Los Saints reinan la NFC Sur

Los Saints dominaron el partido de principio a fin y se colocan como los claros favoritos a llevarse la división

Los Saints reinan la NFC Sur
Foto: New Orleans Saints
Carolina Panthers
21 31
New Orleans Saints
Carolina Panthers: Cam Newton: 17/27, 183 yds, 1 td, 6 rush, 51 yds// Jonathan Stewart: 11 rush, 45 yds, 1 td// Devin Funchess: 4 rec, 60 yds, 1 td
New Orleans Saints: Drew Brees: 25/34, 269 yds, 1 td// Alvin Kamara: 9 rush, 60 yds, 2 tds, 5 rec, 66 yds// Mark Ingram: 14 rush, 85 yds, 1 td// Michael Thomas: 5 rec, 70 yds, 1 td

Los New Orleans Saints supieron utilizar sus armas en su estadio para batir a los Carolina Panthers en un partido que controlaron desde el juego de carrera y la defensa. Alvin Kamara y Mark Ingram siguen a un nivel de juego altísimo mientras que Cam Newton tuvo un partido muy compllicado en el que el front seven de los Saints, con Cameron Jordan a la cabeza, presionaron de manera asfixiante al MVP de 2015.

Ambos equipos comenzaron con sendos drives sostenidos y bien manejados por los quarterbacks, que acabaron en touchdown. Kamara con su primera anotación del partido y Jonathan Stewart con un vuelo al más puro estilo SuperCam ponían el partido en tablas.

Pero a partir de ahí los Saints impusieron su juego tanto en defensa como en ataque. Mark Ingram se escapó 72 yardas para acabar anotando dos jugadas después en una carrera desde la tres de los Panthers. En ese momento la defensa local comenzó a dominar el juego y Cam no volvió a jugar tranquilo un solo snap más. Los tres y fuera de los visitantes eran constantes, y en uno de sus punts cometieron un fumble que permitió el touchdown de Michael Thomas.

A pesar de ello, los Panthers no le perdieron la cara al partido y se fueron siete puntos abajo al descanso con un touchdown de Christian McCaffrey tras un fumble del TE de los Saints Josh Hill.

La segunda parte inició con el segundo touchdown de la tarde para Alvin Kamara, que rompiendo  tackles parece un jugador de videojuego. Mientras tanto, los Panthers seguían siendo frenados por unos Saints enchufadísimos. De hecho, tras un fumble en un punt de los Saints, los locales aumentaron su ventaja en 17 puntos dejando el partido casi cerrado.

Sin embargo, los Panthers seguían con vida, y lo demostraron con un espectacular touchdown de Funchess que les colocaba 10 abajo con 4 minutos por jugar. Seguía exitiendo esperanza de remontada, pero el onside kick de Gano fue recuperado por los Saints, que dejaron correr el tiempo con carreras de Kamara.

Con este triunfo, los Saints se ponen 9-3 y son líderes en la AFC Sur con un partido de ventaja sobre Panthers y dos sobre Falcons, por lo que su presencia en postemporada es casi segura. Los Panthers, por su parte, se quedan con un récord de 8-4, pero con sus opciones de entrar por Wild Card  intactas a falta de 4 partidos para el cierre de la temporada regular.