Previa Manchester United - Roma: una última batalla camino a Polonia
Fotomontaje: VAVEL España.

El Manchester United y la AS Roma se enfrentarán en Old Trafford en lo que será el primer partido de los dos que disputarán dichos equipos con la esperanza de plantarse en la final de la segunda competición Europea. Los diablos rojos se han plantado en las semifinales sin demasiadas complicaciones ni contratiempos, eliminando a dos equipos españoles, a la Real Sociedad en dieciseisavos y al Granada en cuartos. A demás de los dos españoles, el United también sabe lo que es imponerse ante un equipo italiano, ya que dejó por el camino al AC Milan en octavos de final.

Los ingleses vienen en una racha impecable, ya que excluyendo su eliminación en la semifinal de la FA Cup a manos del Leicester City, los de Ole Gunnar Solskjær no han perdido un partido desde enero, imponiéndose a grandes clubes como el Manchester City y el Tottenham en liga y el previamente mencionado AC Milán en Europa League.

Por otro lado, los romanos han alcanzado las semifinales con algo más de complicaciones, pero sin demasiados sobresaltos al igual que su rival el Manchester United. La AS Roma se ha impuesto al Sporting Braga en dieciseisavos, al Shakhtar Donetsk en octavos y al Ajax de Ámsterdam en cuartos para plantarse en una de las dos semifinales que darán acceso a una plaza en la final de la UEFA Europa League en Gdansk.

Los resultados de los italianos en liga sin embargo no están siendo los esperados, ya que estas alturas se encuentran en la séptima posición. Las posiciones que dan entrada a Europa League en Italia se encuentran a seis puntos de distancia de los romanos, siendo la posibilidad de jugar la UEFA Champions League la temporada venidera casi nula, debido a los once puntos que separan a los capitolini de dichos puestos.

  • Precedentes

A pesar de ser dos históricos europeos, ingleses e italianos tan solo se han enfrentado en seis ocasiones hasta la fecha, todas disputando la UEFA Champions League. Curiosamente, los seis partidos mencionados se reparten en dos temporadas; la temporada 06/07 donde  se vieron las caras en los cuartos de final y el curso siguiente, la temporada 07/08, en la cual tras compartir grupo y conseguir acceder a las eliminatorias, se volvieron a enfrentar en los cuartos de final.

Para alegría de los ingleses, la AS Roma nunca ha conseguido ganarle una eliminatoria a los diablos rojos, a pesar de que sí consiguieron una victoria en la ida de los cuartos de final de la temporada 2006/2007. En dicho curso, los italianos consiguieron imponerse en la ida por 2-1, pero el Manchester United solventó la eliminatoria imponiéndose por 7-1 en Old Trafford al equipo italiano conocido también como La Lupa.

En la temporada 07/08, ambos equipos se vieron emparejados en el grupo F de la fase de grupos de la UEFA Champions League. Las dos escuadras lograron el pase a la siguiente fase, pero el destino quiso que sus caminos se volvieran a juntar en los cuartos de final. La ida se jugó en Roma, donde los ingleses vencieron por 0-2 y dejaron la eliminatoria casi sentenciada. En el partido de vuelta en el Teatro de los Sueños, los Red Devils finiquitaron la eliminatoria con un 1-0 a su favor. Aquella edición de la Champions League la ganó precisamente el Manchester United, derrotando a su paisano el Chelsea en la tanda de penaltis.

  • Declaraciones previas

El día previo al encuentro, tanto el entrenador de los diablos rojos Solskjær, como el lateral zurdo Luke Shaw comparecieron ante los medios en una rueda de prensa. En dicha rueda de prensa, el lateral inglés se mostró emocionado ante la magnitud del partido, mencionando que "es una motivación poder jugar un partido así y estoy deseando de que llegue el día de mañana. Sobre las claves del partido, el técnico del United Solskjær recalcó la importancia de tener "esa pizca de suerte que hace falta, pero sobre todo la calidad para resolver la semifinal". Para finalizar, Solskjær expresó que la mejor manera de terminar el año sería "pudiendo disputar una final, lo cual estamos deseando".

Por parte de la AS Roma, su entrenador Paulo Fonseca concedió una entrevista a ESPN donde charló sobre la semifinal frente al Manchester United. "Enfrentarme al Manchester United es probablemente el mayor reto al que me he enfrentado en mi carrera" expresó el técnico italiano. Queriendo concluir y haciendo hincapié en la importancia que sus jugadores le dan a este enfrentamiento, Fonseca confesó que "estamos emocionados de jugar este partido y es una gran oportunidad para todos nosotros".

  • Convocatorias y alineaciones probables

El Manchester United no ha hecho pública su convocatoria para la ida de la eliminatoria. La AS Roma sí ha publicado su lista de jugadores para el partido, que sería la siguiente: Pau López, Fuzato, Mirante, Santon, Karsdorp, Ibáñez, Spinazzola, Smalling, Kumbulla, Bruno Peres, Darboe, Veretout, Mkhitaryan, Diawara, Gonzalo Villar, Pellegrini, Cristante, Carles Pérez, Edin Dzeko, Riccardo Ciervo y Borja Mayoral. Las alineaciones probables serían las siguientes:

Manchester United: De Gea, Luke Shaw, Maguire, Bailly, Wan-Bissaka, Pogba, Mctominay, Rashford, Bruno Fernandes, Greenwood y Cavani.

AS Roma: Pau López, Smalling, Spinazzola, Santon, Bruno Peres, Karsdorp, Diawara, Gonzalo Villar, Pellegrini, Pérez y Dzeko.

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