Previa Tour de Francia: Etapa 14 Saint-Paul-Trois-Châteaux / Mende
Stephen Cummings es el último vencedor en Mende en 2015 | Fotografía: Tour de Francia

Previa Tour de Francia: Etapa 14 Saint-Paul-Trois-Châteaux / Mende

La 14ª etapa del Tour de Francia estará marcada por la llegada del Macizo Central a la carrera. Mende volverá a acoger un final de etapa de la ronda gala. La escapada tratará de buscar su oportunidad de cosechar el triunfo. Hombres como Alejandro Valverde, Julian Alaphilippe o Dan Martin serán muy peligroso en este explosivo final.

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Álvaro Rubio Pérez

Tras una jornada de transición -con victoria de Peter Sagan- marcada por la dureza vivida en las tres etapas anteriores, la 14ª etapa del Tour de Francia 2018 nos volverá a traer la emoción a la carrera. Aparece por primera vez en esta edición de la ronda gala el siempre interesante Macizo Central. Y lo hace por todo lo alto con una llegada que en los últimos años ha sido frenética: Mende.

En el recuerdo de todos aquella victoria de Stephen Cummings en el 2015 -última vez que se acabó allí- que dejó con la miel en los labios a Thibaut Pinot y Romain Bardet. Además, el ciclismo español también guarda un grato recuerdo de la corta per intensa a Mende, pues en el año 2010 Joaquim 'Purito' Rodríguez estrenó su casillero en el Tour de Francia batiendo al sprint a Alberto Contador.

Recorrido

Perfil 14ª etapa | Fotografía: ASO
Perfil 14ª etapa | Fotografía: Tour de Francia

La 14ª etapa del Tour de Francia constará de 188 kilómetros entre Saint-Paul-Trois-Châteaux y Mende a través de un terreno sube y baja, habitual en el Macizo Central. Los ciclistas deberán afrontar cuatro puertos y un perfil cargado de pequeñas ascensiones y un terreno siempre ascendente que dejará un poso de dureza que podría pasar factura en la explosiva ascensión final  a la Côte de la Croix Neuve (2ª, 3km a 10,2%).

Oportunidad para la fuga, pero con el ojo puesto en la general

Tras una jornada de relativa tranquilidad se volverán a cargar las escopetas en busca de formar una fuga competitiva que pueda luchar por el triunfo de etapa. Ciclistas como Thomas de Gent (Lotto-Soudal), Omar Fraile (Astana), Warren Barguil (Fortuneo-Samsic), Greg Van Avermaet (BMC Racing Team) o Lilian Calmejane (Direct-Energie) serán hombres a tener en cuenta a la hora de la lucha por la victoria desde una fuga.

Última ascensión en Mende | Fotografía: ASO
Última ascensión en Mende | Fotografía: ASO

Dependiendo de las ganas -o fuerzas- que cierto equipos tengan en el pelotón, se dejará hacer a una fuga que seguramente sea de un nivel excepcional o se buscará el control de la misma para que los hombres importantes de la carrera busquen, ya no solo el triunfo, si no hacer daño al resto de rivales. En este sentido, el propio líder de la carrera Geraint Thomas (Team Sky), Tom Dumoulin (Team Sunweb) o el francés Romain Bardet (AG2R La Mondiale), que ya estuvo a punto de llevarse el triunfo en 2015, podrían ser ciclistas que movieran la carrera.

Aunque sin duda, los grandes hombres para la lucha por la victoria en Mende serán Alejandro Valverde (Movistar Team), Julian Alaphilippe (Quick Step-Floors) y Dan Martin (UAE Team Emirates). Estamos en la segunda semana de carrera y las fuerzas ya comienzan a escasear, especialmente ellos tres han echo un desgaste fuera de lo común, pero la clase que les atesora les hace ser los grandes favoritos al triunfo.

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