Cinco grandes jugadores con su número por retirar

Uno de los mayores honores para cualquier jugador de hockey es ver su número retirado. Repasamos cinco casos de patinadores cuya cifra no ha sido alzada.

Cinco grandes jugadores con su número por retirar
Fuente: hfboards.hockeyfuture.com

Una de las costumbres de la mayoría de los deportes americanos ha sido retirar el número de aquel jugador que quedará para siempre en la historia del club por el motivo que sea. Sin embargo, hay ocasiones en las que se abre un debate por decisiones de subir o no un número a lo alto del pabellón. En el artículo de hoy analizaremos cinco patinadores que bien habrían merecido ese detalle por parte de su franquicia pero que no lo han logrado.


Kevin Lowe (Edmonton Oilers)


Este jugador canadiense perteneció a la época más gloriosa de la franquicia de Alberta. Lowe participó en las cinco Stanley Cup que ganaron los Oilers en la década de los 80 y, actualmente, es el hombre que más partidos ha disputado con Edmonton. Si a eso le sumamos que fue seleccionado siete veces para el All Star y que es el segundo defensa en la historia del equipo con más puntos, resulta ciertamente incomprensible ver que su número 4 no está alzado en el Rogers Place.


No obstante, parece haber un condicionante más para que cualquier miembro de esta organización pueda ver su cifra retirada: ingresar en el Hall of Fame. Por el momento, los siete patinadores que gozan de ver su número en el techo del pabellón han entrado en el mencionado salón de la fama. Nadie hasta 2010 había vuelto a vestir su número cuatro, fecha en la que Taylor Hall, seleccionado del draft, cargó con la responsabilidad de ello, lo que generó mucho polémica entre la afición.

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Fuente: nhl.nbcsports.com


Paul Kariya (Anaheim Ducks)


La franquicia californiana, Mighty Ducks of Anaheim el año en que Kariya ingresó al equipo, disfrutó de un jugador que dio más alegrías de las que un fan podía esperar, aunque le faltó dar la más grande: ganar la Stanley Cup. Se quedó a un paso. En el año 2003, Anaheim llegó a la final por la Stanley con un Kariya estelar. Sin embargo, Nueva Jersey se llevaría el trofeo aquella temporada en el séptimo partido. 


En el momento de su marcha, muy criticada por las formas, el de Vancouver lideraba cualquier estadística histórica del equipo: partidos jugados, goles, asistencias, puntos, lanzamientos y goles en inferioridad. Sería desbancado con el tiempo por Teemu Selänne. Además, este último ayudaría a ganar la primera y única Stanley Cup que reina en las vitrinas de los Ducks. 


Tras su decepcionante salida de la franquicia y su reciente ingreso en el Hall Of Fame, hay especulaciones que apuntan a el equipo de Anaheim podría considerar la retirada del número 9 y hacer las paces con uno de los mejores patinadores de su historia.

Fuente: detroit.cbslocal.com


Sergei Fedorov (Detroit Red Wings)


Este tercer caso presente varias similitudes con el anterior. Fedorov es miembro del salón de la fama pero no mantiene una buena relación con la franquicia, justo igual que Paul Kariya. El patinador ruso disputó diez temporadas con la camiseta roja y obtuvo tres Stanley Cups. Los Red Wings gastaron grandes cantidades de dinero durante su tiempo en la franquicia, incluyendo 28 millones por 43 partidos en la temporada 1997-1998.


En los últimos tiempos, el manager general del equipo, Ken Holland, parece estar más dispuesto a elevar el número 91 a los altos del Joe Luis Arena. “Creo que debemos tener una conversación”, señaló Holland. Si lo consigue, Fedorov sería el octavo jugador de la franquicia en tener su número retirado.

Fuente: nhl.com


Toe Blake (Montréal Canadiens)


Increíble, un jugador de los Canadiens a quién no le han retirado la camiseta. Más allá de la ironía, Blake jugó 14 temporadas en la NHL, de las que dedicó 13 a Montréal. Además, durante su tiempo en la franquicia, el ala izquierda consiguió dos Stanley Cups y un Hart Trophy al jugador más importante para su equipo de la temporada. 


Sin embargo, su carrera ha sido mucho más productiva desde el banco como entrenador que desde la pista como jugador. En el banquillo, Blake logró ocho copas en 13 apariciones en los playoffs. De esta forma, la mayoría de los aficionados le recuerdan por su trabajo como técnico y no como patinador, algo que complica la situación. Los Canadiens ya han retirado 15 números, todo un récord en la NHL. El jugador de Ontario falleció hace 22 años y esto puede hacer que la organización canadiense haya dejado caer en el olvido a este magnífico jugador.

Fuente: cbssports.com


Brad Park (New York Rangers y Boston Bruins)


¿A qué ciudad pertenece? Durante muchos años, los aficionados de uno y otro equipo han querido adueñar su nombre para su propia franquicia aunque parece se mantiene en el medio de las dos. Park ha ingresado en el Hall of Fame y está considerado uno de los 100 mejores jugadores de la historia y, por si esto es poco, se le llegó a comparar en su momento con Bobby Orr. 


Cinco veces All-Star, ninguna de las dos franquicias (Nueva York y Boston) se ha decidido a tomar el paso y retirar su número. Uno de los incovenientes puede ser la cifra, el 2. Los Rangers retiraron la camiseta de Brian Leetch, patinador que vestía ese mismo número. No obstante, esto no debería suponer ninguna barrera, pues muchos equipos han retirado el mismo número más de una vez. 

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