Serial Finales NBA: 2012, LeBron rompe su maldición y gana el anillo
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La temporada de 2012 coronaba por fin al “Rey” LeBron. Desde su llegada a la liga en 2003, varios fueron sus intentos fallidos por hacerse con el anillo, primero en los Cavaliers y después en los Heat. Tantos años de esfuerzo valieron la pena y finalmente, James pudo presumir de título, como MVP de la temporada regular y como MVP de las Finales.

El rival de los Heat en las Finales fueron los jóvenes Thunder liderados por Kevin Durant y Russel Westbrook. Tras dejar en el camino a grandes del Oeste como Lakers o Spurs, su estilo de juego ofensivo fue insuficiente ante el potencial físico, táctico y mental de los de Miami, muy superiores en todas las Finales.

Segundo asalto consecutivo al anillo

Tras perder las Finales de 2011 contra los Mavericks, los Heat del “Big Three” iniciaban el recorrido a por el título en su segundas Finales consecutivas. Spoelstra seguía en entredicho por aficionados y prensa, aunque contaba con el respaldo de franquicia y jugadores. Para afrontar el reto de asaltar la NBA, llegaba a South Beach el refuerzo de Shane Battier, especialista defensivo con una muy buena mano desde la línea de tres. También se incorporaba el joven base del draft, Norris Cole, que pronto iba a impresionar con sus actuaciones desde el banquillo.

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La temporada llegaba marcada por el “lockout” e iba a dar comienzo el día de Navidad de 2011. El equipo comenzó muy fuerte, arrollando a los Mavericks en Dallas en la que era la repetición de las anteriores Finales. El equipo pronto se colocó líder del Este con un récord de ocho victorias y una derrota.

Los Heat firmaban 46 victorias y 20 derrotas, cuatro menos que los Bulls de Rose, que lideraban la conferencia al igual que en 2011. LeBron promedió 27,1 puntos, 7,9 rebotes y 6,2 asistencias y ganó el tercer MVP de su carrera, primero en Miami.

En Playoffs, los Knicks de Carmelo Anthony eran el primer rival. Pese a contar con jugadores como el propio Anthony, Amar’e Stoudemire o Tyson Chandler, los neoyorquinos estaban muy por debajo de los Heat y solo pudieron sacar un triunfo. Los de Spoelstra ganaban la serie 4 - 1 y avanzaban a las Semifinales de Conferencia. Al mismo tiempo, Rose se rompía los ligamentos en el primer partido de Playoffs de los Bulls, y los Sixers eliminaban a los de Chicago, allanando el camino de los Heat para las Finales.

Los Pacers se cruzaban entonces en el camino. Un equipo que ganaba a base de defensa, con una referencia interior como Hibbert, podría ser una seria amenaza para los Heat. Los de Miami se adelantaron en el primero, pero los de Indiana daban la sorpresa e igualaban la serie 1 - 1. Consolidaron ese triunfo y colocaron el 2 - 1 ya en Indianapolis. Parecía que entraban en crisis los Heat, sobre todo por el mal momento de Wade (2/13 en tiros) y por la baja de Bosh por lesión. Pero LeBron se puso la “capa de súperhéroe” y anotó 40 puntos, capturó 18 rebotes y repartió 9 asistencias en el cuarto para igualar las Semifinales. Los Heat ganaban también el quinto, para acabar sentenciando en el sexto con 40 puntos de Wade.

Los Celtics eliminaban a los Sixers en las otras Semifinales, por lo que se volvían a enfrentar a los Heat como en 2011. Los de Miami, con el factor cancha a su favor, se adelantaron 2 - 0 en casa, incluyendo una victoria en el segundo en la prórroga pese a los 44 puntos de Rajon Rondo. Los Celtics respondieron con otros dos triunfos en Boston y la serie volvió a South Beach con el 2 - 2. Pese al regreso de Bosh, los Celtics daban la sorpresa y se llevaban el triunfo de Miami. Iban a volver al Garden para el sexto, con “match ball” para regresar a unas Finales.

Pero entonces apareción LeBron. James anotó 45 puntos, 30 en la primera mitad, y capturó 15 rebotes para forzar el séptimo partido, que iba a ser en casa. El partido llegó igualado a los últimos minutos, pero allí el MVP y los Heat no iban a perdonar y cerificaban su regreso a las Finales por segundo año consecutivo.

Primeras Finales en Oklahoma

Desde el traslado de los Sonics a Oklahoma City y el cambio de nombre a Thunder, la franquicia inició un largo camino en busca de un título a corto plazo. El proyecto pasaba por contar con tres de los mejores jugadores jóvenes de la liga, Durant, Westbrook, Harden, escogidos en tres drafts seguidos desde 2007 a 2009.

A ellos debían añadirse varias piezas como Ibaka, Perkins o Sefolosha, para crear un bloque con una progresión que acabara con el anillo. Tras una primera ronda en 2010 y unas Finales del Oeste en 2011, 2012 era el asalto definitivo al trono NBA.

