New Orleans Pelicans
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New Orleans Pelicans

2013 New Orleans


Los Pelicans fueron fundados como New Orleans Hornets en el año 2002 cuando el propietario de los Charlotte Hornets, George Shinn, recolocó la franquicia en Nueva Orleans.

Su primer partido como los New Orleans Hornets fueron contra los Jazz en el día del retiro de la camiseta de Pete Maravich. Esa temporada estuvo marcada por las continuas lesiones que sufrió el equipo. Campbell y Davis se perdieron gran parte de la temporada, lo que por otra parte, supuso el descubrimiento de grandes jugadores como Magloire y el ya asentado Mashburn. La temporada siguiente fue igual pero con distintos protagonistas. Esta vez el damnificado por las lesiones fue Mashburn y la estrella Davis fue la encargada de dirigir las riendas del equipo, un equipo que contó con Tim Floyd como DT y con una asistencia de 11000 personas de media. La temporada acabó con un global de 41-41 y con el pase a post temporada. No obstante, un joven Wade se encargó de que los Orleans acabasen la temporada lo antes posible.

La siguiente temporada fue una de las peores de la franquicia. Los Orleans acabaron con un global de 18-64, llegando incluso a ir 2-29, y empatados con los Bobcats. Esa temporada fue el punto de inflexión sobre la cual se baso la reconstrucción. El equipo se desprendió de Davis y Mashburn y trajeron a jóvenes promesas como el escolta J.R. Smith. 

Elección de Chris Paul y viaje a Oklahoma City

El verano comenzó con la elección en 4ª posición del base Chris Paul y con la mudanza a Oklahoma City debido a los destrozos que ocasionó el huracán Katrina. Durante las siguientes temporadas estuvieron jugando en Oklahoma City y en Orleans. La temporada fue un amarga. El equipo comenzó con un buen nivel de baloncesto pero una racha nefasta de resultados (1 de 13) propició que el equipo no alcanzase los playoffs. No obstante no todo fueron penas en el combinado dirigido por Scott. El rookie Chris Paul se hizo con el rookie del año, Paul además igualó un récord al conseguir seis veces el premio al mejor rookie del mes en su conferencia, logro que solo han cosechado Carmelo Anthony, LeBron James, Tim Duncan y David Robinson. A parte del descubrimiento de una estrella, el equipo vió como jugadores como West y Paxson realizaban grandes actuaciones. El siguiente verano el equipo se hizo con los servicios de Tyson Chandler a cambio de J.R Smith. Fue una temporada peor en comparación la anterior debido sobre todo a las lesiones. El equipo acabó con un récord de 39-43 y con West como máxima estrella.

ROTY 2004 | @NBALatam
ROTY 2004 | @NBALatam

Explosión de Chris Paul

La siguiente temporada, la 2007-2008 fue totalmente diferente a las anteriores. Empezó con la adquisición del veterano escolta Morris Peterson. Las lesiones respetaron ese año y mostraron que sin ellas los Orleans Hornets podrían hacer grandes cosas. Llegaron al parón de All Star con tres grandes noticias; en primer lugar contaban con el mejor récord de la conferencia oeste, la segunda fue la selección para el juego de las estrellas de Paul y West, y la última, relacionada con la segunda fue la selección de Scott como entrenador del equipo del este. Acabaron segundos de conferencia con un récord de 56-26, completando así la campaña más exitosa en su historia, y con Chris Paul segundo en las votaciones del MVP, solo detrás de Kobe Bryant. 

La post temporada empezó con la victoria sobre los Dallas Mavericks por un global de 4-1. Tras esa victoria pasaron a las semifinales, en las cuales les esperaban los San Antonio Spurs de Popovich. A pesar de ponerse 2-0 perdieron los 4 siguientes encuentros. En su debut en playoffs, Paul se convirtió en el primer jugador en la historia de la NBA en lograr al menos 30 puntos y 10 asistencias en sus primeros dos partidos de postemporada.

