Zambia: en busca del 'efecto 2012'
Zambia: en busca del 'efecto 2012'. (Foto: Adrián Rangel | VAVEL).

La historia del fútbol zambiano gira sobre 2012. La consecución de la Copa Africana de Naciones (CAN) de ese año supuso uno de los mayores hito deportivos del país. Un triunfo que puso en valor el deporte rey de una nación que comenzó a competir internacionalmente en 1964, tras disputar varios encuentros bajo la bandera del protectorado británico de Rodesia del Norte. Con esta victoria, los Chipolopolo se quitaron el mal sabor de boca de los subcampeonatos de 1974 y 1994.

El primero lo alcanzaron el año de su debut en el torneo continental, en la que fue la novena edición del torneo de fútbol más importante de naciones de África. En 1974, los zambianos superaron la fase de grupos tras vencer 1 - 0 a Costa de Marfil, perder frente a Egipto por 1 - 3 y superar a Uganda por 1 - 0. En semifinales lograron doblegar al Congo por 4 - 2. No tuvieron la misma suerte frente a Zaire en la gran final. Después de haber empatado 2 - 2, Zambia perdió 0 - 2 en el partido de desempate.

Cuatro años después, Zambia volvió a la Copa Africana, pero no pudo pasar de la primera fase. Idéntica suerte corrió en su primera participación en los Juegos Olímpicos. Fue en 1980, con la cita olímpica teniendo sede en Moscú. Los Chipolopolo no lograron sacar un solo punto en la primera fase, en la que quedaron encuadrados en el Grupo A, junto a la Unión Soviética, Cuba y Venezuela. Regresaron a la Copa Africana en 1982 tras no clasificarse para Nigeria 1980. Volvieron a rayar a un nivel muy alto y consiguieron el tercer lugar tras vencer en la final de consolación a Argelia.

En la edición de 1986, la selección sudafricana no pasó de la primera fase, pero en 1988 tuvieron una segunda oportunidad olímpica en Seúl 1988. La afición zambiana guarda un grato recuerdo de aquella participación. El combinado verde y naranja quedó primero del Grupo B, tras derrotar a Guatemala (4 - 0), empatar contra Irak (2 - 2), y sobre todo, apalizar a Italia por 4 - 0 en uno de los partidos que figuran con letras de oro en la historia del fútbol de Zambia. En cuartos de final, Alemania devolvió a la tierra a los africanos (0 - 4), una victoria que no empañó la gesta de un cuadro humilde, acostumbrado a estar en la última línea mediática.

La década de los 90 trajo agitación, triunfos y lágrimas. En Argelia 1990, la selección de Zambia llegó hasta semifinales, donde cayó derrotada frente a Nigeria (0 - 2). Venció en el partido por el tercer y cuarto puesto a Senegal (1 - 0). Las buenas actuaciones de los Chipolopolo les situaban como uno de los equipos punteros del continente. Pero todo se vino abajo en 1993.

El 28 de abril de ese año, un avión militar que transportaba al combinado desde la isla de Mauricio hasta Senegal se precipitó al mar minutos después de despegar del aeropuerto de la capital de Gabón, Libreville, donde hizo una escala. No hubo supervivientes. Los treinta tripulantes murieron, entre ellos, doce miembros del equipo nacional.

Los jugadores de Zambia, en la celebración de la CAN 2012 | FOTO: FAZ.

El equipo logró recomponerse. Se elevó sobre el silencio del drama y firmó una extraordinaria participación en la Copa Africana de 1994, que tuvo sede en Túnez. Zambia luchó contra viento y marea. Llegó a la final, donde cayó derrotada frente a la Nigeria de Emmanuel Amunike y compañía (1 - 2).

En Sudáfrica 1996 Zambia cerró un ciclo glorioso al lograr el tercer puesto. Cayó en semifinales ante Túnez (2 - 4), pero logró entrar en el podio después de vencer por 0 - 3 en la final de consolación. En las siguientes siete ediciones del torneo, Zambia pasó sin pena ni gloria por el mismo. Sólo estuvo ausente de Túnez 2004, pero su mayor cuota fueron los cuartos de final de Angola 2010. Todo lo demás fueron decepcionantes caídas en la primera fase del torneo.

