Previa etapa 7 Vuelta a España 2017: Llíria-Cuenca
Etapa 7 Vuelta a España 2017: Llíria-Cuenca

La séptima etapa de esta Vuelta España recorrerá los 207 kilómetros que separan la ciudad de Llíria y Cuenca. Esta etapa es la más larga de toda la Vuelta.

Cuando llegan a las grandes vueltas las etapas de media montaña siempre imaginamos que la victoria estará en manos de los afortunados que consigan coger la escapada del día. 

Sobre el papel nos encontramos con tres puertos de tercera categoría, el primero de ellos es el Puerto La Montalbana de 8 kilómetros el cual tiene una pendiente media a un 4,4%, salvo que el ritmo sea excesivamente alto, La Montalbana no debería suponer ninguna dificultad para ningún corredor del pelotón. Al presentarse al inicio del recorrido, sobre el kilómetro 50, provocando que pueda servir para formar la escapada buena del día.

El segundo puerto del día será el Alto de Santa Cruz del Moya situado cuarenta kilómetros después de La Montalbana, es bastante similar a este, un poco más largo, tiene 8,7 kilómetros pero su pendiente media es algo inferior al primer puerto del día con un 4%

Por último tenemos el Alto del Castillo, un puerto que a pesar de ser corto, tan solo son dos kilómetros de ascensión es el más duro de los tres, no solo por su pendiente media al 7,3% sino por el adoquinado que encontramos en esta subida que sin duda podrá motivar a los grandes favoritos a atacar para arañar esos segundos que nunca vienen mal. Habrá que estar atentos de corredores como Nibali, el cual podría ser un firme candidato a atacar en este tramo.

A pesar de parecer una etapa sencilla, no podemos olvidar los 2700 metros de desnivel acumulado. En estos días un fuerte ritmo podría desgastar más de la cuenta las fuerzas de los corredores. Mucha atención también al calor que en estas zonas aprieta con fuerza.

¿Quién podría coronarse en Cuenca como vencedor de la etapa?

Tras el gran inicio en esta Vuelta y teniendo en cuenta el perfil de la etapa y los corredores que tienen, Quick-Step Floors parece la opción más segura. También es cierto que el resto de equipos también quieren ganar y posiblemente los corredores del equipo belga tengan mayor vigilancia en una más que futurible fuga. 

Dentro del Quick-Step podemos destacar a Matteo Trentin, ganador en Tarragona, aumentar su diferencia en la lucha por el maillot verde puede ser un gran aliciente para el italiano. 

Otro favorito por parte del conjunto belga es el balear Enric Mas, el cual podría sorprender desde la escapada o incluso en los kilómetros finales en la subida al Castillo.

Después de que Trentin le arrebatase la victoria en Tarragona, Lobato (LottoNL-Jumbo) podría intentar colarse en la fuga para conseguir imponerse por velocidad en el fin de la etapa.

No podemos olvidarnos del actual líder de la montaña, Villella (Cannondale-Drapac), ya se impuso en la Vuelta al País Vasco en 2014 como ganador de este maillot. Siempre es un reto llegar a Madrid como rey de la montaña y en la etapa de hoy podría sumar más puntos.

El colombiano, Darwin Atapuma (UAE Team Emirates) ya demostró en el Tour que las escapadas en etapas de media y alta montaña le gustan. Es un corredor experimentado, que podría dar al UAE Team Emirates su primera victoria en esta Vuelta. 

Buena oportunidad también para Marc Soler, Luis León Sánchez, Thomas De Gendt, Warren Barguil...

En el capitulo de favoritos para llevarse la victoria o unos segunditos extra atacando en La Subida al Castillo. podríamos destacar a Nibali, Zakarin, De La Cruz o Esteban Chaves

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