Columbus Crew ficha al ghanés Harrison Afful
Harrison Afful en su presentación como nuevo jugador de Columbus Crew / Allsports.com.gh

Columbus Crew no quiere quedarse atrás en cuanto a fichajes se refiere. Los diferentes equipos de la MLS se están reforzando muy bien de cara a lo que resta de temporada, con jugadores de renombre como son los Gerrard, Lampard o Giovanni Dos Santos. Sin embargo, hay otros clubes, como Columbus, que prefieren sondear el mercado a la busca y captura de un jugador que tenga dos características esenciales: veteranía y calidad, sin olvidar el precio del traspaso. Dichas características se han visto reflejadas en el defensa de Espérance Sportive, Harrison Afful, quien llega al club de Ohio con la ilusión de ganarse un puesto en el once a base de trabajo y esfuerzo.

Harrison Afful ha sido siempre un hombre clave para Espérance Sportive. En sus seis temporadas en Túnez, el defensa disputó 173 partidos, anotando dieciséis goles y repartiendo veinticinco asistencias. No obstante, Harrison Afful no ha disputado toda su carrera en el cuadro tunecino, ya que se formó en las categorías inferiores del Feyenoord Ghana, equipo con el que llegó a debutar. Posteriormente, se marchó cedido al Asante Kotoko SC para después fichar por el que hasta hoy ha sido su equipo, el Espérance Sportive. 

Con 29 años ha conseguido varios títulos importantes, entre los que podemos encontrar una Liga de Campeones de la CAF en el año 2011 o la liga ghanesa conseguida con Asante Kotoko SC o sus últimos trofeos con el Espérance Sportive, entre los que destacan cuatro títulos de liga y una Copa de Túnez. 

Gregg Berhalter: "Harrison ha disputado varias ediciones de la Copa África y de la Copa del Mundo. Tras una extensa búsqueda estamos felices de anunciar su contratación".

El propio entrenador del Columbus Crew, Gregg Berhalter, aseguró que "Harrison es un defensa hábil y versátil, cuyo estilo de juego se adapta perfectamente en nuestro sistema".

2011, el mejor año de Harrison Afful

Si hay un momento que se quedará siempre en la memoria de Harrison Afful fue el año 2011. En dicha campaña, el defensa ghanés se hizo con nada más y nada menos que con los tres títulos que disputó su equipo. En dicha campaña, Espérance Sportive consiguió ganar la liga y copa de Túnez y la Liga de Campeones de la CAF, siendo una de las mejores temporadas de la historia del club.

Tras dicha gesta, Espérance Sportive disminuyó su cosecha de títulos. Pese a ser el club más prestigioso de la liga tunecina con 26 títulos de liga, lleva varias campañas en las que no rinden a su mejor nivel. Un título de tres posibles en los últimos tres años, siendo una de las peores rachas del club. Hecho también que ha permitido a Harrison Afful decidir abandonar el club para iniciar una nueva aventura en la liga norteamericana.

Un internacional absoluto que dará experiencia y veteranía

En esta famosa "expansión" que está tomando la MLS, jugadores con experiencia internacional siempre son bienvenidos en las franquicias. Cada vez son más los clubes estadounidenses que apuestan por contar con la cantera. Por este motivo, la llegada de jugadores internacionales con experiencias y veteranía en partidos entre selecciones siempre ayuda a los jóvenes que comienzan a despuntar para hacerse un hueco en el primer equipo.

Disputó la final de la última Copa África en la que Ghana cayó frente a Costa de Marfil en la tanda de penaltis.

Hay que recordar, que Harrison Afful es internacional absoluto con Ghana. En la selección africana ha disputado cuarenta y tres partidos divididos en amistosos internacionales, participaciones en la Copa África y el Mundial disputado en Brasil en el año 2014. Afull fue uno de los integrantes de la selección ghanesa que quedó subcampeona de la última edición de la Copa África, cayendo en la final frente a Costa de Marfil.

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