EUA nas quatro linhas #1 - Como funcionam os campeonatos no país?
Foto: John Adams / Getty Images

Buscando um contexto histórico, a paixão dos estadunidenses pelo futebol (popularmente conhecido como soccer pelos nativos) não começou neste século. O primeiro campeonato nacional começou a ser disputado ao longo da década de 70 com a North American Soccer League (NASL) e contou com a presença de Pelé, Beckenbauer e Cruyff vestindo a camisa do New York Cosmos

Atualmente, em 2020, a organização do futebol está sob comando da US Soccer Federation. Portanto, a instituição controla não só a seleção nacional como todas as ligas desde o amador até o profissional. Ao todo, são 14 campeonatos separados em cinco “divisões”. Entre as competições, estão: MLS, USL Championship, USL League 1, NISA, USL League 2, UPSL, NPSL, US Soccer Club, NCAA, NAIA, YASO, Say Soccer, US Youth Soccer e USASA.

Arte: Izabelle França / VAVEL

A principal liga do país é a Major League Soccer (MLS). A liga profissional conta com 26 equipes participantes, separadas em duas conferências (leste e oeste) e o torneio começa sendo disputado em fase de grupos até formar os playoffs (mata-mata) para revelar o campeão da temporada. 

O modelo atual da United Soccer League (USL) é muito parecido com o do Football League no futebol inglês. A empresa norte-americana gere a Championship, League 1 e League 2, entretanto, cada competição tem o seu grau de importância no futebol do país. Modelo similar ao que os ingleses seguem, porém, a única diferença é que nos Estados Unidos não há rebaixamento entre nenhuma liga. Além disso, somente a USL Championship e USL League 1 são consideradas ligas profissionais. Já a USL League 2 é considerada uma competição semi-profissional.

Já as ligas amadoras e universitárias também tem a sua importância. Elas são fundamentais para revelar novos talentos para as equipes profissionais e até mesmo para os times semi-profissionais que, muitas vezes, acabam captando atletas não selecionados pelas grandes franquias do país. Existem diversos campeonatos universitários e amadores no país, entretanto, os principais são National Collegiate Athletic Soccer (NCAA) e United States Adult Soccer Association (USASA); respectivamente. 

Arte: Izabelle França / VAVEL

Diferente de muitos países que times das ligas inferiores à segunda ou até mesmo terceira divisão jogam para um público extremamente pequeno, às vezes mal tem torcida, os adeptos comparecem em peso nos jogos da NCAA; por exemplo. É praticamente impossível um público menor que 10 mil pessoas em uma partida da primeira divisão universitária e as arquibancadas estão quase sempre lotadas.

Para os fãs de futebol nos Estados Unidos, torcer para alguma equipe é algo além das quatro linhas. É você se conectar e identificar com uma cidade e pela universidade daquela comunidade local. Quando você observa os torneio universitários ou até mesmo os amadores, acredite, estará olhando o futuro das ligas profissionais. É ali que surgem os talentos.

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