Gonzaga Bulldogs: la gran cuna de talentos de Spokane
Foto: James Snook - USA TODAY Sports

Cuesta entender el proceso formativo de todos los jugadores, en su mayoría estadounidenses, que año tras año aterrizan en la NBA tras completar los cuatro años de formación en las diferentes divisiones y conjuntos de la NCAA.  Entre todos ellos, sobresale la estela de los Gonzaga Bulldogs, uno de los equipos punteros de la División I de la NCAA, la máxima categoría del baloncesto universitario. Situada en Spokane, Washington, todos sus equipos participan en las competiciones universitarias organizadas por la NCAA, excepto los de remo, que lo hacen en la Intercollegiate Rowing Association (IRA National). Sin embargo, la categoría baloncestística dispone de una historia que avala la teoría de todos aquellos que consideran Spokane como una de las grandes fuentes de talento del continente americano. 

El baloncesto siempre ha sido considerado como uno de los deportes universitarios por excelencia, de ahí que la NCAA cuente con diversas divisiones fruto de los diferentes niveles con los que cuentan las instituciones que participan. Los Zags disfrutan partido tras partido del aliento y empuje de una hinchada fiel y exigente a partes iguales. Además y desde 2004, los anteriormente denominados como Fighting Irish juegan sus partidos en el McCarthey Athletic Center, con capacidad para 6.000 espectadores. 

Fuente: Gametime
Fuente: Gametime

Tras su apertura al público, los de Spokane cosecharon una racha de 38 partidos consecutivos ganando, la más larga de la historia de la NCAA, cortada en febrero de 2007 por los Santa Clara Broncos, otro histórico de la categoría. La Universidad de Gonzaga, además, ha curtido y formado a jugadores que en la actualidad brillan en la NBA o en la Euroliga, en el viejo continente. 

A lo largo de toda su historia, Spokane ha sido la ciudad elegida por jugadores de baloncesto como John Stockton, Adam Morrison, Dan Dickau, Ronny Turiaf, Kelly Olynyk, Domantas Sabonis, Przemek Karnowski, Filip Petrusev, Killian Tillie y Rui Hachimura. De igual forma, también fue la escuadra encargada de exprimir al máximo el potencial de Kevin Pangos, base que en la actualidad milita en las filas del FC Barcelona. 

Los Zags levantan el trofeo de campeón de la WCC | Foto: Getty Images
Los Zags levantan el trofeo de campeón de la WCC | Foto: Getty Images

En la actualidad e inmersos en un parón provocado por el COVID-19, los Gonzaga Bulldogs recibieron una doble recompensa a su buena campaña (15-1 en la conferencia, 31-2 en total en la campaña 19/20) con el título de campeones de la West Coast Conference y con el nombramiento de Filip Petrusev (Serbia, 2000) como mejor jugador de la categoría. También cuentan con un genio en el banquillo, Mark Few, que ha sabido sacar lo mejor de cada jugador y que ha hecho que Killian Tillie se reencuentre con su mejor versión y se erija como una de las principales esperanzas y amenazas de la entidad de Spokane. 

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