Iraola firma por New York City FC
Iraola, nueva incorporación para New York City FC || Imagen: Iñigo Larreina (VAVEL.com)

El New York City FC anunció la contratación del lateral español, Andoni Iraola, procedente del Athletic Club de Bilbao, una vez finalizó el contrato que vinculaba con el club vasco.

Iraloa llega al conjunto neoyorquino tras haber desarrollado toda su carrera deportiva en el Athletic, y a sus 32 años ha decidido probar una nueva aventura. Llega como jugador libre, y pese a lo que muchos esperaban, no firmará como Jugador Franquicia, es decir, tendrá un sueldo inferior a 450.000$ por temporada.

“Sólo he jugado para un club a lo largo de toda mi carrera, y sabía que después de salir de Bilbao mi primera opción era jugar en los EE.UU. y en Nueva York", dijo Iraola como nuevo jugador 'celeste' . "Es una oportunidad muy emocionante para mí unirme a New York City. Este es un equipo con un enorme potencial y quiero ser parte de él”.

"Para mí será muy divertido jugar al lado de David Villa. Hemos coincidido en el equipo nacional, y hemos jugado el uno contra el otro en varias ocasiones, pero ser capaz de jugar con él en la liga y luchar juntos es una motivación extra para mí”, apuntó Iraola sobre su nuevo compañero.

Iraola y Villa (Imagen: @NYCFC)

El ex jugador del Athletic Club confirmó en abril, en una rueda de prensa que no renovaría el contrato con su club, y que su destino estaría en la Major League Soccer. Hasta el momento se desconocía el club por el que firmaría, pero el pasado sábado antes de que New York City FC disputara su partido frente a Montreal Impact, el medio radiofónico del club celeste, YES Network, confirmó la contratación.

Iraola ha sido el máximo exponente de jugador franquicia del Athletic Club

Andoni Iraola jugó doce temporadas con el primer equipo del Athletic, convirtiéndose en uno de los jugadores más importantes de equipo. Su debut se dio en un partido frente al FC Barcelona en el año 2003, de la mano de Ernesto Valverde, entrenador con el que también ha cerrado su ciclo como ‘león’. El de Usurbil ha disputado un total de 507 partidos con la camiseta rojiblanca, en los que ha conseguido anotar 37 goles, el último de ellos en su último partido de liga con los ‘leones’.

El defensa vasco, con su incorporación a la franquicia neoyorquina hace realidad un antiguo anhelo de Txiqui Beguiristain, que lo quiso firmar cuando era Director Deportivo del FC Barcelona, y ahora lo ha conseguido para los estadounidenses.

"Creo que es fantástico poder contar con un jugador con tanta experiencia y calidad en un momento crítico de la temporada", dijo Jason Kreis. "Hemos incorporado un jugador versátil como Andoni, que se encuentra muy cómodo jugando en diferentes posiciones dentro del equipo".

Pero el jugador vasco no será la única incorporación veraniega que haga el conjunto de Jason Kreis, ya que se espera que el inglés, Frank Lampard, cedido en el Manchester City, también lo haga a lo largo de estos meses.

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