El misterio de las líneas de Nazca
Líneas de Nazca con forma de araña | Lonely Planet 

El misterio de las líneas de Nazca

Los habitantes del sur de Perú crearon enormes figuras en la tierra que reproducen animales y otras figuras geométricas y tienen grandes dimensiones

lucia-blazquez-martinez
Lucía Blázquez Martínez

El misterio de las líneas de Nazca sigue con numerosas hipótesis sobre su origen, pero ningún arqueólogo o historiador consigue dar con la explicación exacta del porqué los antiguos habitantes de la región realizaron las figuras de gran magnitud sobre el suelo desértico. A las líneas se las ha denominado geoglifos (figuras sobre la tierra) y algunas de ellas alcanzan los 275 metros de longitud. Además, estos geoglifos se extienden en una superficie de más de 500 kilómetros cuadrados.

El pueblo nazca

La cultura nazca ocupó la costa sur de Perú, cerca de la meseta entre los años 200 a.C. y 800 d.C. La capital de esta población fue la ciudad de Cahuachi, lugar donde se han hallado algunas estructuras piramidales que pueden recordar a las mayas o aztecas. Sin embargo, a diferencia de las culturas mesoamericanas precolombinas, había algo que les unía a otros pueblos de los Andes: la momificación. La sequedad del desierto momificaba los cuerpos de manera natural. De esta forma, los muertos eran enterrados en cámaras colectivas y sus sucesores les visitaban reiteradamente.

A pesar de haberse asentado en un desierto, la cultura nazca logró cultivar el terreno. La clave para la subsistencia de la población nazca fue un sistema hidráulico que permitió aprovechar el agua del subsuelo a través de pozos y acueductos.

Geoglifo de Colibrí | Wikipedia
Geoglifo de Colibrí | Wikipedia

¿Qué eran las líneas de Nazca?

Aunque desde una perspectiva aérea, las líneas de Nazca formen una figura, no hay sugerencias de que el resultado visual desde el aire tuviese importancia en el momento en que se realizaron. Algunas hipótesis indican que el plano en conjunto de todas las líneas que forman la figura puede deberse a que fueron realizadas en etapas distintas o por grupos diferentes.

En conclusión, se trata de un conjunto de líneas realizadas en la tierra del desierto que forman una figura determinada. Ahora es importante saber cómo se realizaron y por qué motivo. 

¿Cómo se hicieron las líneas de Nazca?

La elaboración de los geoglifos fue relativamente fácil. La composición geológica del desierto de Nazca se basaba en una base de arena compacta de color claro cubierta por una capa de piedras más oscuras. Al apartar la capa oscura superior, se genera un contraste con la capa de arena que genera esa sensación de pintura. Después, las piedras oscuras se colocaban en los bordes para que produjeran sombra en la parte más clara de la figura y generar un contraste mayor entre las partes más claras y oscuras.

Los materiales que usaron los nazcas eran rudimentarios: cestas, estacas de madera y cordeles. Para realizar líneas rectas se clavaban dos estacas a cierta distancia y se unían con un cordel. Sin embargo, para elaborar una línea curva, primero se clavaba una estaca de madera en el centro de lo que sería la figura con un cordel que la rodeaba. La figura se marcaba a medida que se iba desenrollando el hilo a modo de compás.

Mapa con las principales figuras de Nazca | AS
Mapa con las principales figuras de Nazca | AS

¿Para qué servían las líneas de Nazca?

Son cuatro las teorías comúnmente aceptadas por la arqueología andina. En primer lugar, existe una teoría que entiende que no se trata de geoglifos, sino de caminos. El artífice de esta teoría fue el arqueólogo Toribio Mejía Xesspe, que descubrió las líneas en 1927. El científico pensó que podría tratarse de vías ceremoniales por las que podrían pasar algún tipo de procesión. Esta es la hipótesis más extendida ya que se han hallado conexiones de las líneas con la ciudad de Cahuachi.

Otra hipótesis relaciona los geoglifos con la astronomía o con una especie de calendario. La matemática alemana Maria Reiche pensó que se trataba del calendario más grande del mundo y se encargó de proteger el sitio incluyéndolo en la lista de Patrimonio Mundial.

La tercera teoría relaciona las líneas de Nazca con el agua, como recurso preciado en medio del desierto para la población que allí vivía. El investigador estadounidense David Johnson creyó que las líneas podrían ser un mapa del sistema hídrico subterráneo. Esta es la hipótesis con más fuerza en la actualidad, pero aún queda mucho por estudiar.

Finalmente, la cuarta idea sobre el origen de estos geoglifos se refiere al mundo sobrenatural de los nazcas. Podría tratarse de una respuesta a la religión. Sin embargo, el conocimiento de la ritualidad y la religión nazca es muy complejo por la falta de fuentes escritas, por lo que esta hipótesis está incompleta.

A pesar de todas estas posibles explicaciones, es muy difícil responder a todas las preguntas que generan estos geoglifos tan curiosos. Al no tener testimonios escritos de la época, es muy difícil saber la razón exacta por la que se realizaron las líneas de Nazca. Mientras tanto, los científicos siguen intentando resolver el puzle, aunque su solución pueda ser más religiosa que científica.

FUENTES:

SCREIBER, K.; LANCHO ROJAS, J. Aguas en el desierto Los puquios de Nazca. Pontifica Universidad Católica del Perú, Lima, 2006.

BAULENAS, A. Las líneas de Nazca. Historia National Geographic, nº186, pp. 94-110.

VAVEL Logo