Toronto Raptors
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Toronto Raptors

1995 Toronto


Eran los años 90, cuando la NBA estaba viviendo su época dorada, aquella que recuerdan con una sonrisa todos los aficionados, con grandes estrellas en las canchas como Jordan, Robinson u Olajuwon. Pero David Stern tenía la ambición de expandirse en Canadá, por lo que el día 4 de Noviembre de 1993 decidió dar vida a un nuevo equipo en Toronto, quien junto a sus vecinos del norte en Vancouver (posteriores Grizzlies) se convirtieron en los nuevos equipos de la NBA, por aquel entonces. Se decidió por votación que el emblema del equipo fuesen los Raptors, y se acordó que el primer General Manager de la franquicia canadiense sería Isaiah Thomas, retirado unos años antes.  

 Gracias al Draft de Expansión que les correspondió durante el verano de 1995 consiguieron a jugadores de la talla Alvin Roberson o Willie Anderson, y en su primera lotería del Draft, con el 7ª pick eligieron al base Damon Stoudamire, primer jugador franquicia del equipo. 

- Los incios de un proyecto: McGrady

Durante las primeras temporadas, siguiendo la estela de otras franquicias en sus respectivos debuts, tuvieron rachas de pocas victorias, pero han de sacar pecho al derrotar a los Bulls de aquella temporada récord de 72-10. Dado este récord de derrotas, la franquicia liderada por Stoudamire tuvo la opción de seleccionar a puestos altos en el Draft. Gracias a esta suerte en la lotería, obtuvieron a dos nombres de referencia, Marcus Camby y Tracy McGrady. Estos hicieron equipo con Billups, Christie, Tabak o Salley durante varias temporadas. La primera etapa de estos jóvenes Raptors tendría su fin con la partida de Stoudamire y la dimisión de Isaiah Thomas, en la temporada 1997-1998. 

Durante aquel 1998, Maple Leaf Gardens Ltd compraron los Raptors, otorgando así el suficiente dinero para construir el Air Canada Center, suponiendo esto un gran impulso económico para el curso viniente. Durante el verano del mismo año también sucedió otro hito para la franquicia canadiense, en la ceremonia del Draft. Traspasaron la cuarta elección por la quinta, drafteada por los Warriors. En otras palabras, traspasaron a Antwan Jamison por Vince Carter, marcando este un nuevo antes y después.  

- Vince Carter, capitán del barco

En Toronto edificaron un equipo alrededor de dos los exteriores más sonados de la historia de la liga, McGrady y Carter, a los que se les sumaron Charles Oakley y Kevin Williams. Aun así, aquel curso 1998-1999 no vino cargado de éxitos, por lo que decidieron remodelar el equipo, manteniendo el núcleo joven, y rodeándolo de veteranos en la liga. De esta forma, llegaron a Canadá un grupo de jugadores entre los que se encontraban Muggsy Bogues, Dell Curry o Antonio Davis. Gracias a este movimiento se consiguió el primer récord positivo, de 45-37, lo que les permitió entrar en Play-Offs, perdiendo en primera ronda frente a los Knicks. A parte de su participación en los Play-Offs, cabe destacar la participación de Carter y McGrady en el Slam Dunk del All Star Weekend, siendo considerado el mejor concurso de mates de la historia, que tuvo como broche de oro la final entre los dos Raptors, en la que se impuso Carter.  

En el verano del 2000, McGrady firmó una cuantiosa cifra de dinero con los Orlando Magic, por lo que los de Toronto incorporaron a Mark Jackson como base asistente, logrando un balance en aquella temporada de 47-35. Llegaron a Semifinales de Conferencia, derrotando a los Knicks en primera ronda, pero perdiendo contra los Sixers de Iverson.  

En el siguiente curso se convirtieron en la única franquicia de Canadá, al moverse los Grizzlies hasta Memphis. Aquel año volvió un físicamente mermado Olajuwon, y se renovó a Alvin Williams y a Antonio Davis. A su vez, una tendinitis rotuliana hizo que Carter se alejara de la competición, perdiendo en los Play-Offs frente a los Pistons en primera ronda. Durante la siguiente temporada se vivió una nueva lesión del jugador franquicia, inciando rumores de su intranquilidad. Ese mismo año, se fueron una serie de jugadores, encabezados por Davis, pero se sleeccionó en el Draft al siguiente líder. Chris Bosh. Comenzaba una nueva era.  

- El liderazgo de Bosh

La siguiente temporada, con Carter maneando su lesión, fue liderada por Jalen Rose, Chris Bosh y Donyell Marshall. Los Raptors perdieron la oportunidad de enviar a Carter a Dallas, a cambio de Nowitzki. Finalmente, el escolta sería enviado a los Nets, llenando de incertidumbre al equipo nacido en Canadá.  

Gracias a este movimiento, Chris Bosh lideraría indiscutiblemente el equipo, acompañado por Rose. A ellos se les sumó una simpática cuadrilla de extranjeros, con Rafael Araujo, Charlie Villanueva, o un tal José Manuel Calderón. Acabaron con una pésima racha, favorable en las derrotas. Pero todo tuvo su lado positivo, decantándose en una de las primeras posiciones del Draft por el pívot Andrea Bargnani. Con este movimiento, igualaron el mejor balance positivo en RS del equipo hasta aquel momento, el 47-35 conseguido por Carter, que los derrotaría en primera ronda de Play-Offs con sus Nets. 

