Anuario VAVEL Indiana Pacers 2017: tendencia ascendente
Anuario VAVEL 2017: Indiana Pacers, de peor a mejor. | Montaje de VAVEL.com

Los Indiana Pacers pasaron muy desapercibidos la pasada campaña. Intentando mejorar su futuro en base a su principal estrella, Paul George, no pudieron hacer mucho más en los playoffs. Acabada la temporada de los Pacers, empezaron a salir los rumores de la salida de la estrella estadounidense, y poco tardaron los equipos en lanzarse a por la estrella.

Los rumores que le colocaban en Los Angeles en 2018 dificultaban mucho que los Pacers pudiesen sacar algo grande por él. Ahí fue cuando aparecieron, de la nada, los Oklahoma City Thunder para realizar un traspaso que sigue trayendo cola.

Final de temporada agridulce

La anterior temporada, los Pacers acabaron con un balance de 42-40 colocánose séptimos en el Este y, por tanto, clasificándose para los playoffs. La Conferencia Este fue mucho más competida que la Oeste, pero al equipo de Indianápolis no tuvo muchos problemas para quedar entre los ocho primeros. Sin embargo, tuvo que enfrentarse en primera ronda de playoffs a los vigentes campeones, Cleveland Cavaliers, que en la temporada regular fueron a medio gas.

No se esperaba mucho más de unos Pacers que finalmente cayeron en primera ronda sin poder ganar un solo partido a los Cavs. Lo único positivo que pudierin sacar es que el primer partido lo perdieron de uno, el segundo de seis, el tercero de cinco y el cuarto de cuatro. Compitieron pese a no tener muchas opciones de pasar de ronda.

En la actual temporada, después de un verano frenético y con muchos cambios en la plantilla, los Pacers están dando mucha más guerra de la esperada, siendo cuartos en la Conferencia Este por detrás de Celtics, Raptors y Cavs.

Verano movido

El verano marcó el futuro franquicia como pocas veces había sucedido. Al finalizar los playoffs, los Pacers ya empezaban a asumir que Paul George se iría y que tenían que hacer un buen traspaso para intentar reconstruir en base a los jugadores del trade de George. Equipos cómo los Cleveland Cavaliers, Boston Celtics, Los Angeles Lakers, Houston Rockets e incluso los Warriors fueron los que mostraron más interés en su puja.

Paul George fue el líder de los Pacers durante su última etapa | Fotografía: AP Photo
Paul George fue el líder de los Pacers durante su última etapa | Fotografía: AP Photo

Los Cavs les propusieron a los Pacers un triple cambio involucrando a los Denver Nuggets. De los cinco equipos más interesados, el que tenía más opciones era Cleveland que incluso estuvo a punto de cerrarse un traspaso que echó por tierra Indiana en los últimos minutos.

El día siguiente a este culebrón, uno de Julio, aparecieron unos OKC Thunder que mostraron mucho interés en hacerse con el alero, y esa misma tarde informaciones oficiales de ESPN confirmaban el traspaso de Paul George a OKC por Victor Oladipo y Domantas Sabonis.

Saltó la euforia en los aficionados de Oklahoma y la tristeza en los de Indiana, que no vieron ganancias en ese traspaso y no veían un buen futuro en la franquicia. Parecía que se avecinaban años de reconstrucción en el equipo de Indianápolis.

El traspaso de Paul George ha marcado la franquicia pero durante el verano se han incorporado nueve caras nuevas y ocho se han ido. El base titular Jeff Teague se fue a los “nuevos” Timberwolves, C.J Miles a los Raptors, Monta Ellis a ningún equipo y Kevin Séraphin al Barça Lassa.

Inicio ilusionante

Desde que comenzó la temporada, los Pacers llevan 19 victorias y 14 derrotas, un récord positivo que los coloca cuartos en el Este por detrás de tres equipazos, Celtics, Raptors y Cavaliers. A cinco victorias de Cleveland y solo un partido por delante de los Detroit Pistons, Indiana está sobrepasando todas las expectativas. Los Pacers no podían empezar de mejor manera que con un 5-0 y en los últimos 10 partidos con un balance de 7-3.

Jugador del año

​Sin duda alguna, el jugador del año de la franquicia es Victor Oladipo, que ha vuelto a alegrar las caras de los aficionados de los Pacers, y llevando dónde de verdad se merece estar su equipo. En 32 partidos que ha disputado, ha promediado 25.2 puntos, 5.4 rebotes y 3.9 asistencias y, siendo varias veces el jugador de la semana, apunta a que será el Jugador Más Mejorado de la NBA. Su mejoría de la pasada campaña a la actual es impresionante y algo pocas veces visto en la NBA.

Victor Oladipo está demostrando de lo que es capaz | Fotografía: Hannah Foslien / Getty Images
Victor Oladipo está demostrando de lo que es capaz | Fotografía: Hannah Foslien / Getty Images

Sensaciones encontradas

​Como conclusión podría decirse que este equipo ha ido de menos a más en este 2017 y que, contra todo pronóstico, le ha ido muy bien la marcha de Paul George. Las sensaciones proporcionadas por sus nuevas incorporaciones apuntan a que si aguantan el buen ritmo que llevan en la temporada regular y acaban con un buen estado de forma, pueden dar mucha guerra en playoffs.

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