En 2012, Zambia por fin alcanzó la gloria. Tras más de una década de olvido, el fútbol zambiano consiguió su primer gran título continental de selecciones. Fue en el torneo que tuvo como sedes Gabón y Guinea Ecuatorial, país este último que acoge la edición de 2015. Zambia regresó a tierras gabonesas, donde el horror se había engullido todos los sueños de una generación. Tras firmar una casi inmaculada primera fase, en la que solo cedió un empate frente a Libia, el cuadro dirigido por el francés Hervé Renard liquidó a Sudán en cuartos de final (3 - 0).

Zambia derrotó en 2012 a la todopoderosa Costa de Marfil de Didier Drogba

Sufrió frente a una potente Ghana en semifinales, ronda que superó con una victoria por la mínima (1 - 0). En la final, que se celebró en el Stade d’Angondjé de Libreville, cerca del escenario de la tragedia de 1993, Zambia derrotó a la todopoderosa Costa de Marfil de Didier Drogba. Ambos equipos llegaron a la tanda de penaltis, donde los costamarfileños estuvieron menos acertados. Gervinho y Kolo Touré, dos jugadores de talla internacional, erraron los dos últimos lanzamientos.

No falló Stoppila Sunzu, quien entró en la historia del fútbol zambiano con un gol decisivo que le otorga el cetro continental al cuadro sudafricano. En 2013, Zambia fue incapaz de pasar de la primera fase, por lo que el cuadro pilotado por Honour Janza viaja a Guinea Ecuatorial con una espina clavada. Todo pasa por recuperar el efecto del juego que los zambianos desarrollaron en 2012, un estilo sin miedo en el que la pasión venció la partida.

Objetivos

El Comité Organizador de la CAN 2015 elaboró un sistema de clasificación con el que segmentó a los equipos clasificados en varios en cuatro bombos. El criterio utilizado fue el rendimiento de las selecciones en las Copas Africanas de los años 2010, 2012 y 2013; en los torneos clasificatorios de las ediciones de 2012, 2013 y 2015; y en la Clasificación africana para el Mundial Brasil 2014. Zambia quedó encuadrado en el bombo 1, el de los hipotéticos cabezas de serie, gracias a sus 41 puntos. En este también figuraron Guinea Ecuatorial (anfitrión), Costa de Marfil (44) y Ghana (48).

La suerte del bombo emparejó a los Chipolopolo (50ª plaza ranking FIFA) con Túnez (22ª plaza ranking FIFA), Cabo Verde (40ª plaza ranking FIFA) y República Democrática del Congo (57ª plaza ranking FIFA). Las dos primeras plazas de este grupo se venderán caras. Túnez, la selección mejor valorada, lleva sin ganar el torneo desde 2004, y pese a ser una de los combinados potentes del continente, sus últimos años han estado marcados por la irregularidad.

Zambia y Cabo Verde coincidieron en la fase previa de la CAN 2015

La RD Congo obtuvo el pase tras ser el mejor tercero de todos los grupos. Superó en la repesca a selecciones como Nigeria. Su potencial es impredecible y dependerá de la forma de jugadores como Dieumerci Mbokani (Dinamo de Kiev) o Yannick Bolasie (Crystal Palace), hombres capaces de marcar la diferencia frente a cualquier oponente. De sobra conocidos para los zambianos son los elegidos de Cabo Verde. Los insulares disputaron competidos partidos frente a Zambia en la fase previa, en los que la igualdad fue la nota dominante.

La Asociación de Fútbol de Zambia (FAZ) se ha fijado superar la primera ronda. Incluso ha prometido a Honor Janza un contrato a largo plazo si clasifica a los Chipolopolo más allá de los cuartos de final de la CAN 2015. Cualquier resultado por debajo de esa aspiración sería considerado como un fracaso. El único en manifestar un objetivo fue Davies Phiri, entrenador de porteros de Zambia, quien afirmó a varios medios locales que la meta del equipo es llegar hasta semifinales. "Tenemos savia joven. La historia del torneo arroja que la mayoría de los equipos que triunfan han estado marcados por la renovación", indicó.

Análisis táctico

La solidez defensiva es clave para las 'Balas de Cobre'. Los experimentos de Janza durante la fase de clasificación tuvieron siempre un denominador común. Una línea de cuatro atrás que deberá recomponerse para la CAN 2015 por la ausencia de Nyambe Mulenga. Tras ver la lista de los 23 escogidos para el torneo, los hipotéticos titulares son: Emmanuel Mbola (lateral derecho); Stoppila Sunzu y Christopher Munthali (centrales); y Davies Nkausu (lateral izquierdo). Janza ha arriesgado y solo lleva a cuatro hombres de defensa. Podrían situarse en las citadas posiciones otros como Rodrick Kabwe, quien pese a figurar como defensa en la lista ofrecida por la Asociación de Fútbol de Zambia (FAZ) posee un perfil más de mediocentro defensivo. Otro que podría dar un paso atrás si la situación lo requiere es Nathan Sinkala, un jugador polivalente que puede organizar el juego propio o destruir el del rival.

