Flames: desatascar el ataque

Gaudreau es para los Flames lo que McDavid para los Oilers. La diferencia durante la primera ronda fue que Johnny tardó un poco más en arrancar, pero cuando lo hizo ya era imparable. La mejor muestra es el gol que anota en la prórroga del séptimo partido, apenas sin ángulo y con una potencia desmedida. Al final, ocho puntos y la sensación de que muchas de las opciones de Calgary en esta llave pasan por él.

Johnny Gaudreau en la serie frente a los Stars | Fuente: NHL.com
Johnny Gaudreau en la serie frente a los Stars | Fuente: NHL.com

En ataque, los Flames han estado bloqueados. No encontraban puerta. Durante los tres primeros choques solo anotaron tres goles y, al final de la serie, la suma no pasa de quince. Y no será por disparos a puerta: 287, incluyendo 67 en el último partido. Es cierto que hubo prórroga, -quince minutos se jugaron-, pero esa cifra es poco común. De alguna manera, Calgary tiene que buscar cómo rentabilizar más sus ataques.

En defensa, poco que mejorar. Dallas solo pudo anotar 14 goles y, además, se encontró con un muro a la hora de jugar con Power-Play. Los Flames concedieron dos tantos en 24 ocasiones, un 91,7 % que fue la segunda mejor estadística de toda la primera ronda. Si a eso le añadimos que Jacob Markström dejó la portería a cero en una ocasión y su porcentaje de paradas se situó en el 94,3, queda claro que los Oilers van a tener que picar mucha piedra para perforar la portería rival.

¿Se impondrá la rocosa defensa de los Flames o el rodillo ofensivo de los Oilers?

Estadísticas en postemporada: PP% (efectividad power play), PK% (efectividad penalty killing), GF/P (goles a favor por partido), GC/P (goles en contra por partido), Ranking (posición en la liga en dicha estadística)

Partidos en temporada regular

17/10/2021 Edmonton Oilers 5-2 Calgary Flames

23/01/2022 Edmonton Oilers 5-3 Calgary Flames

08/03/2022 Calgary Flames 3-1 Edmonton Oilers

27/03/2022 Calgary Flames 9-5 Edmonton Oilers

Reparto de victorias. 2-2. Los dos conjuntos se llevaron sus respectivas victorias en casa y, si eso sucediera en esta serie, los Flames saldrían vencedores gracias al factor cancha que tienen. El resultado de 9-5 es poco común en la NHL, pero si los partidos van a ir con este ritmo ofensivo, puede que Edmonton tenga una ligera ventaja si Calgary no soluciona sus trabas en ataque.

Calendario y horarios

Partido 1: Calgary Flames – Edmonton Oilers (19 de mayo a las 03:30h)

Partido 2: Calgary Flames – Edmonton Oilers (21 de mayo a las 04:30h)

Partido 3: Edmonton Oilers – Calgary Flames (23 de mayo a las 02:00h)

Partido 4: Edmonton Oilers – Calgary Flames (25 de mayo a las 03:30h)

*Partido 5: Calgary Flames – Edmonton Oilers (27 de mayo, horario por definir)

*Partido 6: Edmonton Oilers – Calgary Flames (29 de mayo, horario por definir)

*Partido 7: Calgary Flames – Edmonton Oilers (31 de mayo, horario por definir)

* Si fuese necesario / Horario peninsular español (CET)

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