La soledad en la pintura de Bosh, y la incapacidad de Bargnani para captar rebotes, hicieron decaer a los Raptors como nunca antes lo habían hecho. Tomó la dirección Brian Colangelo como General Manager, pero pudieron volver a Play-Offs solamente durante la temporada 2007-2008, en la que obtuvieron un balance de 41-41. Pero acabaron perdiendo de nuevo en primera ronda, esta vez frente a los Magic. 

Apostaron por jugadores extranjeros, junto al italiano Bargnani y al español Calderón, vinieron Jorge Garbajosa, Rasho Nesterovic, Carlos Delfino, Leandro Barbosa o Roko Ukic, entre otros. Entre el 2008 el 2010, el balance volvió a ser negativo, acabando así con la marcha de Bosh a Miami, formando el famoso Big Three, junto con LeBron James y Dywane Wade. De la mano de su marcha vino, como era habitual, una llegada. Esta vez la de DeMar DeRozan, el futuro de una nueva etapa en los Raptors.  

Lo más reseñable en la temporada 2011-2012 fue la llegada de Rudy Gay, procedente de sus antiguos vecinos, los Grizzlies; y a un Kyle Lowry anotador desde la Agencia Libre. Esto abrió la puerta a la salida de Calderón, que llevaba años rindiendo a un excelente nivel en la franquicia. Llegaron gracias al Draft jugadores como Ross o Valanciunas, pero aun con todo esto, y con la ofensiva de oro de DeRozan, no consiguieron llegar a Play-Offs, lo que forzó la llega del Executive of the Year, Masai Ujiri.

- La llegada de Masai Uijiri, la preparación para el gran éxito

Lowry, DeRozan y Gay lideraban un equipo de más de 120 puntos en el marcador, todo en Canadá parecía en orden, pero de pronto, con tan sólo 18 partidos disputados en aquella temporada 2013-2014, Ujiri traspasó a Gay a los Kings a cambio del base Greivis Vázquez, el ala-pívot Patrick Patterson o el pívot Chuck Hayes. Todo parecía un error a simple vista, pero acabaron logrando tantos triunfos juntos como el mejor registro de la franquicia, de 48 victorias frente a 34 derrotas, o proclamarse Campeones de División.  

La clave del éxito fue la apuesta por los extranjeros, pero no eran los únicos con esta jugada en mente, también la tenían los Nets, contra quienes perderían en el séptimo partido de una serie muy igualada en los Play-Offs de 2014.  

La temporada 2014-2015 se abrió con el mejor comienzo de la historia de los canadienses, que la terminaron primeros de la Conferencia Este, llevándose el título de la División del Atlántico ganando 94-83 a los Lakers, siendo este el segundo año consecutivo que lo consiguieron. Vencieron también a los Heat, la primera vez que lo conseguían desde el 2008, poniendo fin a una racha de 10 partidos en Toronto que se había llevado Miami. Tras aquella temporada, Louis Williams ganó el premio a Mejor Sexto Hombre, siendo el primer Raptor en conseguirlo. Los Raptors aquel año perdieron en la primera serie de los Play-Offs contra los Wizards. En el verano de 2015, seleccionaron a Delon Wright en primera ronda del Draft, junto con Norman Powell en la segunda ronda. Además, añadieron a DeMarre Carroll, Cory Joseph, Bismack Biyombo, y a Luis Scola en la agencia libre. 

En el 2016, los Toronto fue por primera vez sede del All-Star. En aquel año consiguieron su primera temporada con más de 50 victorias (56-26), y el título de la División del Atlántico por tercer año consecutivo. Los Raptors avanzaron hasta las Finales de Conferencia, habiendo ganado a Pacers y a Heat, pero las pierden, siendo derrotados a manos de los Cavaliers. Al año siguiente también cae contra ellos, esta vez en Semifinales de Conferencia.  

Durante la temporada 2017-2018, vuelven a conseguir el título de su División, con el mejor récord del Este, 59 victorias frente a 23 derrotas, por primera vez en su historia. Pero estos hitos no fueron suficiente, y no pudieron remediar el perder, de nuevo, contra Cleveland, de nuevo, en Semifinales. 

En el verano de 2018, traspasaron a DeRozan y a Pöltl a San Antonio Spurs a cambio de Kawhi Leonard y Danny Green. Justo antes del cierre del Mercado, cuando iban segundos de Conferencia, añadieron a Marc Gasol, estrella de los Grizzlies, a cambios de Valanciunas, Wright, Miles y una segunda ronda del Draft.  

- La llegada del anillo

Con un final de RS como campeones de su División y segundos en el Este, entraron en los Play-Offs decisivos, con un balance de 58-24. Fácilmente se deshicieron de los Magic en primera ronda, agonizaron hasta el séptimo partido frente a los 76ers, gracias a una decisiva canasta de Leonard, y llegaron a las Finales de Conferencia. Perdieron los dos primeros partidos frente a unos imparables Bucks liderados por Antetokounmpo, pero ganaron los 4 siguientes, llegando así, por primera vez, a las Finales de la NBA.  

Enfrentándose a los vigentes campeones, los Warrios de Curry, se impusieron con un 4-2, conquistando así su primer anillo, con un Leonard nombrado MVP de las Finales.  

Acogiéndose a su derecho de agente libre, Leonard decidió poner fin a su corta pero fructífera etapa en los Raptors, marchándose a los Clippers. Danny Green le siguió los pasos, pero él iría los Lakers. Con todo en su contra, y con la liga parada por la crisis del COVID-19, son segundos de Conferencia con un balance más que positivo, de 46 victorias frente a 18 derrotas, y nada parece frenar a la franquicia canadiense.  

Biografía realizada por Álvaro Ayuso.  

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