Sinkala se presume como el líder del centro del campo zambiano. Janza ha dispuesto esquemas con cuatro y cinco jugadores en la la línea medular. La primera fórmula lleva incluido un doble pivote. Mientras que la segunda una línea de tres con fuerte proyección por las bandas. En la punta de ataque, según el modelo escogido para el mediocampo, Zambia ha formado con uno o dos hombres. El más preparado para desempeñar la tarea del gol es el delantero del Southampton FC Emmanuel Mayuka. Otras jóvenes promesas como Ronald Kampamba pueden ayudar al equipo si el primer recurso ofensivo falla. La conclusión táctica son dos esquemas: un 1-4-4-2, con vocación atacante, para las fases de dominio; y un 1-4-5-1, para tesituras como defender el marcador ante un rival superior en forma y juego.

La lista de Honour Janza para la CAN 2015 trajo sorpresas. La principal ausencia en la lista de los 23 seleccionados fue la de James Chamanga. El veterano avanzado del Liaoning Whowin chino se quedó fuera a pesar de sus más de 50 internacionalidades. Tampoco consiguieron pasar el corte Bronson Chama, Aaron Katebe y Toaster Nsabata.

Sí fue incluído Patrick Ngoma, jugador del Red Arrows zambiano, y ganador de la bota de oro de la COSAFA 2014 sub-20, una competición que disputan los países miembros del Consejo de Asociaciones de Fútbol de África del Sur (COSAFA) que agrupa a 14 federaciones: Angola, Botsuana, Comoras, Lesoto, Madagascar, Malaui, Mauricio, Mozambique, Namibia, Sudáfrica, Seychelles, Suazilandia, Zambia y Zimbabue.

Nyambe Mulenga es la gran baja de Zambia

Entró a última hora Donashano Malama, el polivalente medio del Nkana FC, que suplirá la baja de última hora de Nyambe Mulenga. El defensor del Zesco United, de la Primera División zambiana, es la baja más destacada de un equipo que basa gran parte de su éxito en la solidez defensiva. Mulenga sufrió un trágico accidente de tráfico cuando viajaba en el autobús del equipo. El conductor del mismo murió y varios de los ocupantes resultaron heridos En este siniestro también se vieron envueltos otros dos jugadores con internacionalidades como son Chagwe Kalale y Satchmo Chakawa. Nyambe Mulenga fue el único jugador, junto al meta Mweene, que disputó todos los partidos de la fase previa.

También hubo cambio en la capitanía. Tras el ocaso de Christopher Katongo, la FAZ decidió nombrar capitán a Rainford Kalaba. Con 28 años, el jugador del TP Mazembe posee una larga trayectoria a sus espaldas, tanto en el fútbol africano como europeo. Atrás quedaron los días en los que el club congoleño prohibía a sus jugadores ser convocados con Zambia.

El incidente más grave se produjo en octubre de 2013, cuando Kalaba, Stoppila Sunzu y Nathan Sinkala sufrieron un arresto por parte del Mazembe, que les llevó a estar ausentes del histórico amistoso que su selección disputó frente a Brasil. Kalaba ya había portado el brazalete el pasado 31 de agosto de 2014 en el Zambia - Sudán (3 - 1). En su carrera cuenta con más de 50 internacionalidades, en las que ha vivido grandes y terribles momentos con su combinado. Desde 2005 ha sumado minutos con el cuadro que ahora liderará. Tan solo jugadores como el propio Kennedy Mweene o el avanzado James Chamanga, jugador Liaoning Whowin.

Zambia es un equipo equilibrado en el que las grandes figuras se acoplan al conjunto. La fuerza del fútbol zambiano reside en el bloque, donde los jugadores con experiencia en Europa se fusionan con los mejores hombres de la Primera División del país sudafricano. Pero la diversidad de la escuadra deja sobresalir a varios componentes con personalidades y trayectorias diferentes.

