Nico Hulkenberg se embarca en el proyecto de Renault

Después de tres temporadas en la escudería india, el piloto alemán hace las maletas para poner rumbo a Enstone. Renault se ha decantado por el alemán, tras haber contactado con varios pilotos pero sin resultados positivos.

Nico Hulkenberg se embarca en el proyecto de Renault
Nico Hulkenberg se embarca en el proyecto de Renault | Fuente: renaultsport.com

Williams, Sauber, Force India en dos ocasiones y ahora Renault. Así continúa la trayectoria de Nico Hulkenberg en la Fórmula Uno con un contrato de dos temporadas prorrogable a tres. El piloto germano se une al proyecto de los franceses en busca de nuevos aires, motivos por los cuales cree que puede pelear por algo importante. El principal obejtivo será pelear por su primer podio, que todavía no llega mientras su actual compañero de equipo lo ha hecho en dos ocasiones este 2016. Lo que sí ha podido saborear ha sido la primera pole que consiguió en su primer año con la escudería de Grove en el Gran Premio de Brasil.

Durante su segunda estancia en la escudería india, el mejor resultado del alemán fueron cuatro quintos puesto en la temporada 2014 (Malasia, Bahrein, Mónaco y Canadá). Mientras tanto, en este año ha tenido la oportunidad de pisar uno de los escalones del podio, pero terminó desaprovechando la ocasión. Ese momento fue en Austria, donde con las penalizaciones de Nico Rosberg y Sebastian Vettel, subió hasta la segunda posición en la clasificación, pero una mala carrera hizo que esas opciones se esfumaran debido a un abandono por problemas en los frenos.

Fuente: Getty Images
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En cuanto a la Silly Season en Force India, parecía que su compañero de equipo Sergio Pérez iba a ser el que abandonara la escudería de Silverstone camino a Renault o Ferrari, dos rumores que cogieron mucha fuerza, aunque la de la marca italiana sería de cara a 2018 ya que Kimi Räikkönen continuará una temporada más. Pero en los últimos días el alemán ha sido el centro de atención sobre su posible llegada a Enstone y su actual equipo no querían oponerse a que afronte nuevos retos, algo que finalmente, se ha hecho oficial.

El jefe de la escudería, Vijay Mallya, ha querido agradecer su estancia y ansía que el piloto que porta el dorsal 27 tenga el mejor de los resultados en el equipo galo: "Todo el mundo en Sahara Force India le manda buenos deseos a Nico ahora que se embarca en un nuevo camino en la Fórmula 1. Tras pasar cinco años con nosotros, Nico se ha convertido en un gran amigo y ha contribuido enormemente al éxito de la escudería”.

Por otro lado, también alaba el talento de Hulkenberg y admite que sentirán nostalgia cuando ya no esté con ellos: “Es un piloto sobresaliente, que ha anotado más puntos para su equipo que nadie más. Aunque es verdad que vamos a echar de menos a Nico, respetamos su decisión de explorar nuevas oportunidades, estaría mal que nos interpusiéramos en su camino".

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Además del antiguo piloto de Sauber, en Renault también tenían varias opciones sobre la mesa como la del compañero de equipo del alemán y el piloto de Toro Rosso Carlos Sainz, pero Red Bull finalmente no aceptó la oferta ya que creen que tendrá opciones de subir al primer equipo aunque podrían haberse complicado con el ascenso de Max Verstappen en el Gran Premio de España de este 2016.

Ya oficial, Nico Hulkenberg ha dicho sus primeras palabras como integrante de Renault para la próxima temporada: “Estoy muy contento de unirme a Renault Sport Formula One Team en 2017. Renault siempre ha sido siempre un gran equipo en los deportes de motor que me trae muy buenos recuerdos: en su estancia en Renault, Michael Schumacher no sólo hizo que Alemania fuera una nación de la Fórmula Uno, sino que desencadenó mi entusiasmo por las carreras. Como parte de la familia Renault, quiero desarrollar el coche y escribir nuevas historias exitosas”.

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El alemán añade que la normativa de 2017 hará que los de Enstone tengan un papel importante de cara a las próximas temporadas para aspirar a algo más que estar en los puntos: “Siempre ha sido un sueño para mí trabajar en un equipo de fábrica. La nueva reglamentación de la Fórmula Uno cambiará el juego y dará a nuestro equipo una buena oportunidad. En los años que vienen, Renault tendrá un rol desafiante que se amolda a competir al 100%. No puedo esperar para formar parte de esta familia”.

En cuanto a su actual escudería, para lo que resta de mundial quiere dar lo mejor “para que Force India alcance la cuarta plaza en el mundial de constructores” porque sería “un gran logro para el equipo”, además del mayor de los éxitos en lo que llevan los de Vijay Mallya en la Fórmula Uno y por haber pasado “un tiempo fantástico”.

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Para terminar Hulkenberg reconoce el hecho de que le dejen salir del equipo: “Me siento agradecido de que Force India me haya dado la ocasión de formar parte de esta nueva oportunidad”.

Con el movimiento del germano, se hace oficial el comienzo de una Silly Season que ya dio su pistoletazo de salida en el Gran Premio de Italia cuando Felipe Massa anunciaba su retirada de la Fórmula Uno. Por lo que, ahora quedan dos asientos libres​ en los que todavía ni se rumorea quiénes serán sus nuevos integrantes, además de alguna que otra salida de algún otro equipo que aún no tenga segura su alineación para el próximo campeonato.

Cambio de aires, nuevos objetivos, así será el 2017 de Nico Hulkenberg en Renault tras tres temporadas en la escudería india. ¿Acertará o errará en su decisión de ir a la marca francesa? Habrá que esperar hasta el año que viene para dictar sentencia.