Halep se salva a tiempo de la debacle en Cincinnati
Simona Halep durante un partido en Toronto la semana pasada. Foto: gettyimages.es

Halep se salva a tiempo de la debacle en Cincinnati

Aún con ciertas dudas acerca de su estado físico, Simona Halep sobrevivió a un duro debut en el WTA Premier 5 de Cincinnati. La vigente campeona de Wimbledon y cuarta cabeza de serie del cuadro necesitó de tres mangas y más de dos horas de partido para doblegar a la rusa Ekaterina Alexandrova, número 43 del ránking mundial, por 3-6 7-5 y 6-4 en un choque en el que llegó a estar break abajo en el segundo set. La ganadora del Keys-Kasatkina será su siguiente rival. 

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Manuel García

Simona Halep tiene una cuenta pendiente con Cincinnati, escenario esta semana del penúltimo WTA Premier 5 del año y donde ha caído en tres ocasiones en el partido por el título (2015, 2017 y 2018). Pese a que su actual estado físico no es, ni de lejos, el mejor de su carrera, la vigente campeona del Grand Slam de Wimbledon ha dado hoy el primer paso para conseguir de una vez por todas proclamarse campeona en el Western & Southern Open. Un debut que la ha llevado al límite y en el que ha tenido que sacar toda su garra y oficio para no despedirse por la puerta de atrás.

La rusa Ekaterina Alexandrova, número 43 del mundo y que ayer mismo dejó fuera del torneo a la española Carla Suárez, llegó a dominarla por 6-3 y 2-0 soñando con derrotar por primera vez en su carrera a una top5. Sin embargo, a partir de ahí emergió el carácter y saber estar de la tenista de Constanza que, no sin sufrimiento, logró remontar la situación para terminar consiguiendo la victoria y el pase a los octavos de final por un marcador de 3-6 7-5 y 6-4 en dos horas y dos minutos de juego. 


No necesitó generar demasiado Halep para hacerse con la victoria. Sólo sumó nueve golpes ganadores, pero cometió 22 errores no forzados menos que Alexandrova, 29 por 51


Llegaba la rumana entre algodones tras retirarse la semana pasada en el torneo de Toronto por problemas en el tendón de Aquiles de su pierna izquierda. Unas molestias que daba la sensación de que no habían desaparecido del todo al comenzar su encuentro de hoy. La velocidad de bola y la capacidad de generar ángulos de Alexandrova con su derecha parecían ser demasiado para las piernas, hasta el momento, sin chispa de Halep.

A la rusa le funcionaba su plan agresivo, llevándose la primera manga por 6-3 tras dos roturas de saque casi consecutivas. Halep también había tenido su opción en este set, concretamente con 2-1 y 0-40 a su favor. Pero tras zafar su servicio merced a grandes saques en los momentos clave, Alexandrova se creció para desnivelar el partido a su favor en esta primera manga. 

Halep se agarra e impone su solidez

El comienzo de la segunda no auguraba nada bueno para Simona, que continuaba muy lenta de piernas y sufriendo cada vez que su rival contraatacaba con su 'drive'. La rumana comenzó 2-0 abajo y la sombra de una nueva derrota se cernía sobre su cabeza. Afortunadamente para ella, a Alexandrova le faltó esa sangre fría y decisión para rematar un triunfo que tuvo muy cerca. En un momento límite del partido, tanto a nivel físico como mental, Halep se levantó como sólo las grandes lo pueden hacer. Rompió el servicio de la moscovita para acto seguido igualar el set a dos juegos tras salvar otra bola de 'break'. Ese momento clave incidió en el grado de confianza de ambas jugadoras.

Mientras que Halep comenzaba a respirar, Alexandrova parecía desesperarse con el paso de los juegos. Su efectividad con la derecha disminuía y, en consecuencia, los errores aumentaban. Con 5-5 y 15-40, Halep vio que era el momento de ganar el set y no falló, quebrando el saque de la rusa y asegurando el suyo en blanco para ponerle 7-5 insuflándose a sí misma una gran dosis de tranquilidad. 

Aunque el peligro no cesó del todo, la solidez de la número cuatro mundial terminó por imponerse al ímpetu, cada vez más descontrolado eso sí, de la joven Alexandrova. No le sirvió la primera rotura, pero sí la segunda que logró en otro momento calcado al del segundo set. Con 4-3 y 0-30 abajo en el marcador, Halep dejó clara, una vez más, la diferencia de ránking entre una y otra jugadora a la hora de gestionar las emociones, llevándose 12 de los siguientes 13 puntos para poner fin a este sufrido encuentro por 6-4. 

Ahora, queda la incógnita de cómo responderá el cuerpo de la rumana al desgaste acumulado tras la dura jornada de hoy. En los octavos de final ya espera a la ganadora del Madison Keys-Daria Kasatkina

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