Previa Tour de Flandes 2017: llegan los monumentos
Peter Sagan salió triunfador en 2016 | Foto: Kramon

Los mejores clasicómanos del mundo ya han mostrado sus cartas sobre el pavé belga en las primeras clásicas de primavera y llega la hora de medirse en el segundo monumento del año. Las preparatorias han llegado a su fin y es turno para la gran cita, el Tour de Flandes. La primera de las dos grandes citas del calendario de piedras, que terminará dentro de una semana con la disputa de la Paris-Roubaix. La carrera ya supera las 100 ediciones y es uno de los grandes eventos de la temporada ciclista, donde se citan cada año los grandes clasicómanos del pelotón para mostrar sus mejores versiones.

Superado el centenario

Hace un año, el campeón del mundo Peter Sagan, entonces corredor de Tinkoff, se llevó la edición centenaria de la competición. El eslovaco conseguía su primer monumento ciclista tras romper la carrera en el Paterberg y llegar en solitario a la meta de Flandes. Sagan ponía por primera vez la bandera eslovaca en el escalón más alto de una competición históricamente dominada por los corredores belgas, que han ganado 68 ediciones de la prueba. Sin un dominador claro en la historia de la carrera, seis corredores comparten la parte más alta del palmarés con tres triunfos cada uno.

Peter Sagan sentenció la carrera en el Paterberg | Foto: Cyclingtips
Peter Sagan sentenció la carrera en el Paterberg | Foto: Cyclingtips

Tom Boonen (Quick-Step Floors) intentará romper la igualdad histórica con su cuarto monumento belga, a tan solo una semana de su retirada profesional. Boonen se alzó en lo más alto del pódium en los años 2005 y 2006 -en un doblete que no se conseguía desde Eric Leman 32 años antes- y repetiría por tercera vez en 2012. Además de Boonen y Sagan, Stijn Devolder -2008 y 2009- y Alexander Kristoff -2015- son los corredores que ya saben lo que es ganar la Ronde y volverán a tomar la salida en la edición de 2017.

Muros y pavé en territorio flamenco

Antwerpen será éste año el lugar de reunión del pelotón para tomar la salida de uno de los cinco grandes monumentos ciclistas, en substitución de la ya tradicional salida en Brujas. Lo que no le faltará a la carrera flamenca, que amplía el número de kilómetros para llegar hasta los 260, son los atractivos muros en pavé, que deciden tradicionalmente el Tour de Flandes. Un total de 18 muros, once de ellos sobre las piedras, serán la base del recorrido, con subidas tan ilustres como Muur, Koppenberg o Taaienberg.

Oude Kwaremont, con triple paso y el último de ellos a 17 kilómetros de meta, y Paterberg, que tendrá la segunda y última ascensión a 13 kilómetros de meta, serán los últimos muros en decidir la carrera. El corredor o grupo de corredores que salga con ventaja del Paterberg será el favorito para llevarse la victoria en la meta de Oudenaarde, como sucedió hace un año con Peter Sagan.

Van Avermaet parte con ventaja

Greg Van Avermaet (BMC Racing Team) se ha convertido en el rey de la primavera belga, y será el principal hombre a batir en el camino hasta la meta de Oudenaarde. El corredor de BMC ha conseguido romper definitivamente con su maldición y ha dominado el primer tramo de la temporada de pavé con victorias en Omloop Het Nieuwsblad, E3 Harelbeke y Gante-Wevelgem. Van Avermaet deberá dar un paso más hacia delante y batirse con los mejores en el primero de los dos monumentos de pavé -la semana siguiente se disputa Paris-Roubaix-, en una carrera en la que ya ha testado el pódium: segundo en 2014 y tercero en 2015.

Greg Van Avermaet ya suma tres victorias ésta temporada sobre las piedras | Foto: BMC Racing Team
Greg Van Avermaet ya suma tres victorias ésta temporada sobre las piedras | Foto: BMC Racing Team

Boonen, Gilbert y Terpstra serán las tres bazas de Quick-Step Floors

El vencedor en 2016 y campeón del mundo Peter Sagan (Bora - Hansgrohe) será una vez más el gran rival para Greg Van Avermaet. El eslovaco no puede rehuir su condición de favorito que le ha llevado a perder más de una carrera, como vimos hace unos días en la Gante-Wevelgem, en la que mantuvo una discusión con Niki Terpstra (Quick-Step Floors). Precisamente el conjunto del clasicómano holandés será otro de los puntos de atracción de la prueba. Tersptra compartirá aspiraciones con un pletórico Philippe Gilbert, que no ha escondido su voluntad de ganar la carrera, y con el hombre récord de la competición, Tom Boonen, que disputa su último Tour de Flandes.

Sep Vanmarcke (Cannondale-Drapac Pro Cycling Team), siempre presente en la lucha, cierra la nómina de grandes clasicómanos, pero un gran cartel de segundas espadas ya ha demostrado su valía durante la primavera. Luke Durbridge (ORICA-Scott), Alexey Lutsenko (Astana Pro Team) o Oliver Naesen (AG2R La Mondiale) han mostrado sus cartas y quieren estar con los mejores en Flandes. Los grandes velocistas como John Degenkolb (Trek - Segafredo), Alexander Kristoff (Team Katusha - Alpecin) o Arnaud Démare (FDJ) también buscaran su oportunidad tras una primavera decepcionante, y Team SKY se presentará a la cita con Ian Stannard y Luke Rowe como principales bazas. 

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