Mertens vence Halep pela primeira vez no saibro e vai às quartas em Madrid
Foto: Angel Martinez/Mutua Madrid Open

Em partida muito equilibrada, a #17 Elise Mertens prevaleceu e eliminou a bicampeã #3 Simona Halep na terceira rodada do WTA 1000 de Madrid. A belga anotou 4/6, 7/5 e 7/5, em 2h36, nesta terça-feira (4) e garantiu, pela primeira vez, vaga às quartas de final do torneio na capital espanhola.

Este foi o sexto confronto entre as duas, e a segunda vez que Mertens saiu vencedora. No saibro, porém, a belga saiu com vitória inédita -ela havia perdido os três jogos anteriores contra Halep em sets diretos.

As duas tiveram problemas no saque, somando 19 duplas faltas - dez a nove para Halep - e 25 break points e 15 quebras de serviço no total. Foram vários pontos longos durante a partida, e as duas variaram momentos mais consistentes. Na reta final dos dois últimos sets, porém, a romena acabou cedendo.

No total, Halep teve 40 winners, 17 a mais que Mertens, e 48 erros não-forçados, contra 35 da belga.

Halep teve a vantagem de quebra em 4/3 no segundo e terceiro sets e, em ambos, perdeu quatro dos últimos cinco games. Do outro lado, Mertens foi quebrada no sétimo game do set final com dois erros não-forçados cruciais em sequência, mas, nem por isso, se descontrolou. A romena não conseguiu administrar a frustração e acabou cometendo erros que foram fatais para a derrota.

Número 1 de duplas a partir da próxima semana, Mertens avança para enfrentar a #7 Aryna Sabalenka, com quem já venceu vários títulos no circuito, incluindo o Australian Open deste ano. A bielorrussa vem de vitória esmagadora sobre a #33 Jessica Pegula em apenas 54 minutos.

No confronto direto, Sabalenka tem a vantagem de quatro a dois contra Mertens. Apenas uma dessas partidas foi no saibro, e a belga venceu na decisão do WTA de Lugano em 2018.

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