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Los Thunder firmaron la mejor temporada de su corta historia, con un 71% de triunfos, que les llevó al segundo puesto en el Oeste. Con Durant como máximo anotador, los de Scott Brooks se postulaban como serios candidatos a ocupar un puesto en las Finales.

Los de Oklahoma City iban a pasar por encima de los Mavericks en primera ronda con un contundente 4 - 0, tras perder contra los de Dallas en 2011 por 4 - 1. Los dos primeros encuentros en el Chesapeake se decidieron prácticamente sobre la bocina. Sin embargo, los Thunder arrollaron a los Mavs en Dallas y certificaron la barrida. El equipo había madurado y se sentía con capacidad para ganar ya el anillo. Antes, los Lakers de Bryant y Gasol eran un duro escollo en las Semifinales.

Los dominadores del Oeste los años anteriores eran un equipo muy inferior a los actuales Thunder. En el primer partido, los Lakers apenas plantearon oposición, y los de Oklahoma ganaron por 29 tras llegar al descanso 16 arriba. Los Lakers aprendieron la lección y a punto estuvieron de ganar el segundo. Los de Mike Brown ganaban por siete a dos minutos del final, pero tiraron el partido y los Thunder remontaron con un 9 - 0 de parcial que colocaba el 2 - 0.

Los californianos ganaban el tercero en el Staples con 36 puntos de Bryant, pero los Thunder ganaban el cuarto y regresaban a casa con “match ball”. De nuevo en Oklahoma, victoria por 16 y pase a las Finales del Oeste por segunda temporada consecutiva.

Los dos mejores del Oeste se veían las caras en las Finales, en una eliminatoria inédita. En un duelo de veterania contra juventud, los Spurs se adelantaban 2 - 0 disputados los dos primeros partidos en San Antonio, en los que los pupilos de Popovich habían sido muy superiores.

Durant y compañía igualaron la serie en Oklahoma (2 - 2) antes de volver a Texas. En el quinto, encuentro en el que los Spurs no suelen fallar, los de Scott Brooks se llevaban el triunfo y se colocaban a un paso de las Finales, gracias a un gran James Harden en los minutos decisivos. Los Spurs se marcharon decididos a forzar el séptimo y a punto estuvieron de lograrlo. Los de Popovich llegaron a ganar por 18, pero los Thunder remontaron, con canastas decisivas de Derek Fisher y Harden y llegaban a unas Finales de la NBA por primera vez desde la marcha a Oklahoma.

Los Heat y LeBron, imparables

El equipo de Florida jugaba las Finales por segundo año consecutivo, aunque en esta ocasión, con el factor pista en contra. Los Heat llegaron a ganar por 13 en el segundo cuarto, pero los Thunder remontaron con 36 de Durant y 27 de Westbrook. James anotó 30, pero solo anotó una canasta en los primeros ocho minutos de último cuarto.

En el segundo, los Heat volvían a ver como los de Oklahoma les remontaban una diferencia de 17 puntos. Los Thunder perdían por dos a poco del final, pero Durant fallaba el tiro para forzar la prórroga. LeBron volvía a decidir con 32 puntos y la serie marchaba a Miami con el 1 - 1, para no volver.

En la ciudad de Florida, los de Spoelstra iban a jugar el mejor baloncesto de la temporada. En el tercero, los Heat aseguraban el triunfo en los minutos finales con los tires libres decisivos, mientras que los Thunder se mostraban erráticos cara al aro. Los de Scott Brooks estaban obligados a ganar uno en Miami para volver a casa, pero no lo pudieron lograr en ninguno de los tres.

El cuarto partido se quedaba en el American Airlines pese a los 43 de Westbrook y los 28 de Durant. James, pese a sus calambres, Wade y Chalmers finiquitaban el partido y dejaban a los Heat a un triunfo del título tras una gran remontada en el segundo cuarto.

El quinto, tras llegar igualado al descanso, se decantaría a partir del tercer cuarto con un 36 - 22 de parcial para los Heat. Mike Miller anotaba siete triples para 23 puntos y la diferencia llegaba a los 20. Los de Miami ganaban el segundo título de su historia y LeBron rompía su maldición y se hacía por fin con su ansiado anillo. “El rey” promedió 28,6 puntos, 10,2 rebotes y 7,4 asistencias y añadía a su palmarés el premio de MVP de las Finales.

2013, terceras Finales para los Heat

Los Heat añadieron al equipo Campeón un refuerzo de lujo como Ray Allen. En marzo, llegaron a las 28 victorias consecutivas y se quedaron a solo cinco del récord de 33 de los Lakers. Tras pasearse en el Este, los de Spoelstra regresaban a las Finales por tercer año seguido para terminar haciéndose con su tercer título.

En cambio, los Thunder se vieron obligados a deshacerse de Harden, traspasado a Houston justo antes del inicio de la temporada regular. Kevin Martin, su sustituto, no llegaría ni de lejos a los números del escolta californiano. Tras perder a Westbrook por lesión, los de Scoot Brooks caerían 4 - 1 contra los Grizzlies en las Semifinales del Oeste 2013 y por 4 - 2 contra los Spurs en las Finales del Oeste 2014.

Foto: cbssports.com

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