José Manuel Calderón: un jugador diferente
Calderón jugo en varias franquicias de la liga / Getty Images

José Manuel Calderón, nacía en la provincia de Badajoz un 28 de septiembre de 1981. Lugar donde empezó a jugar al baloncesto, sin saber que ese deporte le daría una larga y brillante carrera en la élite. Después de pasar por varios equipos como el Lucentum Alicante y el Fuenlabrada, Calderón ficha en 2002 por el Tau Cerámica. En Vitoria demostró durante tres temporadas que estaba preparado para dar el salto a la mejor liga del mundo, consiguiendo una Copa del Rey con el equipo vasco, además de ser elegido en el mejor quinteto del ACB en la temporada 2004-2005.

Toronto siempre será su casa

En agosto de 2005, el base ficha como agente libre con los Toronto Raptors. Desde el primer partido, José Manuel Calderón se ganó el cariño del Scotiabank Arena (llamado anteriormente Air Canada Centre) y acabó convirtiéndose en una autentica leyenda para el actual equipo ganador de la NBA. Casi ocho temporadas, dos de ellas con playoffs incluidos, 525 partidos jugados y varios récords para el recuerdo, antes de que Calderón y los Raptors separasen sus caminos. El español tiene el mejor porcentaje de tiros libres en una temporada, de toda la historia de la liga (98.1%), y se fue de Toronto convirtiéndose en el líder histórico de asistencias (3770).

Después de Canada, Calderón fue pasando por varias franquicias históricas de la liga buscando otra vez esa regularidad de años atrás, y un sitio para seguir demostrando que hablamos de uno de los mejores jugadores de baloncesto que ha dado nuestro país. Detroit fue su primera parada por media temporada, aunque después volvería en el ocaso de su carrera. En verano de 2013 ficha por Dallas Mavericks, donde disputa los terceros playoffs desde que llegó a Estados Unidos y donde realiza una buena temporada jugando 81 partidos, y todos ellos de titular.

New York, Los Ángeles, Atlanta y Cleveland fueron las otras ciudades del país norteamericano que pudieron disfrutar de José Manuel Calderón cada noche. Aunque su fuerte fue siempre el repartir puntos y llevar la batuta del juego, ‘Mr.Catering’ pulió en su periplo en la mejor liga del mundo un gran tiro exterior y sobre todo la parte táctica del juego, llegando en algunos momentos a sonar como un próximo All-Star de la NBA.

Sigue trabajando para la NBA

Finalmente, en octubre del año pasado, y tras estar entrenando a expensas de una oferta interesante por un año, decide retirarse tras no darse esa opción de seguir compitiendo en la NBA. Actualmente el base extremeño sigue ligado a la liga norteamericana pero desde los despachos. Nada mas retirarse, fue nombrado por la NBPA (National Basketball Players Association), asistente especial de Michele Roberts, directora ejecutiva del sindicato de jugadores de la NBA.

Si a nivel de clubes su carrera es extensa y brillante, con la selección española aun es todavía mas exitosa. 193 partidos representando a nuestro país por todo el mundo, y ganando medallas tanto en Juegos Olímpicos, Mundiales y Europeos. Calderón fue un hombre importante dentro de la mejor generación de jugadores de baloncesto de nuestra historia con nombres como los hermanos Gasol, Juan Carlos Navarro, Felipe Reyes o Rudy Fernandez. Y todo esto, con las lesiones como compañeras importantes durante todos sus años en la élite ¿Cuál habría sido realmente el nivel de José Manuel Calderón sin esos constantes parones?, hay y habrá muy buenos jugadores de baloncesto en nuestro país, pero Calderón siempre será diferente.

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