El punto de estabilidad que el equipo necesita lo aporta el portero Kennedy Mweene, uno de los resistentes del triunfo en la CAN 2012, y alguien que roza las 80 internacionalidades con Zambia. Su aporte será clave para frenar la fuerza atacante de contrincantes. Dio el susto en el último amistoso frente a Sudáfrica (1 - 0, derrota zambiana), por un tirón en la ingle, pero fuentes de la FAZ confirmaron que llegará al primer partido frente a la RD Congo, que tendrá lugar el 18 de enero, a partir de las 17:00 en el Estadio Enguru.

Mweene, Sunzu, Sinkala y Mayuka son los hombres más destacados

Ante la ausencia de Nyambe Mulenga, los galones defensivos recaerán en Stoppila Sunzu, defensor del Shangai Shensua. Se trata de un jugador que tuvo gran peso en las categorías inferiores de Zambia. Su gran actuación en la Copa Mundial Sub-20 de 2007 le permitió dar el salto al francés LB Châteroux, una aventura que duró poco, pero que tuvo una secuela en 2014, cuando fichó por el FC Sochaux, donde compartió espacio con su compañero de selección Nathan Sinkala, referente de los Chipolopolo en el centro del campo.

El conocido como ‘Xavi zambiano’ milita en las filas del Grasshopper suizo y posee todas las cualidades para convertirse en el timonel de Zambia. Es un jugador creativo, una industria táctica que posee una energía capaz de sacar del bache al conjunto en los malos momentos. En la vanguardia, el avanzado del Southampton Emmanuel Mayuka intentará poner la chispa a un equipo al que le cuesta marcar.

Zambia - Zambia - Football tactics and formations

El entrenador: Honour Janza

Zambia llega a la CAN 2015 tras lograr la segunda plaza en el Grupo F de la fase previa. Se aupó a la segunda plaza y sumó 11 puntos, uno menos que el líder, Cabo Verde. Pero una lectura más allá de los datos siembra dudas acerca de las posibilidades del cuadro zambiano en el torneo. Zambia (46ª posición ránking FIFA) logró su clasificación en las últimas jornadas tras un aciago inicio de fase, en el que sumó dos empates contra las dos selecciones más débiles del grupo: Mozambique (98ª posición ránking FIFA) y Níger (116ª posición ránking FIFA).

Honour Janza, seleccionador nacional desde agosto de 2014, fue cuestionado en sus inicios por la afición zambiana y sobre él todavía planean las dudas. Janza conoce a la perfección las potencialidades de un cuadro en el que empezó a trabajar cuando Hervé Renard era el preparador de los Chipolopolo. Fueron los tiempos de la consecución de la CAN 2012, un momento dulce para el fútbol de Zambia que Janza espera recuperar.

El sustituto del francés Patrice Beaumelle tardó en dar con la tecla del equipo en la fase previa. Se encargó de aliviar el peso que jugadores como los hermanos Katongo tenían. En el recuerdo de los seguidores de las ‘Balas de Cobre’ está el primer partido de la ronda preliminar frente a Cabo Verde. Este se saldó con victoria para los caboverdianos (2 - 1). El capitán Christopher Katongo y su hermano Félix fueron suplentes de inicio.

Pasada la media hora de juego, Cabo Verde se adelantó en el marcador por mediación de Zé Luis. Janza dio un giro brusco cuando sólo se habían consumido 37 minutos de juego. Dio entrada a los dos sorprendentes habitantes de banquillo, en lo que fue interpretado como una capitulación del entrenador frente a los dos veteranos jugadores.

Zambia consiguió su clasificación en la segunda vuelta

El trueque trajo un cambio temporal de la situación que le permitió a Zambia empatar el partido frente a Cabo Verde por medio de Jacob Mulenga. Los pupilos de Rui Águas lograron sobreponerse al empate y se llevaron la victoria en el minuto 77 gracias a un gol de Ryan Mendes, una de las perlas del fútbol africano. Cabo Verde y Zambia son dos ejemplos de un equipo al alza y otro que busca salir de una fase de decadencia. Muestras del fluctuante fútbol que se practica en el continente. Los Katongo no volvieron a ser titulares en toda la fase y se quedaron fuera de la lista de los 23 hombres que disputarán la CAN 2015.

Janza recondujo la precaria situación de Zambia en las tres últimas jornadas de la fase de clasificación. Los Chipolopolo vencieron los tres partidos finales de la fase frente a Níger (3 - 0), Mozambique (0 - 1) y Cabo Verde (1 - 0). Esta última victoria fue reparadora y clausuró una fenomenal segunda vuelta. Jugadores como el meta Kennedy Mweene impulsaron a un conjunto que recuperó la solvencia defensiva, una de sus mejores virtudes.

