Previa Flecha Brabanzona 2018: cambio de escenario
La Flecha Barbanzona es el primer contacto con las Ardenas | Foto: Flecha Barbanzona

Este miércoles, el ciclismo profesional vuelve a Bélgica de la mano de la Flecha Barbanzona. La carrera es, desde hace años, el paso de las clásicas de pavé a las cotas de las Ardenas. Y esto debería ser lo importante este miércoles: el cambio que nos llevará a vivir nuevas clásicas belgas de primer nivel, ahora con cotas en vez de adoquines. Pero, tristemente, esta semana se hace difícil hablar de esto. Este miércoles volverá a competir el equipo Vérandas Willems-Crelan. Y lo hará sin Michael Goolaerts, que perdió la vida este domingo en plena París-Roubaix.

El accidente del belga dejó helado el mundo del ciclismo durante la jornada del domingo y la noticia de su trágico fallecimiento conmovió a todos esa misma noche. El joven corredor belga sufrió una caída en carrera y terminó falleciendo a causa de un infarto que se desconoce si fue causa o consecuencia del accidente.

"Correremos con Michael en nuestros corazones"

Con todo, el equipo de Goolaerts ha decidido tomar la salida en la competición. Así lo anunciaba este lunes, dos días antes de la carrera: “Después de una cuidadosa consulta con la familia de Michael y con nuestros corredores, hemos decidido que estaremos en la salida de la Flecha Barbanzona este miércoles 11/4. Correremos con Michael en nuestros corazones”. La salida de la carrera, pues, se convertirá en un homenaje a Goolaerts, a su familia, y a todo el equipo belga.

Inicio de las cotas

En el apartado deportivo, la Flecha Barbanzona, de segunda categoría, es el traspaso entre las clásicas de adoquines, que terminaron el domingo con la París-Roubaix, y las clásicas de las Ardenas, que tendrán los platos fuertes a partir de la semana que viene con Amstel Gold Race, Flecha Valona y Lieja-Bastoña-Lieja. Con un recorrido que deberá superar un total de 27 cotas -algunas de ellas repetidas en el circuito final-, la carrera se decidirá entre aquellos corredores que superen notablemente las cotas y tengan un punto de velocidad final. El trazado de los 200 kilómetros de carrera, con inicio en Lovaina y final en Overijse, se mantiene intacto respecto el presentado en las últimas ediciones.

Fuente: La Flame Rouge
Fuente: La Flame Rouge

Sonny Colbrelli salió vencedor en 2017 al superar en un sprint reducido a Petr Vakoc, que había vencido hace dos años. Entre los últimos vencedores de renombre de la prueba destacan Peter Sagan -2013-, Philippe Gilbert -2011 y 2014- y Óscar Freire -2005, 2006 y 2007-. Todos ellos son corredores rápidos que no tienen problemas cuando la carretera se enfila. En los últimos años, los grandes nombres de las Ardenas, como serían Alejandro Valverde, Julian Alaphilippe o Dan Martin, no han participado en la carrera y han dejado protagonismo a los hombres de segunda fila.

Favoritismo para Lotto-Soudal

El equipo belga, con Tiesj Benoot y Tim Wellens en carrera, será el favorito para llevarse la victoria en la primera clásica de estas características. Los dos corredores ya tomaron la salida hace un año y terminaron tercero y cuarto respectivamente. Este año, en el que llevan mostrado un buen estado de forma -especialmente en el caso de Benoot-, querrán mejorar esa clasificación.

Precisamente quién les arrebató el triunfo hace un año, Sonny Colbrelli (Bahrain Merida Pro Cycling Team), será uno de sus grandes rivales. Habrá que estar muy atento, también, a los movimientos de otros corredores World Tour como Bob Jungels (Quick-Step Floors), Dylan Teuns (BMC Racing Team) o Edvald Boasson Hagen (Dimension Data).

Sonny Colbrelli fue el más fuerte en 2017 | Foto: Flecha Barbanzona
Sonny Colbrelli fue el más fuerte en 2017 | Foto: Flecha Barbanzona

Entre los representantes de la categoría Profesional Continental se ha de tener en cuenta la presencia de los hermanos Herrada con Cofidis, Solutions Credits, Warren Barguil (Fortuneo-Samsic) o Jonathan Hivert (Direct Energie). El francés está realizando una temporada muy notable en escenarios parecidos al de la Flecha Barbanzona y será, indudablemente, uno de los hombres a seguir. Quienes seguro que se dejarán ver en carrera serán los pupilos de Vérandas Willems-Crelan, que correrán con la motivación de homenajear a su compañero Michael Goolaerts.

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