Brooklyn Nets 2015: fin de ciclo y reconstrucción

Los Brooklyn Nets finalizan un discreto 2015 que pone de manifiesto el final de un ciclo en la franquicia del Barclays Center. Después de una temporada 2014/2015 en la que el equipo no superó la primera ronda de los Playoffs, y un mal inicio de 2015/2016, en Brooklyn ya se habla más del futuro que del presente.

Se abre un periodo de transición y reconstrucción en el que parece que las bases del proyecto pueden ser jugadores como Brook Lopez y el rookie Rondae Hollis-Jefferson. En el banquillo, pese a los malos resultados, Lionel Hollins mantiene por el momento la confianza de la franquicia en vistas de poder repetir su exitoso paso por los Grizzlies, con los que alcanzó unas Finales de la Conferencia Oeste.

Lo que no parece tan claro es si el propietario Prokhorov va a continuar al frente de la franquicia. En varias ocasiones se ha hablado de posible venta, después que su multimillonario proyecto fracasara. De aquel equipo con Joe Johnson, Kevin Garnett, Paul Pierce, Deron Williams y Brook Lopez ya solo quedan dos supervivientes.

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Los Playoffs, en peligro

La mala racha con la que el equipo inició 2015 parecía que podía dejar a los Nets fuera de las eliminatorias por el título. Los de Lionel Hollins firmaron un 3-12 de récord en el mes de enero, incluyendo una serie de siete derrotas consecutivas, cinco de ellas en casa. Antes de esa racha, el buen momento de Jarrett Jack había provocado la suplencia de un Deron Williams que veía ya agotado su crédito como jugador franquicia en Brooklyn.

Ya en febrero, la mejora se hizo evidente, con un balance de 6 victorias y 5 derrotas pese a disputar nueve partidos a domicilio. Deron Williams regreó a la titularidad aprovechando una lesión de Jack, pero lo que realmente notó el equipo fue la llegada de un Thaddeus Young que empezó a sumar desde su traspaso desde los Wolves.

En ese mismo trade, ponía rumbo a Minneapolis un Kevin Garnett que regresaba ocho años después a la franquicia que le vio debutar y triunfar en la NBA. El que fuera campeón con los Celtics en 2008 ponía punto y final a una discreta etapa en Brooklyn de solo temporada y media desde su llegada a Nueva York en verano de 2013. Una participación en los Playoffs de 2014 con la eliminación del equipo en semifinales contra los Heat y mínimos de 'KG' en cuanto a minutos, puntos y rebotes por partido. Los otros dos 'celtics' que habían llegado de la mano de Garnett, Pierce y Terry, ya habían abandonado Brooklyn durante el verano anterior, tras solo un año en la franquicia.

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A mediados de febrero, además del traspaso de Kevin Garnett, cabe destacar la participación de los Nets en un All-Star celebrado en Nueva York y en el que los de Brooklyn ejercieron de anfitriones junto con los Knicks. Dos jugadores de la franquicia como Mason Plumlee y Bogdan Bogdanovic participaron en el partido de jugadores de primer y segundo año, con 16 puntos para el croata en el "World Team", y 13 para Plumlee en el combinado estadounidense.

El sábadado, en los concursos celebrados en casa de los Nets, en el Barclays Center, participó el propio Mason Plumlee en el de mates, aunque se quedó fuera de la final al quedar por detrás de los 100 puntos de Zach LaVine y los 86 de Victor Oladipo.

Reacción y clasificación para Playoffs

Tras el All-Star, con Young en la plantilla, con Deron y Jack recuperados físicamente y con un Brook Lopez imperial, los Nets acabaron por sellar su pase para las eliminatorias por el título. No sin sufrimiento, pues el equipo firmó un triste principio de marzo con seis derrotas consecutivas que colocaban a los de Hollins con un récord de 25 - 38.

Sin embargo, como en los últimos años en el este, las últimas posiciones de Playoffs iban a estar al alcance de equipos con récord negativo. Los sorprendentes Bucks acabaron siendo sextos con 42 - 42; los Celtics regresaron a los Playoffs gracias a la llegada de Isaiah Thomas en febrero y los Nets, tras a un buen final de temporada con nueve victorias en los últimos 13 partidos, lograron el último billete para la postemporada. Por el camino se quedaron unos decepcionantes Heat, que perdieron seis de los últimos nueve, y los Pacers, que acusaron la baja de Paul George durante la temporada y a los que poco les sirvió ganar seis de los últimos ocho encuentros de regular season.

