El Athletic sufre para clasificarse

El Athletic sufre para clasificarse

Partido de vuelta entre el Slaven de Koprivnika y el Athletic Club en la previa de la Liga Europa. Tras el 3-1 de la ida en San Mamés, el conjunto bilbaíno perdió 2-1 esta tarde ante el equipo croata y aunque se le complicó el partido, finalmente se clasificaron para la próxima ronda de forma muy sufrida.

Slaven
2 1
Athletic

El conjunto vasco estuvo muy cerca de quedarse fuera de la Europa League esta noche. Un frío que congelaba al equipo rojiblanco, hizo dejarles durante la primera parte a un nivel muy inferior al que tienen acostumbrados a sus seguidores.

El partido comenzó y parecía que nadie quería ir muy en serio, simplemente se median fuerzas en el centro del campo. Pasaron los minutos y apenas un cuarto de hora después del pitido inicial los locales avisaban con un disparo lejano que se fue muy cerca de la escuadra de Gorka y despertaba mucho nerviosismo a la zaga bilbaína.

Ese nerviosismo se iba acrecentando con errores de la defensa, malos despejes que conllevaron a que el Slaven continuara atacando con contundencia y tras varios avisos, alguno demasiado claro, llegó el gol para los croatas poco antes de la media hora. Alen Marac adelantaba a su conjunto tras una falta tonta cometida por Iturraspe, que Iraizoz no pudo atajar. Un disparo perfecto con la zurda que pasó por encima de la barrera y se pegó al palo.

El Slovan se empezó a creer la remontada y un par de ocasiones más (una de ellas, directa al poste) pudieron convertirse en tragedia para el Athletic, pero el arbitro pitó el final de la primera parte y un breve descanso venía bien al club de Marcelo Bielsa, para reorientar el rumbo y dar una pequeña charla para avivar los músculos de los leones.

Llorente y Muniain daban alas al Athletic de Bilbao

Tres cambios que se pueden hacer y los tres en el descanso. Iñigo Ruiz por Ibai, Muniain por Ekiza y Llorente por Toquero. Bielsa apostó por un ataque que intentara frenar al Slaven y sacarles del partido.

Con un minuto sirvió para ver ese revulsivo. El “pequeño” de San Mamés, el “Bart Simpson” del Athletic, Iker Muniain ponía el 1-1 en el marcador y el equipo se tranquilizaba. Muniain había recibido un buen pase de Llorente, en el que posiblemente haya sido el último o uno de sus últimos partidos con el Athletic, con el anuncio de que no desea continuar en Bilbao.

El Athletic comenzó a funcionar y borró la mala imagen dada en el primer tiempo. Quince minutos buenos, con buen juego y en el minuto 60, Fernando Llorente pudo anotar el 1-2 con un pase de la muerte que le dejó delante de la portería vacía, pero el delantero no pudo aprovechar.

Y cuando parecía que el Athletic tenía el partido controlado y casi finiquitado, el Slaven se puso por delante en una ocasión de chiripa. Un rechace en una salida del área, lo recogió Gregurina y con un disparo lejano que tocó en Iraola, el equipo croata volvía a meterse en la lucha por el pase de eliminatoria.

El equipo bilbaíno se vino abajo y los croatas comenzaron a dominar en la recta final del partido, pero la defensa vasca en estos momentos si estaba fina y los locales no tuvieron ocasión de anotar el gol con el que irían a la prorroga.

Finalmente, el Athletic se clasificó para la siguiente ronda pero dejando bastantes dudas por resolver. Cuando no están los jugadores con experiencia o más en forma, se nota su falta. Llorente y Muniain demostraron hoy que son dos de esos jugadores. La todavía no llegada de Herrera ni Javi Martínez también causa estragos. A falta de diez días para el comienzo de liga ante el Betis, el equipo de Marcelo Bielsa tiene que ponerse muy a punto si quieren dar la imagen de la temporada pasada.

Ficha técnica:
Slaven: Rodic; Kokalovic, Bubnjic, Glavica, Canadjija (Grgic, min.74); Delic (Vugrinec, min.59), Puric, Rak, Marac; Batarelo (Gregurina, min.66), Bucic.
Athletic: Iraizoz; Iraola, Ekiza (Muniain, min.46), Iturraspe, De Marcos, Iñigo Pérez; Gurpegi, Toquero (Llorente, min.46), Ibai (Iñigo Ruiz, min.46), Susaeta; Isma López.
MARCADOR: 1-0, min. 28, Alen Marac. 1-1, min. 46, Muniain. 2-1 min. 68, Gregurina.
ÁRBITRO: Danny Desmond Makkelie (NED). Amonestó a Iturraspe (min.27), De Marcos (min.41), Susaeta (min.45) e Iñigo Pérez (min.65) en el Athletic. También lo hizo con Puric (min.43), Canadjija (min.72) y Marac (min.80) en el Slaven.
INCIDENCIAS: Gradski Stadion (Croacia). Partido de vuelta de previa de Europa League (partido de ida 3-1 para el Athletic Club en San Mamés).