Janza: "Si Zambia llega lejos, no sería ninguna sorpresa"

“Lo importante no es donde estamos, sino adónde queremos llegar”, declaró Honour Janza, seleccionador nacional zambiano, en la rueda posterior al amistoso que Zambia disputó frente a Sudáfrica el pasado 4 de enero. Esta se convirtió en una auténtica declaración de intenciones. “Si Zambia llega lejos, no sería ninguna sorpresa. Tenemos la capacidad para avanzar. Nadie debería felicitarme si entramos dentro de la fase final, porque es la fase que nos pertenece. Si no lo conseguimos, sería lamentable”, aseveró Janza. Tras tres entrenadores extranjeros como son Hervé Renard, Dario Bonetti y Patrice Beaumelle, la FAZ vuelve a confiar en un seleccionador autóctono para dirigir a las 'Balas de Cobre'. “Los aficionados del fútbol sudafricano tienen que estar tranquilos, porque vamos a representar dignamente al sur del continente”, concluyó Janza.

La estrella: Emmanuel Mayuka

Con apenas 24 años, Emmanuel Mayuka se ha convertido en el mejor embajador del fútbol zambiano en el exterior. El avanzado del Southampton es el único que juega en una gran liga como es la Premier League. Está teniendo dificultades para entrar en los onces iniciales de Ronald Koeman. Los Saints han firmado un excelente inicio de temporada, y la competencia en el equipo es grande. Pero el talento de Mayuka es innegable. Es un jugador habilidoso, rápido y con gol. Forma parte de una generación que comparte con Stoppila Sunzu o Nyambe Mulenga. Un conjunto de jugadores que tuvieron su primer gran reto internacional en la Copa Mundial de Fútbol sub-20 de 2007. Esta fue una de las mejores escuadras jóvenes de Zambia de todos los tiempos.

Llevan la firma de Mayuka goles históricos. Tantos como el que anotó frente a Senetal en la CAN 2012. O el que marcó en esta misma competición contra a Libia, sin olvidar la crucial diana que anotó ante Ghana en las semifinales. Sólo él posee la chispa necesaria para incendiar la portería rival.

Datos de la Selección

El apodo: Chipolopolo (Balas de Cobre). Zambia tiene las minas de cobre más importantes del mundo, ya exhaustas tras el habitual saqueo de los británicos en cada país al que visitan.

Asociación: Confederación Africana de Fútbol (CAF).

Fundación: 1929. Afilición a FIFA (1964) y CAF (1964).

Participación en Copas Africanas de Naciones: 1974, 1978, 1982, 1986, 1990, 1992, 1994, 1996, 1998, 2000, 2002, 2006, 2008, 2010, 2012, 2013 y 2015 (17).

Títulos: una Copa África (2012).

Convocatoria

Nombre Dorsal Equipo Posición
Kennedy Mweene 16 Mamelodi Sundowns Portero
Joshua Titima 22 Power Dynamos Portero
Danny Munyao 1 Red Arrows ​ ​ Portero
Stoppila Sunzu 13 Shanghai Shenhua Defensa
Christopher Munthali 4 Power Dynamos Defensa
Davies Nkausu 6 Bloemfontein Celtic Defensa
Rodrick Kabwe 5 Zanaco FC Defensa
Emmanuel Mbola 18 Hapoel Ra'anana Defensa
Nathan Sinkala 19 Grasshopper CZ Centrocampista
Chisamba Lungu 3 FC Ural Centrocampista
Kondwani Mtonga 14 Zesco Utd Centrocampista
Spencer Sautu 7 Green Eagles FC Centrocampista
Rainford Kalaba 17 TP Mazembe Centrocampista
Lubambo Musonda 11 Ulisses Yerevan FC Centrocampista
Mukuka Mulenga 10 Bloemfontein Celtic Centrocampista
Bruce Musakanya 8 Red Arrows Centrocampista
Donashano Malama 2 Nkana FC

Centrocampista

Ronald Kampamba 9 Nkana FC Delantero
Given Singuluma 15 TP Mazembe Delantero
Jackson Mwanza 21 Zesco Utd Delantero
Emmanuel Mayuka 20 Southampton FC Delantero
Evans Kangwa 12 Hapoel Ra'anana Delantero
Patrick Ngoma 23 Red Arrows Delantero
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