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Eliminación contra los Hawks

Tercera temporada consecutiva de los Nets en Playoffs desde su traslado a Brooklyn. Tras caer contra los Bulls en el séptimo partido de la primera ronda de 2013 y contra los Heat en semifinales en 2014, pocas esperanzas había de poder eliminar a los Hawks en la primera ronda de 2015. Los de Atlanta llegaban con el mejor récord de la conferencia tras firmar una de las mejores temporadas de su historia.

Los de Budenholzer hicieron valer el factor pista para colocarse 2 - 0 tras los dos primeros partidos en Atlanta. En el primer partido, los locales llegaron a ir ganando por 16 antes que llegara una reacción tardía de los Nets. En el segundo, Deron Williams tuvo un tiro para empatar el partido a 10 segundos del final pero no entró, y los de Georgia tomaron mayor ventaja en la serie.

En Brooklyn, dos victorias seguidas de los Nets hicieron soñar a los fans del Barclays Center. 91 - 83 en el tercer partido con doble-doble de Brook Lopez y 35 puntos de Deron en el cuarto para ganar en la prórroga igualaban la serie.

Pero los Hawks eran más equipo que estos Nets y no perdonaron ni en el quinto en Atlanta ni en un sexto en el que arrollaron a los de Brooklyn por 87 - 111.

Inicio de la reconstrucción

Deron Williams quería salir de Brooklyn, donde nunca acabó de ser el líder que se esperaba tras firmar casi 100 millones de dólares y cinco temporadas en 2012. el de West Virginia, criado en Dallas, llegó a un acuerdo para rescindir su contrato con los Nets mediante buyout y recalar en los Mavericks. El que fuera base 'all-star' cerraba una etapa entre Nueva Jersey y Brooklyn con unos promedios de 16,6 puntos en 41,8 % de acierto en tiros de campo y 7,5 asistencias y un largo historial de lesiones que lastraron su juego, especialmente con problemas en los tobillos.

Recientemente, en su regreso a Brooklyn, Deron Williams declaró que allí había pasado "los peores años de su vida", y que se había planteado la retirada. También declaró que "no todo el mundo estaba hecho para vivir en Nueva York", sobre sus problemas para adaptarse a la ciudad.

Por su parte, se quedaba en la franquicia un Joe Johnson a quien los Nets también intentaron traspasar o rescindir el que es uno de los mayores contratos de la liga. También abandonó Brooklyn Mason Plumlee dirección Portland, de donde llegaba el rookie Hollis-Jefferson, una de las grandes esperanzas de futuro de una plantilla liderada ahora una vez más por Brook Lopez y Jarrett Jack.

De la anterior temporada se mantienen hombres como Karasev, Bojan Bogdanovic, Markel Brown o Thaddeus Young. A estos hay que añadir jugadores recién llegados como Thomas Robinson, Wayne Ellington o Donald Sloan. Por último, llegaron desde la Gran Manzana dos jugadores que no habían podido triunfar en los Knicks, Shane Larkin y Andrea Bargnani.

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Solo mejores que Sixers y Lakers

Los peores pronósticos se cumplieron para este inicio de temporada en el que los Nets, actualmente tienen un récord de 9 victorias y 22 derrotas. Los de Brooklyn arrancaron el curso con siete derrotas consecutivas, serie que hizo peligrar el puesto de Lionel Hollins. La franquicia ratificó al entrenador pese a los malos resultados y ha desmentido rumores de destitución que llegaban desde Rusia, país de origen del propietario Prokhorov.

En todo el mes de noviembre el equipo solo sumó cuatro victorias y en este diciembre, después de ganar de forma consecutiva a Rockets y Sixers, el equipo volvió a encadenar cinco derrotas seguidas, cuatro de ellas en casa. Solo Sixers y Lakers tienen peores registros en la NBA que los Nets, que sin embargo, pueden cerrar 2015 con mejores sensaciones tras ganar este martes 29 a los Heat en Miami.

Tiene trabajo por delante el General Manager Billy King, ante una posible destitución de Hollins, un buen entrenador al que no acompañan ahora los resultados, y por otra parte la gestión de la plantilla ante posibles traspasos de gente como Lopez y Jack que confirmen que los Nets estan en plena reconstrucción. Difícil situación para una franquicia que además traspasó a los Celtics su primera ronda de 2016 y que tiene 59 millones de dólares comprometidos para la 2016/17.

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