El reto fallido de Extremo Oriente en España (IV): Akinori Nishizawa

El delantero del Espanyol fue el tercer japonés en jugar en Primera División tras Zaizen y Jo. Nishizawa fichó por el club perico en diciembre de 2000 cedido por el Cerezo Osaka acompañado de dos jóvenes futbolistas procedentes del Shimizu S-Pulse que probaron suerte sin éxito en el equipo juvenil.

Nishizawa ya había tenido una aciaga experiencia en Europa tras una infructífera cesión al Volendam holandés en la 1995/96, pero su llegada a España estuvo marcada por un despliegue mediático exacerbado, dado que en aquella época era una de las grandes estrellas del país nipón (fue el máximo goleador de la liga) y había integrado la plantilla de la selección campeona de la Copa de Asia de ese mismo año, en la que fue segundo máximo artillero con 5 dianas. Llegó a Barcelona como el máximo goleador de la J-League

Sin embargo, las esperanzas depositadas en él se quedaron en nada, principalmente por la escasa confianza que depositó el entrenador Paco Flores en él. A la sombra de contrastados delanteros como Raúl Tamudo o Martín Posse, Nishizawa tan sólo disputó seis partidos de Liga, de los que fue titular en dos y no marcó un solo gol. Pero la anécdota más destacada la protagonizó en el partido de vuelta de los cuartos de final de la Copa del Rey ante el Barcelona, donde se le anuló un gol que habría forzado la prórroga.

Finalizada la temporada 2000/01, la estancia de Nishizawa en Montjuïc tocó a su fin. Volvió a probar fortuna en Europa ese mismo verano en las filas del Bolton inglés, donde sólo jugó tres partidos de la Copa de la Liga, en los que anotó un tanto frente al Walsall. Fracasó al año siguiente en el Bolton antes de regresar a su país Sin embargo, la ausencia de oportunidades en la Premier League, donde no disputó un solo minuto y la disputa de la Copa del Mundo en su país el verano próximo provocaron su decisión de interrumpir su cesión en el club inglés, que expiraba en junio de 2002, y regresar al Cerezo Osaka, donde jugando en la J-League 2 lograría ser incluido en la convocatoria para el Mundial. Tras cinco temporadas en el equipo de Osaka, fichó por el Shimizu S-Pulse en 2006, donde militó dos temporadas hasta volver al Cerezo en enero de 2009 y terminar su carrera deportiva ese mismo año.

AKINORI NISHIZAWA | 18 de junio de 1976 | Shizuoka, JAPÓN

TEMPORADA EQUIPO PARTIDOS LIGA GOLES LIGA PARTIDOS COPA GOLES COPA PARTIDOS EUROPA GOLES EUROPA
2000/01 RCD Espanyol 6 0 2 0 0 0

EL RETO FALLIDO DE EXTREMO ORIENTE EN ESPAÑA:

0. La excepción entre las grandes ligas

1. Nobuyuki Zaizen (Logroñés)

2. Shoji Jo (Valladolid)

3. Akinori Nishizawa (Espanyol)

4. Lee Chun-Soo (Real Sociedad, Numancia)

5. Yoshito Okubo (Mallorca)

6. Lee Ho-Jin (Racing de Santander)

7. Shunsuke Nakamura (Espanyol)

8. Akihiro Ienaga (Mallorca)

9. Hiroshi Ibusuki (Sevilla)

10. Park Chu-Young (Celta de Vigo)

11. Mike Havenaar (Córdoba)

12. Teerasil Dangda (Almería)

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