Para la temporada 2008-09, los New Orleans Hornets cambiaron el logo y el uniforme, cumpliéndose 6 años del traslado de la franquicia a Nueva Orleans. La temporada discurrió  más o menos de la misma manera a la anterior. Acabaron con un global de 49-33 y clasificándose para los playoffs. No obstante, los Denver, liderados por Carmelo Anthony, les ganaron de forma contundente con un 4-1. La siguiente temporada fue la última de Chris Paul. No fue una buena temporada ya que no alcanzaron ni los playoffs debido al mal juego que costó la cabeza de Scott.

Salida de Paul, llegada de AD y reconstrucción

Tras el lockout de 2011 y con el famoso frustrado fichaje de Chris Paul a Los Angeles Lakers, en diciembre de ese mismo año, Chris Paul fue traspasado a Los Angeles Clippers a cambio de Eric Gordon, Chris Kaman y Al-Farouq Aminu, además de una primera ronda de draft. Este movimiento hacía ver que la franquicia entraba en una etapa de reconstrucción. Esa misma temporada acabaron últimos de la conferencia. Pero como dice el dicho, "no hay mal que por bien no venga". Dicha temporada hizo que los Orleans Hornets se hiciesen con los servicios de Anthony Davis en el draft del 2012 con el 1ºpick.

La llegada de Anthony Davis hizo que la franquicia tuviese una estrella sobre la que hacer girar la reconstrucción. Junto a Davis se ficho a Ryan Anderson proveniente de los Magic. Esa misma temporada, la 12-13, fue la temporada de cambio de nombre. Los Orleans pasaron a ser los, actuales New Orleans Pelicans. Dicho cambio no se hizo oficial hasta la siguiente temporada ya que su oficialización se hizo a mediados de temporada.

La siguiente temporada comenzó con ilusión ya que los Pelicans se hicieron con los servicios de Jrue Holiday y  de T. Evans procedente de los Kings, y contaban con un buen quinteto (Holiday, Gordon, Evans, Anderson, Davis) para pelear y dar algún que otro susto. Sin embargo, las lesiones, una vieja compañera, volvieron a aparecer e hicieron que fuese un año bastante malo. Las siguientes temporadas continuaron estando alejadas de las expectativas a pesar de la llegada de grandes jugadores como DeMarcus Cousins. Alcanzaron los playoffs un par de veces. En una ambas fueron eliminados en primera o segunda ronda por los GSW. Durante esos años AD cuajo grandes temporadas, aunque temporadas vacías debido al poco éxito de su equipo.

Este poco exito le llevo a pedir el traspaso la temporada anterior, sobre los meses de Febrero-Marzo. Esto no sentó nada bien a la franquicia, que le impuso una restricción de minutos e incluso le dejó varios partidos sin jugar. Esto llevo a los Pelicans a realizar una mas que insuficiente temporada que se vería de algún modo compensada con el 1ºpick del Draft.

Traspaso de AD y situación actual

Tras la petición expresa y pública de traspaso de Anthony Davis, muchos equipos llamaron a la puerta de Gayle Benson con suculentas ofertas aunque solo una consiguió convencer al dueño, la de los Lakers. AD fue traspasado a los Lakers a cambio de Ingram, Lonzo, Hart y diversas rondas. Tras el intercambio por AD y la elección de Zion Williamson en el draft, los Pelicans cuentan con uno de los futuros más prometedores de la NBA. Junto a estos jóvenes, la franquicia puso a veteranos como JJ Reddick o Favors que hiciesen de mentores de los jóvenes. 

Actualmente es un proyecto muy verde, pero puede llegar incluso a pelear por cosas grandes si las lesiones y las buenas decisiones acompañan. Solo el futuro dirá si los Lakers o los Pelicans salieron ganando en uno de los fichajes con más repercusión de los últimos años.

 

 

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