Previa Chelsea - Norwich: el 'replay' no permite errores
James Maddison y Willian durante el encuentro jugado en Carrow Road. Foto: Norwich City.

La FA Cup es universalmente conocida por ser el torneo más antiguo del mundo y dentro de sus principales características encontramos una que resalta sobre el resto: el tan famoso replay. Esta llamativa forma de eliminación directa, que tiene amantes y opositores a lo largo y ancho de toda Inglaterra, ha dado y quitado el sueño de muchos equipos de menor renombre que buscaron dar el batacazo ante los gigantes.

Ahora, será el turno de Chelsea y Norwich City en definir su pase a la cuarta ronda mediante el replay, luego de que el encuentro disputado en Carrow Road terminara igualado sin goles tras una pobre actuación de ambos equipos, principalmente por parte del conjunto londinense.

El equipo de Antonio Conte llega a al choque ante los Canaries luego de empatar 0-0 como local ante Leicester City, lo que lo llevó a perder la tercera posición de la Premier League a manos de Liverpool. Mientras que el conjunto de Daniel Farke arribará a Stamford Bridge tras imponerse 1-0 como visitante ante Bristol City, lo que le permitió mantenerse en la decimotercera ubicación en el Championship.

Murphy fue de lo mejor en en el encuentro de ida. Foto: Norwich City.
Murphy fue de lo mejor en en el encuentro de ida. Foto: Norwich City.

Los replays siempre fueron azules

A lo largo de la historia Norwich y Chelsea se vieron las caras en 50 oportunidades, de las cuales 21 fueron triunfos para el conjunto londinense, 14 triunfos para los Canaries y las restantes 15 culminaron en igualdades.

Norwich nunca pudo ganar ante Chelsea por FA Cup (3E-4D)

Sin embargo, de los siete partidos disputados por FA Cup, el equipo de la región de Norfolk nunca pudo salir victorioso y los replays siempre cayeron del lado de Chelsea. Los Blues se impusieron en cuatro partidos y empataron en los otros tres choques -todas las igualdades se dieron en Carrow Road-. El último replay entre ambos se jugó en Stamford Bridge hace 16 años y terminó con una contundente goleada 4-0 a favor de los londinenses.

La última victoria de Norwich sobre Chelsea fue hace más de veinte años. Fue en 10 de diciembre de 1994 por la jornada 18 de la Premier League, y en aquella oportunidad los Canaries se impusieron por 3-0 como locales.

En 2002 Chelsea necesitó de un replay para avanzar | Foto: Norwich City
En 2002 Chelsea necesitó de un replay para avanzar | Foto: Norwich City

El mercado invernal hace de las suyas

El mercado invernal no le es esquivo a nadie, y tanto Chelsea como Norwich han estado vinculados con transferencias y rumores desde el partido jugado en Carrow Road el pasado seis de enero.

Pocas horas antes de aquel cero a cero, el conjunto de Conte selló la llegada de Ross Barkley, quien puso fin a su estadía en Goodison Park y cerró su llegada a Chelsea en un contrato de cinco años y medio, en una transferencia por la cual Everton habría recibido una suma cercana a las 15 millones de libras

Además, los londinenses han atado a uno de los jugadores más destacados en lo que va de esta temporada, el central Andreas Christensen, quien ha firmado un nuevo contrato que lo mantendrá en Stamford Bridge hasta junio de 2022.

Por otra parte, en las últimas horas, el club londinense ha sido vinculado con el atacante de Arsenal, Alexis Sánchez. Los Blues habrían hecho un avance por el chileno tras saberse que el Manchester City se bajaba de la negociación. Sin embargo, es el United el que lleva la delantera para hacerse con los servicios del delantero.

Barkley usará la dorsal 8. Foto: Chelsea
Barkley usará la dorsal 8 | Foto: Chelsea

Por el lado de Norwich, el mercado a sido testigo de la partida de uno de sus jugadores claves, luego de que el centrocampista ofensivo Alex Pritchard fichara por Huddersfield Town en una operación que rondaría las 12 millones de libras, y que lo mantendrá ligado a los Terriers durante tres años y medio, con la opción a un año más.

Asimismo, haces pocas horas los Canaries cerraron su primer fichaje tras sellar la cesión del joven volante ofensivo Marcus Edwards, proveniente de Tottenham y campeón de la Euro Sub-19 con la selección inglesa.

Además, sobre las últimas horas han surgido rumores sobre una posible salida de Carrow Road por parte de James Maddison -una de la jóvenes figuras del Championship-, quien sería pretendido por Liverpool, Tottenham y Southampton

Pritchard dejó Carrow Road y se vistió de Terrier | Foto: Huddersfield Town.
Pritchard dejó Carrow Road y se vistió de Terrier | Foto: Huddersfield Town.

Los Magpies esperan

Tras la finalización de la primera vuelta de la tercera ronda de FA Cup, y a la espera de los replays, la federación inglesa realizó el sorteo de los cruces la cuarta fase, que terminó deparando que el ganador de Chelsea y Norwich jugará ante Newcastle United. Además, el encuentro ante los Magpies se jugará o en Carrow Road o Stamford Bridge, según quien avance a la siguiente ronda.  

Posibles alineaciones

Antonio Conte confirmó en rueda de prensa que no podrá contar con Cesc Fabregas y Gary Cahill por lesión. Ross Barkley tampoco será de la partida, pero si estará listo para el partido del fin de semana ante Brighton por Premier League. Además, afirmó que el joven Ampadu tendrá la posibilidad de sumar minutos.

Por el lado de los Canaries, Daniel Farke confirmó que no contará con Tom Trybull por lesión -tampoco estaría para jugar el fin de semana-. Cameron Jerome no viajará a Londres debido a que está resolviendo una posible salida, mientras que recuperado Marley Watkins y el recién llegado Marcus Edwards si estarán en Stamford Bridge.

  

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